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The Weekly Planet: Por qué las celebridades están enfadadas con este pequeño grupo de expertos sobre el clima

Actualizado a las 5:26 pm del 2 de abril de 2021.

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El think tank Carbono 180 es, hasta donde yo sé, la única organización sin fines de lucro estadounidense dedicada a estudiar la eliminación de la contaminación por dióxido de carbono de la atmósfera. No es una organización muy grande. Cuando tales cosas son posibles, sus 15 empleados tienen su sede en una sala de conciertos renovada convertida en espacio de trabajo conjunto en Washington, DC, un edificio notable como el sitio del primer concierto de los Beatles en los Estados Unidos.

Más allá de esta coincidencia, Carbon180 “no tiene relaciones preexistentes con personas famosas”, me dijo Noah Deich, su presidente y cofundador, la semana pasada.

Sin embargo, las personas famosas han comenzado recientemente a cultivar relaciones con Carbon180. En las últimas semanas, una creciente lista de celebridades ha nombrado a Carbon180 como beneficiario de su subasta de “tokens no fungibles” o NFT, a pesar de que ni Deich ni el grupo buscan su respaldo.

Para dar una idea de la escala: el músico de pop experimental Grimes, que ha comprometido una parte de sus ventas de NFT a Carbon180, vendido $ 6 millones en NFT de arte digital el mes pasado, que es más del doble del presupuesto anual de Carbon180 de $ 2.7 millones. Entonces, Deich está encantado con el apoyo repentino (incluso si aún no está claro qué parte exacta de estos ingresos se donará o cuándo podría ocurrir esa transferencia). Sin embargo, el manantial también es algo asombroso de ver. Señala el nexo nuevo y, a veces, contradictorio entre la celebridad y la energía en nuestra nueva cultura popular preocupada por el clima.

Pero retrocedamos. En algún momento entre el exitoso ensayo de la vacuna de Pfizer el otoño pasado y el sínodo de Meghan Markle con Oprah este invierno, comenzó la locura de NFT. Un NFT es un tipo de activo financiero digital similar a las criptomonedas bitcoin o ether. Como bitcoin, un NFT usa tecnología blockchain (es decir, matemáticas sofisticadas) para crear una firma digital única. Pero a diferencia de bitcoin, un NFT usa esa firma no como un sustituto de la moneda física, sino como un sustituto de una obra de arte digital, como un archivo de sonido, una imagen o un GIF animado.

Un NFT es como un certificado de autenticidad que puede ver en un infomercial nocturno, excepto financiarizado y vendido en un mercado. Entonces, por ejemplo, cualquiera puede descargar el archivo de imagen JPEG real subyacente al NFT del artista digital Beeple, que se vendió por $ 69 millones la semana pasada, pero solo una persona puede afirmar que lo “posee”.

De esta manera, podría pensar en los NFT como un intento de alucinar la escasez donde no existe escasez. El historiador económico Karl Polanyi una vez etiquetó algunos tipos de activos financieros, como los bienes raíces y el trabajo, como “productos ficticios”, porque los mercados para ellos no existen sin la intervención del gobierno. (La propiedad perpetua de la tierra, por ejemplo, sólo tiene sentido en el contexto de un gobierno que impondrá la perpetuidad). Las NFT son un intento de crear productos ficticios a partir del arte, la música y la cultura.

Sin embargo, hacerlo implica real commodities: petróleo, gas natural y electricidad. Los criptoactivos requieren una computación constante, que en sí misma utiliza una enorme cantidad de energía. Según el sitio web Digiconomist, la red Ethereum, la plataforma en la que se basan muchas NFT, utiliza aproximadamente tanta electricidad como Bahréin. Los evangelistas de la tecnología argumentan que, debido a que las NFT y las criptomonedas funcionan con electricidad, que puede ser generada por energía solar o eólica, los criptoactivos no son intrínsecamente destructivos para el clima. Un sistema de electricidad sin carbono podría generar NFT amigables con el clima, sostienen. Este argumento admite que las NFT podrían no ser ideales para el clima. ahora. Estas preocupaciones ambientales son parte de lo que motiva las donaciones a Carbon180.

