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Sinema le recuerda a Biden que está perdiendo el tiempo con el filibustero

Minutos antes de que el presidente Joe Biden viajara al Capitolio para persuadir a los demócratas de desechar las reglas actuales del Senado en aras de proteger los derechos de voto, la senadora Kyrsten Sinema (D-AZ) tomó la palabra en el Senado para darle a su presidente, a sus colegas, y su país una respuesta simple: No.

Que Sinema se oponga a cambiar el umbral de 60 votos de la cámara para aprobar legislación no es noticia. Lo ha dicho desde que los demócratas tomaron el control del Congreso en enero pasado.

Pero la forma en que Sinema programó su discurso, y su decisión de dar uno, equivalió a un puñetazo para Biden, la vicepresidenta Kamala Harris, el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer (D-NY) y cientos de legisladores demócratas que se han intensificado. el impulso para aprobar reformas electorales desde el comienzo del nuevo año.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre el discurso de Sinema, pero dentro del ala oeste, el ambiente estaba incandescente de rabia. Una persona familiarizada con la respuesta interna a los comentarios del senador de Arizona respondió solo con un emoji de juramento con la cara roja.

El martes, Biden y Harris viajaron a Georgia para pronunciar un importante discurso conjunto para defender la aprobación de proyectos de ley de votación cambiando las reglas del Senado. Schumer ya había preparado un proceso que podría establecer tal debate en unas semanas. Y muchos demócratas creen que se les acaba el tiempo para promulgar reformas antes de que sea demasiado tarde, con docenas de estados controlados por republicanos promulgando nuevas leyes electorales restrictivas antes de las elecciones de 2022.

Pocos demócratas sintieron que era probable, o incluso plausible, que los reticentes obstruccionistas como Sinema y el senador Joe Manchin (D-WV) fueran trasladados en esta etapa. Pero aún menos esperaban que Sinema diera el golpe de gracia en el pleno del Senado momentos antes de que Biden pudiera ir al Capitolio y presentar su declaración. Sinema rechazó la última oferta de Biden incluso antes de que pudiera hacerla.

Los senadores Dick Durbin (IL) y Jeff Merkley (OR) fueron los únicos demócratas que se unieron a Sinema en la sala durante su discurso. Mientras Durbin observaba de cerca, Merkley mantuvo la cabeza gacha la mayor parte del tiempo, tomando notas en una carpeta.

Mientras observaban desde lejos, los legisladores y asesores demócratas se molestaron en privado con el discurso de Sinema. Y sus colegas comenzaron a llamarla: Rep. Jared Huffman (D-CA) tuiteó poco después, “vergüenza para ti”.

En la Cámara de Representantes, donde los demócratas aprobaron el jueves por la mañana otra ronda de legislación sobre el derecho al voto, el representante Rubén Gallego (D-AZ) dio el raro paso de llamar a su colega de Arizona por su nombre.

“Hoy, la Cámara mostró dónde se encuentra”, dijo Gallego. “No dudaremos en proteger nuestra democracia… Ya es hora de que el Senado de los EE. UU. y la senadora Sinema hagan lo mismo”.

Gallego se menciona con frecuencia como un potencial retador primario para Sinema en 2024, y su candidatura parece más probable cada día.

De cualquier manera, Sinema dejó en claro el jueves que apoya las reformas electorales de los demócratas, solo que no cambia las reglas del Senado para promulgarlas. El demócrata conservador argumentó que hacerlo infligiría el tipo exacto de daño a la democracia estadounidense que los demócratas buscan reparar.

“Si bien continuaré apoyando estos proyectos de ley”, dijo, “no apoyaré acciones separadas que empeoren la enfermedad subyacente de división que infecta a nuestro país”.

El discurso fue una destilación de la política autodenominada independiente de Sinema: notoriamente imparcial en su elogio de la clase cívica de los ideales bipartidistas y sutilmente crítico de los colegas de ambos lados, pero particularmente de los demócratas, en sus deficiencias para alcanzar esos ideales.

Sinema condenó a los líderes demócratas por, en su opinión, no hacer lo suficiente para obtener el apoyo republicano para su legislación. Y también reprendió a los demócratas por el momento y la naturaleza de su debate sobre el cambio de reglas en el Senado, calificándolo de “pobre sustituto de lo que creo que podría haber sido y debería haber sido un debate público reflexivo en cualquier momento durante el último año”.

(Los demócratas han intentado repetidamente aprobar reformas electorales desde que asumieron el poder en enero pasado, y Schumer bendijo un esfuerzo de meses de duración liderado por Manchin para solicitar votos republicanos).

Sinema persiguió brevemente a los republicanos por su oposición unánime a las reformas electorales propuestas y dijo que compartía la “decepción” de sus colegas de que los legisladores republicanos no habían cumplido con su “responsabilidad compartida” de proteger las instituciones democráticas.

Pero varios colegas republicanos de Sinema, que se sentaron en el suelo en persona para ver su discurso, estaban felices de pasar por alto esa crítica amable y celebrar la reprimenda pública de Sinema a sus colegas demócratas.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, observó atentamente el discurso de Sinema desde el otro lado de la cámara, cruzó las manos sobre su regazo y fijó su mirada en el demócrata de Arizona. El senador John Thune (R-SD) balanceaba su pierna de un lado a otro, a menudo apoyando la mano en la barbilla mientras escuchaba el soliloquio de Sinema.

Al final, los colegas republicanos de Sinema no le dieron aplausos y rápidamente volvieron al debate sobre las conversaciones sobre el oleoducto ruso. Pero después, McConnell declaró a los periodistas que Sinema no hizo nada menos que “salvar al Senado como institución” y calificó su discurso como un “acto conspicuo de valentía política”.

Información adicional de Scott Bixby

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