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Su nombre es Melissa Ortega.  Ella fue asesinada por una bala perdida.

CHICAGO—Melissa Ortega, estudiante de tercer grado en la Academia Emiliano Zapata de Chicago, se mudó a los EE. UU. con su madre hace solo seis meses. Después de viajar de México a California, los dos se establecieron en Windy City, donde ya vivía gran parte de su familia.

Pero en lugar de un nuevo comienzo en Estados Unidos, Araceli Leaños ahora se prepara para enterrar a su pequeña hija.

El domingo, Ortega, de 8 años, murió por una bala perdida cuando un miembro de una pandilla trató de dispararle a un rival en el vecindario de La Villita de Chicago, dijo la policía, identificando a la niña por primera vez desde el tiroteo.

“Al igual que muchos inmigrantes, Melissa esperaba tener una vida mejor aquí: quería aprender inglés, quería experimentar la nieve de Chicago, quería tener un oso para construir, quería hacer bailes de Tik Tok con sus amigos”, dijo. dijo la familia en un comunicado proporcionado por primera vez a ABC7. “A los 8 años era una niña llena de esperanza y tenía toda la vida por delante. Ella buscó lograr el Sueño Americano, pero en su lugar recibió la Violencia Americana”.

En un correo electrónico a The Daily Beast, una portavoz del Departamento de Policía de Chicago (CPD) dijo que el tiroteo tuvo lugar poco antes de las 3 p. m. del sábado. Ortega caminaba con Leaños en Pulaski Road cuando “escucharon disparos y descubrieron que el niño de 8 años había sido alcanzado por disparos”. Ella “sufrió una herida de bala en la cabeza” y fue transportada al Hospital Stroger, donde fue declarada muerta menos de dos horas después.

Ninguno de ellos era el objetivo previsto. El pistolero, o pistoleros, son “delincuentes conocidos”, según la policía, que dice que las balas estaban destinadas a un hombre de 26 años que recibió dos impactos en la parte baja de la espalda y sobrevivió.

“Nadie está bajo custodia en este momento”, dijo CPD en el correo electrónico. “Los detectives del Área Cuatro todavía están investigando”.

El superintendente de policía de Chicago, David Brown, dijo el lunes que su departamento tiene “pistas muy sólidas” sobre el individuo responsable de la muerte de Ortega y señaló que “las autoridades serán implacables en nuestros esfuerzos para perseguir a todas y cada una de las pandillas involucradas en este trágico tiroteo”.

Frente a Fifth Third Bank, cerca de donde le dispararon a Ortega, miembros de la comunidad y activistas habían instalado altares para recordar al niño el lunes por la tarde. En uno de los altares se colgó una camiseta con el logo de la escuela de Ortega, y en los postes de luz se leía “SOS Chuy García”, aparentemente una referencia al congresista demócrata local, y “Ama a nuestros niños”.

El lunes por la tarde, un portavoz de la familia Ortega emitió un comunicado pidiendo privacidad y señaló que están tratando de “doler y procesar su pérdida”.

Baltazar Enríquez, presidente del Consejo Comunitario de La Villita, le dijo a The Daily Beast que el tiroteo sirvió como un nuevo llamado a la acción para obtener más recursos de salud mental en un vecindario en extrema necesidad.

“Vemos que nuestra comunidad está muy traumatizada. Los niños están traumatizados. Las víctimas están traumatizadas”, dijo Enríquez a The Daily Beast. “Entonces ese trauma ahora ha llevado a la violencia”.

Lo más desgarrador, agregó, fue que la familia Ortega se había ido de México en busca de una vida mejor, solo para tener un duro despertar. “Es lamentable que encuentren violencia aquí”, dijo.

Un informe interno obtenido por el Chicago Sun-Times proporciona un poco de detalle adicional, identificando al objetivo real como un miembro de la pandilla callejera Gangster Two-Six, que recientemente se ha visto envuelta en una disputa mortal con las pandillas callejeras rivales Latin Saints y Latin Kings.

Según el informe, Ortega y su madre quedaron atrapadas inadvertidamente en el fuego cruzado cuando un hombre vestido de negro salió de un callejón cercano y comenzó a disparar.

El video de vigilancia revisado por los investigadores mostró al hombre, que no ha sido identificado públicamente, persiguiendo al hombre de 26 años hacia el este por la calle 26, sin dejar de descargar su arma.

Al escuchar los disparos, Melissa y su madre comenzaron a correr hacia un banco, donde sintió que su hija “se desmayaba”, dice el informe. Fue entonces cuando se dio cuenta de que a su hija le habían disparado dos veces en la cabeza, y ofreció un relato ligeramente diferente al comunicado oficial del CPD.