La participación del grupo de expertos no comenzó con el arte digital sino con el arte físico. El año pasado, Grimes vendió arte físico en Ebay y prometió parte de los ingresos a Carbon180. Grimes no es ajena a los temas climáticos extravagantes: su álbum del año pasado, Señorita Antropoceno, contó vagamente la historia de una “diosa antropomórfica del cambio climático”. Además, su novio es Elon Musk.

A fines de febrero, Grimes vendió 10 NFT de su arte visual “WarNymph” y nuevamente se comprometió a donar algunas ganancias a Carbon180. Los tokens se vendieron por $ 6 millones combinados. Siguieron más músicos. La semana pasada, la cantautora Halsey, tal vez reconozcas “Closer”, su éxito número uno en 2016 con los Chainsmokers—Anunció una venta NFT de su obra de arte y nombró a Carbon180 como beneficiaria. Una de sus fichas ganó $ 82,500.

Unos días después, el dúo electrónico Odesza y el artista Japanese Dad también prometieron ganancias futuras de sus ventas de NFT a Carbon180. Una de sus fichas recaudó $ 88,888.88.

Estas ventas constituyen solo una pequeña parte de lo que El reportero de Hollywood llamadas “La toma de efectivo de Hollywood”, pero para Carbon180, señalan una transformación potencial. En unas pocas semanas, un torrencial río global de dinero brotó de los NFT; en unos pocos días, algunas celebridades lo dudaron y drenaron un riachuelo de efectivo a una organización sin fines de lucro de 15 empleados en Washington. Mucho de esto ha sucedido sin que Deich supiera exactamente lo que estaba pasando. “Si hace un año me hubiera dicho que Odesza y Japanese Dad están comprometiendo una parte de sus ventas de NFT para apoyar nuestros esfuerzos de recaudación de fondos, yo hubiera dicho, ‘… ¿Qué?’”, Dijo. “Esa frase no tiene sentido”.

Hasta ahora, ninguno de los cheques ha llegado a la cuenta de Carbon180. Pero en teoría, este apoyo podría transformar al grupo. Aunque ahora se invierten cada vez más cantidades de dinero en la filantropía climática, la eliminación de carbono a menudo se ha pasado por alto. De 2015 a 2019, los donantes otorgaron un promedio anual de más de $ 1,1 mil millones a causas de mitigación climática en todo el mundo. según la Fundación ClimateWorks, que recopila datos sobre el campo, pero solo el 2 por ciento de ese financiamiento se destinó a la eliminación de carbono.*

Carbon180 no emite compensaciones de carbono convencionales, pero aboga por políticas favorables a la eliminación de carbono. Las celebridades pueden o no entender esto. “A menudo no está claro cómo ponerse en contacto con ellos”, dijo Deich.

Halsey y Grimes, a través de sus portavoces, se negaron a comentar para esta historia. Harrison Mills y Clayton Knight, los dos miembros de Odesza, dijeron que apreciaban el trabajo de Carbon180 para “crear una sociedad en la que, en última instancia, estemos en un lugar de agotamiento del carbono”.

Ninguno de los músicos especificó cuánto podrían eventualmente dar a Carbon180.

Deich lo encuentra algo … divertido. La estridente conversación sobre las NFT pasa por alto que toda la informática, y en menor medida toda la actividad económica, daña el clima, dijo. “Si tuviéramos esta conversación sobre todas las actividades en las que participamos con una huella de carbono similar a las NFT, ya habríamos resuelto el cambio climático”.

Zane Cooper, un investigador de la Universidad de Pensilvania que estudia las tecnologías blockchain, está de acuerdo. Ha visto cómo las compañías de energía y los mineros de criptomonedas se acercan más: una planta de energía de gas natural en el estado de Nueva York ahora impulsa un centro de datos en el sitio que extrae $ 50,000 en bitcoins al día.

Sin embargo, esto es, hasta cierto punto, la forma en que El sistema informático funciona, Cooper me dijo: La energía que alimenta todo La computación en red está cargada de combustibles fósiles y es dañina para el clima. Lo que hace que Bitcoin sea diferente, me dijo, es que usa toda esa energía para un solo propósito: hacer cálculos matemáticos sofisticados. “Bitcoin revela una verdad fundamental sobre la relación entre la informática y la energía”, dijo, que es que la mayor parte de la computación global todavía causa contaminación por carbono. “Si Bitcoin desapareciera mañana, no resolvería el problema por el que todos están enojados”.

