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Se insta a los agricultores de Vermont a documentar las pérdidas de cultivos por las inundaciones

ESSEX JUNCTION, Vt. (AP) — Funcionarios estatales y federales de Vermont instaron el lunes a los agricultores a documentar e informar los daños causados ​​por la inundaciones catastróficas que golpeó el estado hace dos semanas y cultivos inundados en el estado montañoso rural conocido por sus pintorescas tierras de cultivo.

Recorrieron la granja de frutas y verduras de Paul Mazza, donde los campos estaban bajo 20 pies (6 metros) de agua durante la inundación, incluyendo fila tras fila de arbustos de arándanos cargados de bayas y maíz. Los cultivos ahora están contaminados y no se pueden vender. Mazza, que tiene siete fincas en diferentes lugares, estima que le queda alrededor del 25% de su producción. Los campos están cubiertos de sedimentos y montones de arena del río.

“Es un asesino. Mi cabeza da vueltas”, dijo Mazza. “Perdí mi camisa”, agregó.

Esta fotografía proporcionada por William Collins muestra los campos de judías verdes que fueron diezmados en los campos de su granja por las aguas de la inundación aproximadamente una semana antes en Fair Weather Growers, el domingo 16 de julio de 2023, en Rocky Hill, Conn. Antes de la inundación, los campos estaban prósperos. Cuando lluvias devastadoras arrasaron la región, los agricultores del noreste recibieron un golpe devastador en el peor momento posible. (Foto de William Collins vía AP)

Cuando las lluvias arrasaron el noreste, los agricultores de la región sufrieron un golpe devastador en el peor momento posible.

ARCHIVO - Esta foto proporcionada por la Policía Estatal de Vermont muestra a la oficial de policía de la ciudad de Rutland, Jessica Ebbighausen. La oficial de policía de Vermont de 19 años que murió en un choque frontal con un sospechoso de robo al que perseguía fue recordada el martes 18 de julio de 2023 como una joven apasionada por la aplicación de la ley y el servicio público y dedicada a su familia. Más de 1000 personas, incluido el gobernador de Vermont, Phil Scott, y cientos de agentes del orden público de Nueva Inglaterra y Nueva York, asistieron al funeral de Ebbighausen. Murió el viernes 7 de julio. (Policía estatal de Vermont vía AP, Archivo)

La oficial de policía de Vermont de diecinueve años, Jessica Ebbighausen, quien murió en una persecución automovilística con un sospechoso de robo, es recordada como una mujer joven apasionada por la aplicación de la ley y dedicada a su familia.

La miembro de la congregación Gayle McFarland, de Montpelier, Vt., recoge manteles empapados en el sótano de la iglesia Bethany, en el centro de Montpelier, el jueves 13 de julio de 2023. En Vermont, las comunidades estaban limpiando el jueves de las inundaciones que fueron más destructivas en algunos lugares que la tormenta tropical Irene de 2011. (Jeb Wallace-Brodeur/The Times Argus vía AP)

Vermont se está preparando para la próxima ronda de tormentas, y posiblemente un tornado, ya que la gente aprovechó un segundo día de clima tranquilo para limpiar las históricas inundaciones que dañaron miles de hogares, negocios y carreteras, y dejaron varados a algunos residentes.

Melissa Morgan, de Northfield, Massachusetts, observa el flujo de agua en Whetstone Brook en Brattleboro, Vermont, el lunes 10 de julio de 2023. (Kristopher Radder/The Brattleboro Reformer vía AP)

Las fuertes lluvias han arrasado carreteras y forzado evacuaciones en el noreste, especialmente en Vermont y Nueva York.

Un informe del gobierno estatal de 2021 sobre la agricultura de Vermont reconoció a los productores de arce, los huertos de manzanas, las granjas, el queso y los helados por haber “definido durante mucho tiempo la experiencia de Vermont” y dijo que la agricultura es un motor clave de la economía del estado. “Los pueblos pequeños no pueden prosperar sin oportunidades económicas o sin la innovación que las empresas agrícolas y alimentarias aportan a nuestros paisajes rurales”, escribieron los autores. “Y, a menos que las familias campesinas de Vermont puedan ganarse la vida de manera sostenible con sus tierras agrícolas productivas abiertas, se convierte en un objetivo para el desarrollo, se elimina y se vende, o se vuelve demasiado grande y se subutiliza”.

Las últimas tormentas en Richmond inundaron un par de cientos de acres de maíz y un par de cientos de acres de heno en la granja lechera de Conant. “La velocidad del agua que pasó fue tremenda”, dijo Dave Conant.

Los campos están tan cargados de sedimentos que ni siquiera quieren pasar sus equipos a través de ellos, dijo.

“La belleza de Vermont se ha visto afectada”, dijo Conant.

Vermont es el principal estado productor de lácteos en Nueva Inglaterra y tiene un fuerte movimiento de alimentos locales.

El senador estadounidense Peter Welch, demócrata, instó a Mazza, su hija y otros agricultores a documentar las pérdidas para que él y el resto de la delegación del Congreso puedan defender los fondos cuando un proyecto de ley de ayuda por desastre llegue al Senado, dijo.

El gobernador republicano Phil Scott solicitó al Departamento de Agricultura de EE. UU. una designación federal de desastre, lo que haría que las granjas fueran elegibles para recibir asistencia financiera, incluidos préstamos de emergencia a bajo interés.

Después de ver lo que han vivido Mazza y su familia, el gobernador dijo que también reconoce la devastación y la frustración.

“Todavía tienes bayas en la vid, y todavía tienes manzanas en los árboles, pero no se pueden utilizar”, dijo Scott. “Este será un esfuerzo a largo plazo para ellos y para muchas partes del estado con diferentes experiencias”.

Scott dijo que confía en que el estado recibirá más ayuda federal, pero no cree que sea suficiente.

“Vamos a tener que cavar profundo. Vamos a tener que ser creativos y llegar a todos los botes para superar esto”, dijo.