Los investigadores recuperaron al menos 13 casquillos de bala de 9 mm gastados de la escena, así como una ronda disparada y un fragmento de bala, según el informe.

El objetivo previsto ha sido arrestado 13 veces y condenado por dos delitos graves, según el informe policial. Actualmente se encuentra en estado crítico en el Hospital Mount Sinai de Chicago.

Ortega recibió un disparo mientras hacía mandados con su madre, según el comunicado de la familia. Le había entrado hambre y le preguntó a Leaños si podían conseguir hamburguesas. Leaños le dijo que esperara hasta después de que fueran al banco, y fue entonces cuando las balas comenzaron a volar.

“Melissa no pudo disfrutar su hamburguesa de McDonalds”, agregó el comunicado. “Una bala perdida la alcanzó y una multitud de personas acudió en su ayuda. Queremos agradecer a todos por sus condolencias y oraciones; sin embargo, deseamos que la gente se una y nos ayude a hacer justicia”.

En una entrevista en español con Univision, Leaños describió a Melissa como una “chica sociable” y “divertida” con una conducta tranquila. Rogando a los responsables de la muerte de su hija que se presenten, Leaños prometió que “de todo corazón los perdono” por lo que le sucedió a su hija.

“Llegamos aquí con un sueño, y terriblemente no fue así”, dijo Leaños en la entrevista con los ojos cerrados.

La batalla interna entre la organización Gangster Two-Six y sus adversarios se ha extendido a la comunidad con demasiada frecuencia.

En mayo pasado, un grupo de miembros de Gangster Two-Six en un Honda Accord, con la intención de apuntar a un grupo de Latin Kings, disparó contra un SUV que conducía en el mismo vecindario de La Villita donde Melissa fue asesinada. Pero en lugar de disparar a sus enemigos, golpearon a una niña de 2 años que viajaba en el automóvil con sus padres y su hermana de 9 meses.

La niña sobrevivió, pero sus heridas requirieron cirugía de rodilla y terapia física extensa, dijeron las autoridades en ese momento. Un hombre de Chicago de 18 años fue arrestado y acusado de intento de asesinato. Se encontró una pistola de 9 mm debajo del asiento delantero del Accord, que supuestamente pertenecía a la madre del conductor de 21 años, según las autoridades. El conductor fue acusado de agresión agravada.

Un mes antes, se emitió una alerta a todos los policías de Chicago de que los líderes de una facción local de los Latin Kings habían “instruido… a los miembros que dispararan contra vehículos policiales de Chicago sin distintivos”.

Durante el verano, el antiguo líder de los Latin Kings pidió ser liberado de prisión después de 50 años tras las rejas. Permanece encarcelado, según los registros de la prisión federal.

La Academia Emiliano Zapata, donde Ortega asistió a la escuela, dijo en un comunicado: “Nuestros pensamientos están con su familia durante este momento difícil. Esta pérdida seguramente generará muchas emociones, preocupaciones y preguntas para toda la escuela, especialmente para nuestros estudiantes”.

El lunes, la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, dijo: “Perder a un hijo, bajo cualquier circunstancia, es horrible. Y las circunstancias en las que esta familia perdió a este precioso, precioso niño son casi indescriptibles. No puedo entrar en muchos detalles específicos, pero puedo decirles que los detectives han estado trabajando literalmente las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que hay algunas pistas prometedoras y espero que pronto tengamos más anuncios sustantivos”.

Leaños espera que la gente no se haya rendido ante un Chicago más seguro, suplicando que otros no se “acostumbran” a este tipo de violencia.

“Queremos vecindarios más seguros, queremos que nuestros hijos vivan una vida larga, queremos que las autoridades patrullen nuestra área y, aunque queremos que Melissa regrese, esperamos que nos ayuden a mantener su memoria”, dijo. “Por favor, no dejes que muera en vano”.

Hasta el lunes, la página de GoFundMe creada para ayudar a la familia con los gastos del funeral había recaudado más de $45,000, más del doble de su meta inicial de $20,000. Ortega será enterrada en Los Sauces, el pequeño pueblo del estado mexicano de Tabasco donde nació.

Para el concejal Michael D. Rodríguez, quien representa al Distrito 22, que incluye parte de La Villita, el tiroteo fue tanto una tragedia como una oportunidad para que se hiciera justicia.

“No podemos lograr nada si no nos unimos”, dijo a The Daily Beast. “Todavía creo en nuestra comunidad”.

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