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Uganda confirma 7 casos de ébola y se apresura a detener el brote

KAMPALA, Uganda (AP) – Uganda confirmó el jueves siete contagios de ébola mientras las autoridades tratan de localizar a 43 contactos de pacientes conocidos de ébola, dos días después de que las autoridades del país de África oriental anunciaran un brote de la contagiosa enfermedad.

Un total de ocho muertes, incluida una confirmada, son “atribuibles al virus”, dijo el Dr. Henry Kyobe, un militar ugandés que está siguiendo los casos de ébola. Habló de una situación de “rápida evolución” en la que “creemos que los casos pueden aumentar en unos días.”

El epicentro del brote es el distrito central ugandés de Mubende, cuya ciudad principal se encuentra a lo largo de una autopista hacia la capital, Kampala. Ese enlace de viaje y varias minas de oro artesanales atestadas allí son preocupantes, dijo Kyobe a la Organización Mundial de la Salud.

Las autoridades ugandesas aún no han encontrado el origen del brote, y tampoco han descubierto el primer caso clave. Pero pudieron confirmar un brote de ébola del tipo sudanés a principios de esta semana tras analizar una muestra de un hombre de 24 años que había sido tratado inicialmente por otras enfermedades, como malaria y neumonía, cuando buscó atención en su ciudad. Otras seis personas de la misma zona, entre ellas tres niños, murieron a principios de septiembre tras sufrir lo que las autoridades locales denominaron una extraña enfermedad.

No existe una vacuna probada para la cepa sudanesa del ébola, y “es muy crítico en este momento que tratemos este brote como algo serio, porque puede que no tengamos la ventaja que hemos ganado en términos de avance en las contramedidas médicas”, dijo el Dr. Patrick Otim, epidemiólogo de la OMS en África.

El ébola, que se propaga por contacto con fluidos corporales de una persona infectada o con materiales contaminados, se manifiesta como una fiebre hemorrágica mortal. Los síntomas incluyen fiebre, vómitos, diarrea, dolor muscular y, en ocasiones, hemorragias internas y externas.

Los científicos desconocen el reservorio natural del virus, pero sospechan que la primera víctima de un brote de ébola se infecta a través del contacto con un animal infectado.

Uganda ha tenido múltiples brotes de ébola, incluyendo uno en el año 2000 que mató a más de 200 personas.

El mes pasado, las autoridades del Congo dijeron que un nuevo caso de ébola en la ciudad oriental de Beni estaba relacionado con un brote anterior.

El décimo brote de ébola del Congo en las provincias de Kivu del Norte e Ituri mató a más de 2.000 personas entre 2018 y 2020. Durante ese tiempo, la vecina Uganda informó de algunos casos que, según las autoridades, estaban relacionados con el brote en el Congo.

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