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“The Woman King” plantea el dilema de hacer una gran película de acción sobre asesinos excepcionales

Cada película de acción que vale la pena contemplar después de salir del cine le pide a la audiencia que piense pero no demasiado, que aprecie la rectitud del héroe sin cuestionar las partes problemáticas de la historia que pueden obstaculizar su ánimo. Se nos recuerda que estas son fantasías de poder, incluso las que se basan en hechos reales, historias que son elegidas por productores y estudios por su potencial como espectáculos inspiradores.

Aun teniendo todo esto en cuenta, “The Woman King” nunca estuvo destinada a una acogida fácil y libre de polémica. Aunque la directora Gina Prince-Bythewood (“The Old Guard”) se inspiró en “Gladiator” y “Braveheart” (influencias que tienen un efecto increíble en las secuencias de batalla masivas y vertiginosas de la película), es un escenario épico en un período y lugar sobre el cual la mayoría de los estadounidenses saben poco: un reino de Dahomey en África occidental del siglo XIX.

Nanisca de Viola Davis lidera una unidad de mujeres guerreras conocida como Agojie, flanqueada en la batalla por sus oficiales de confianza Izogie (Lashana Lynch) y Amenza (Sheila Atim). Nanisca y sus combatientes son tan temibles que los civiles del reino al que sirve tienen prohibido mirarlos directamente cuando pasan. Y el rey al que sirve, Ghezo (John Boyega), coloca su consejo al mismo nivel que el de sus asesores masculinos, solo una de las muchas formas en que la película demuestra la visión ilustrada de gobierno de Ghezo.

Ghezo tiene muchas esposas, pero también venera a Nanisca y Agojie, mujeres que se juran lealtad entre sí y hacen votos de celibato a cambio de entrenarse para convertirse en expertas asesinas en nombre de la protección de su pueblo.

Tal como lo cuenta la historia, los Dahomey no necesitaban tanto protección contra las amenazas externas, sino al revés. Construyeron la enorme riqueza de su reino capturando y vendiendo a otros seres humanos mucho después de que los británicos declararan ilegal el comercio de esclavos.

“The Woman King” no oculta el papel de Dahomey en el fomento de la esclavitud, como han explicado muchos críticos y fanáticos. Reordena y pule la verdad para despejar nuestras dudas sobre el heroísmo de sus protagonistas.

la mujer rey

Nanisca, Izogie y Amenza instan a Ghezo a que deje de vender prisioneros a los esclavos portugueses que comercian con ellos, incluso a las personas que capturan de su (sexista, lascivo) rival Oyo. Habiendo visto el costo de la guerra y contribuido a ese sufrimiento, cree que Dahomey puede mantener su riqueza cultivando y comerciando aceite de palma con los territorios circundantes.

También en la película, Nanisca y sus hermanas tienen principios en el campo de batalla. Mientras asaltan una aldea que sospechan que ha tomado prisioneros a algunos de sus habitantes, cortan a la mayoría de los hombres que encuentran. Sin embargo, cuando se encuentran con una casa llena de niñas y mujeres acobardadas, les permiten vivir. A los que toman cautivos se les da la opción de unirse a ellos o morir. Espera no . . . eso es probablemente lo que habría sucedido en la realidad. En “The Woman King”, se les permite irse en paz, sin ser molestadas.

Podría continuar, pero honestamente, lo que se explicó anteriormente es suficiente para aclarar mi punto: si eres un estudiante que escribe un trabajo final sobre el Dahomey, copiando la trama del guión de Dana Stevens (escrito a partir de una historia de la actriz Maria Bello , quien presentó la idea) debería darte una calificación reprobatoria.

Pero si eres alguien a quien le encantan las películas de acción que usan “hechos reales” como entrada a una narrativa más profunda sobre cómo sobrevivir al trauma, desafiar la misoginia y superar el tormento personal en la cara, junto con todas las patadas en el trasero, entonces “The Woman King ” es una obra maestra.

A los críticos les encanta. Las audiencias encuestadas por CinemaScore le dieron una A+, lo que la convierte en una de las dos únicas películas en lograr esa calificación hasta ahora en 2022. La otra es “Top Gun: Maverick”.

