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Sidney Zoltak, sobreviviente del Holocausto, tiene un mensaje para los antivacunas que explotan su trauma

In los últimos meses, varios estadounidenses, en su mayoría de la derecha conservadora, han comparado las precauciones contra la propagación de la COVID-19 con el Holocausto, reapropiando todo, desde las esvásticas hasta la estrella de David amarilla, como símbolos de su supuesta opresión.

Cuando Nancy Pelosi exigió a los miembros de la Cámara que usaran máscaras en el piso de la cámara, la representante republicana Marjorie Taylor Greene dijo que era similar a “una época en la historia en la que se les decía a las personas que usaran una estrella dorada… puestas en trenes y llevadas a las cámaras de gas. en la Alemania nazi”. Al enterarse de que Washington, DC, requeriría prueba de vacunación para patrocinar sus negocios, el representante republicano Warren Davidson tuiteó una imagen de un documento nazi con la leyenda: “Esto se ha hecho antes. #NoCumplir”. Y el fin de semana pasado, Robert F. Kennedy Jr., un notorio antivacunas, comparó los mandatos de vacunación contra el COVID con la difícil situación de Ana Frank.

Todo esto enfurece al sobreviviente del Holocausto Sidney Zoltak.

“Se necesita mucho de lo que llamaríamos osadía, porque cualquiera que no haya vivido la ocupación alemana en Europa durante algún tiempo no sabría lo que fue el Holocausto. Entre mi comunidad de 7.000 judíos, sobrevivieron menos de 70. Y entre los sobrevivientes, ninguno era mis compañeros de clase o amigos”, recuerda.

“Utilizan el Holocausto debido a odio”, agrega Zoltak. “Quieren decir algo negativo sobre los judíos y usan el Holocausto”.

Zoltak, de 90 años, tenía solo 10 años cuando los nazis invadieron su ciudad natal polaca de Siemiatycze. Los judíos fueron detenidos, segregados en un gueto y finalmente enviados a Treblinka, un campo de exterminio responsable de la muerte de 900.000 judíos. La familia de Zoltak evitó ese destino escapando del gueto a través del alambre de púas y huyendo, escondiéndose donde pudieron.

Un día, su familia se encontró con un granero perteneciente a una familia católica polaca pobre, donde un joven pastor reconoció a la madre de Sidney, Henia.

“La hermana del pastorcillo había comprado un abrigo en la tienda de mis padres. Mi madre fue amable con ella, pensó, porque le dio un abrigo para llevar a casa que no estaba pagado en su totalidad”, explica. “Hizo un gesto amable como ser humano y la hija no se olvidó de la amabilidad de mi madre, y correspondió, acogiéndonos y escondiéndonos durante 14 meses. Eso no fue algo fácil de hacer: arriesgar sus vidas para ocultar a personas que ni siquiera conocía solo porque les compró un abrigo. Pero para ellos, fue suficiente”.

Los Zoltak pasaron los últimos siete meses en un búnker subterráneo adjunto al granero, sin ver la luz del día.

“Salíamos de noche para tomar aire fresco, de vez en cuando, y con frecuencia, en el búnker, no podíamos respirar nada de aire”, recuerda. “No hay nada con lo que pueda compararlo, y ciertamente no voy a compararlo con pasar por la pandemia de COVID-19. Mi objetivo era vivir un día más, e hice todo lo posible para vivir. Mi madre era la fuerza impulsora. Ella nos dio coraje. Ella decía: ‘Sobrevivir es lo más importante para nosotros. Nosotros tener para sobrevivir.'”

La ciudad de Siemiatycze finalmente fue liberada en 1944, pero Sidney, de 13 años, y su familia regresaron a su hogar y descubrieron que la gente del pueblo ya no los recibía. Pasaron los siguientes cuatro años en campos de desplazados, donde murió el padre de Sidney. Sidney dice que los niños no judíos en los campamentos lo acosaban y golpeaban regularmente, pero que, sin embargo, trabajaba todo el día y tomaba clases por la noche. Finalmente se instaló en Montreal, donde se casó y tuvo dos hijos.

En honor al Día del Recuerdo del Holocausto, Zoltak es uno de los muchos sobrevivientes que participan en #DONTBEABYSTANDER, una campaña en las redes sociales encabezada por Claims Conference y Yad Vashem, el Centro Mundial para el Recuerdo del Holocausto, para conmemorar a los “Justos entre las Naciones”—o valientes no judíos que arriesgaron sus vidas para salvar judíos durante el Holocausto, como la familia Krynski que acogió a los Zoltak.

“Sabíamos quiénes eran los perpetradores, y hablamos de los que participaron en la matanza y el genocidio reales, pero casi nunca hablamos de los otros contribuyentes a la enormidad del genocidio que ocurrió: seis millones de judíos”, dice Zoltak. “Uno de los principales contribuyentes fue indiferencia. Si los perpetradores cometieron algunos asesinatos y el resto del mundo no hizo mucho para detenerlos, ¿por qué querrían detenerse? Necesitamos detener el odio. Si no hubiera odio, no habría razón para el asesinato”.

Durante las últimas décadas, Zoltak ha viajado por el mundo dando conferencias a los estudiantes sobre los horrores del Holocausto y por qué nunca debe volver a suceder. También se desempeñó como parte de una serie de organizaciones, incluida la Federación de Niños Ocultos de Sobrevivientes de Niños, el Centro del Holocausto de Montreal y los Sobrevivientes del Holocausto Judío de Canadá. En 2013, escribió un libro de memorias sobre su trágica experiencia, Mi juramento silencioso: un viaje de lucha, supervivencia y recuerdoy apareció en el documental Reunión justa: un sobreviviente se reúne con su salvadorcapturando los días en Polonia que pasó reuniéndose con Zigmund Krynski, el pastor que ayudó a rescatar a su familia.

“Mi hijo Larry, en 2019, decidió continuar la relación con ambas familias”, explica Zoltak. “Quería que sus hijos conocieran a los hijos de la familia polaco-católica, los Krynski, y fuimos dos días a Polonia y nos conocieron. Hablamos juntos, tuvimos una reunión. En este momento, hablamos por teléfono. Y cuando nos vemos decimos: ‘No somos solo personas que nos conocemos. Nos sentimos como una familia el uno para el otro. Si dos familias, una judía y otra polaca, pueden sentirse así en este momento, entonces muchas otras pueden hacer lo mismo”.

“Hasta el día de hoy, estoy en contacto con el nieto de [Zigmund],” él continúa. “Si no lo llamo yo, él me llama. Nos sentimos el uno al otro como una familia. No llevamos odio, ni rencores, y sentimos una cercanía entre nosotros como seres humanos. Por lo tanto, creo que es un hermoso final”.

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