Deich está esperando ver cuánto envían las celebridades antes de que Carbon180 haga planes para el futuro. Pero una repentina oleada de dinero bombeando a instituciones que son mucho más escasas de lo que se pensaba … bueno, se siente un poco familiar, dijo. “Honestamente, no es una metáfora terrible para abordar el cambio climático global y descarbonizar la economía en los próximos 15 años”, dijo.

A medida que la cultura popular llegue a comprender lo inextricable que es del sistema energético, esta historia podría repetirse muchas veces. Especialmente durante el boom de la tecnología climática que parece que se avecina.


El clima de otra persona

Un pequeño volcán rodeado de gente.
Jeremie Richard / AFP / Getty

Normalmente, el clima viene del cielo; también puede provenir del suelo. No estoy seguro de si tenemos lectores islandeses, pero la semana pasada residentes de Reikiavik Llegué a ver la erupción de el cercano monte Fagradalsfjall. La erupción fue bien predicha porque fue precedida por unos 50.000 terremotos, que suena como un número inventado. Hasta ahora, la erupción de Fagradalsfjall no ha causado el tipo de interrupción global en los viajes aéreos que se vio en 2010, cuando el volcán subglacial Eyjafjallajökull arrojó cenizas volcánicas a la atmósfera alta.

¿Has visto a Fagradalsfjall de Islandia? ¿Has visto el tiempo en tu cuello del bosque? Hágamelo saber. Cada semana, incluyo una foto meteorológica de un lector o profesional en esta parte del boletín, porque el clima es el clima de otra persona. Si desea enviar uno, envíe un correo electrónico a [email protected]


3 cosas más

1. El vehículo eléctrico más vendido del mundo en enero y febrero fue un pequeño cubo manejable llamado Hong Guang Mini EV. Parece un Chevy Spark, lo que tiene sentido: es el producto de una asociación entre General Motors y dos firmas chinas. Un nuevo modelo se vende al por menor en China por el equivalente a $ 4,500.

2. El Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago, donde, a título informativo, soy investigador visitante en periodismo.ha lanzado un libro de propuestas climáticas para la administración Biden. Creo que los lectores de este boletín pueden estar especialmente interesados ​​en sus capítulos sobre cómo descarburar la red eléctrica de EE. UU..

3. Vigilancia de la factura climática: El personal de la Casa Blanca probablemente propondrá su plan para un paquete de infraestructura y clima multimillonario a Joe Biden esta semana, Los New York Times informes. El paquete incluirá “casi $ 1 billón” para carreteras, puentes, líneas ferroviarias, estaciones de carga de vehículos eléctricos y otros proyectos de construcción; también tendría como objetivo desarrollar algunas industrias estratégicas de alta tecnología a nivel nacional, incluidas las ventas de vehículos eléctricos.

Permíteme ser cortés y decir que la estrategia para el paquete todavía parece estar tomando forma. La Casa Blanca quiere cobrar impuestos a los ricos para pagar su plan y atraer a los republicanos para que lo apoyen, una combinación poco probable. Quizás la pista más reveladora que he visto sobre lo que piensan los principales responsables políticos demócratas fue un artículo de opinión en el Tiempos financieros ayer por Peter Orszag, un macroeconomista convencional y ex zar del presupuesto de Obama. En la Casa Blanca hace una década, Orszag buscó reducir el déficit presupuestario federal. Así que me sorprendieron sus declaraciones esta semana de que Estados Unidos debería priorizar las inversiones climáticas, “incluso si están financiadas con déficit”.

“El cambio climático es irreversible; el mundo nunca volverá a ser el mismo. Pero el riesgo fiscal no lo es ”, continuó. “En este momento inusual, la prioridad debería ser proteger el mundo más que elpresupuesto.

Este tipo de declaración, del centrista de la centrista, hubiera sido inimaginable hace una década. Pero, por supuesto, la única garantía del statu quo es que algún día cambiará.


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* Este artículo mencionaba erróneamente que los donantes dieron más de $ 1.1 mil millones a causas de mitigación climática entre 2015 y 2019. De hecho, sus donaciones promediaron esa cantidad cada año.

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