Pero ese himno a los militares, y a Tom Cruise, que rompió récords, no me dejó asombrado por sus actuaciones. Davis lo hizo, junto con el viaje de Thuso Mbedu como Nawi, una joven despedida que se une a Agojie después de que sus padres la arrojan a la merced del rey. Nawi es la suplente de toda mujer a la que le han dicho que es difícil o que la han llamado rebelde; su madre y su padre la entregan al palacio porque ella se niega a casarse. (Pero entonces, el hombre que sus padres han elegido para ella es viejo, arrogante y la abofetea momentos después de conocerse. ¿Qué no se puede odiar?)

la mujer reyEstas son tramas secundarias que hacen que “The Woman King” se destaque de la mayoría de las tonterías de acción, ahogadas en todo el enfoque en la renovación de los hechos. Una pena, ya que también son la razón por la que los cinéfilos como yo hacemos peregrinaciones repetidas a los cines para apoyarlo.

Incluso si el Dahomey fuera, en un hecho histórico, “la espada de la libertad” Nanisca proclama a su pueblo en un discurso entusiasta previo a la batalla, la visión radical de mujeres golpeando a hombres sin sentido en la batalla es razón suficiente para que los derechistas racistas y sexistas y hombres de color misóginos se unen para calumniar a todos los involucrados.

Ahora considere que “The Woman King” presenta a mujeres negras de piel oscura en el respetado papel de guerreras de élite, una imagen que no se ve en pantalla en masa en . . . alguna vez.

Y, sin embargo, el significado de la reescritura de “The Woman King” difiere del de otras epopeyas históricas. “300”, por ejemplo, convierte a los espartanos en defensores de la libertad mientras retrata a los persas como monstruosos cascos. También omite convenientemente la parte sobre el ritual espartano de mayoría de edad que implica matar a un esclavo humano.

Casi todas las películas de Mel Gibson que pretenden estar basadas en la historia harían gritar a los expertos. Ninguna de esas películas presenta figuras históricas o culturas que tengan un vínculo directo con una plaga social que millones quieren fingir que nunca existió, que no fue tan mala como lo fue o que no tiene relación con la desigualdad estructural de Estados Unidos.

Y esa es la principal preocupación que Nikole Hannah Jones, creadora de “The 1619 Project”, expresó en un agosto Pío. “Será interesante ver cómo una película que parece glorificar a la unidad militar femenina de Dahomey aborda el hecho de que este reino obtuvo su riqueza de la captura de africanos para el comercio transatlántico de esclavos”, escribió Jones.

Esa historia no debería negar lo que Prince-Bythewood, David y el elenco han logrado aquí. “The Woman King” demuestra que adaptar las historias poco exploradas de la cultura africana a la gran pantalla puede ser rentable. (La película superó sus modestas expectativas de taquilla el fin de semana de estreno al ganar $19 millones). Y si Hollywood quiere que las historias épicas se adapten, el continente tiene mucho que ofrecer.

La industria ya lo sabe: después de todo, Agojie inspiró a Dora Milaje, la guardia real de T’Challa en “Black Panther”, pero solo en lo que respecta a su destreza en la batalla. (De hecho, el éxito de taquilla de “Black Panther” en 2018 llevó a TriStar Pictures de Sony a dar luz verde a “The Woman King”). Ahora, la mayoría de las personas no se molestan en buscar la historia detrás de la inspiración artística, pero aquellos que todavía van a descubrir. . . historia, en toda su controversia y desorden.

Entonces, la pregunta es si es posible disfrutar de una ficción “basada en hechos reales” que presenta figuras limpiadas para ser mejores símbolos de lo que eran en realidad, y si podemos sostener la verdad brutal de quiénes eran estas personas junto con el cumplimiento del deseo de a quién queremos que simbolicen. Creo que podemos hacer ambas cosas, apreciando las puertas que el éxito de “The Woman King” puede abrir para dar a los futuros cineastas la oportunidad de contar otras historias como esta y hacerlo aún mejor.

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