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Se busca protección para mariposas raras en sitio de Nevada

RENO, Nevada, EE.UU. (AP) — Los conservacionistas que ya presentaron una demanda para bloquear una planta de energía geotérmica donde vive un sapo en peligro de extinción en el oeste de Nevada buscan ahora la protección de Estados Unidos para una mariposa rara en otro proyecto geotérmico que el desarrollador planea cerca de la frontera con Oregón.

El Centro para la Diversidad Biológica ahora está solicitando al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que incluya al saltamontes grisáceo blanqueado en la Ley de Especies en Peligro de Extinción en el único lugar donde se sabe que existe.

Dice que el proyecto que la Oficina de Administración de Tierras aprobó el año pasado a 400 kilómetros (250 millas) al norte de Reno podría conducir en última instancia a la extinción de la mariposa de dos pulgadas de largo con alas de color naranja dorado.

“Esta pequeña y hermosa mariposa ha evolucionado durante milenios para prosperar en este lugar específico, y nadie debería tener el derecho de borrarla de la faz de la Tierra”, dijo Jess Tyler, científica del centro que coescribió el estudio. petición.

USFWS tiene 90 días para decidir si hay suficiente evidencia para realizar una revisión de un año para determinar si se justifica la protección, por lo que es probable que falten años para cualquier listado formal.

Pero la petición señala el potencial de otra pelea legal demasiado familiar para Ormat Nevada, que quiere sacar agua caliente debajo de la tierra para generar energía libre de carbono. La administración Biden ha hecho una parte clave de su esfuerzo para combatir el cambio climático con un cambio. de los combustibles fósiles a las fuentes renovables. Oposición a esos esfuerzos en Nevada ha venido de conservacionistas, tribus y otros que por lo general apoyan un suministro de energía más verde.

“En un momento en que el cambio climático es indiscutiblemente una de las mayores amenazas para el planeta, es decepcionante que el Centro para la Diversidad Biológica, un grupo con la misión de proteger el medio ambiente, intente detener el desarrollo de fuentes de energía limpias y renovables. ”, dijo el vicepresidente de Ormat, Paul Thomsen, en un correo electrónico a The Associated Press.

El centro y una tribu de Nevada han estado luchando contra la compañía con sede en Reno en un tribunal federal desde diciembre por su otra planta de energía programada para comenzar a operar el 31 de diciembre en Dixie Meadows, a 160 kilómetros (100 millas) al este de Reno.

El USFWS declaró en peligro de extinción al sapo del valle de Dixie, del tamaño de un cuarto, como una emergencia temporal en abril.

Ormat acordó en una estipulación judicial conjunta el 1 de agosto suspender la construcción al menos hasta septiembre y quizás hasta fin de año para consultar con el gobierno para garantizar el cumplimiento de la ley.

La petición de inclusión de la mariposa, presentada el 8 de agosto, se produce 10 años después de que el servicio rechazara una oferta similar de WildEarth Guardians, citando la falta de una amenaza inminente para el hábitat del insecto.

Pero el centro dice que la situación cambió cuando la oficina aprobó el proyecto de Ormat en Baltazor Hot Springs cerca de Denio.

La planta de energía se ubicaría fuera del hábitat de las mariposas, un único humedal alcalino de alrededor de 607 hectáreas (1,500 acres) creado por la descarga de las aguas termales de Baltazor.

Pero aprovechar el agua subterránea probablemente afectaría los flujos que sostienen las plantas que albergan las larvas que nacen de los huevos de mariposa y proporcionan néctar a los adultos, dice la petición.

Thomsen dijo que Ormat tiene una larga historia de trabajo con el gobierno “para garantizar que todos los hábitats y ecosistemas, independientemente de su estado de protección federal, coexistan de manera segura con las plantas de energía renovable que desarrollamos”.

El patrón de Sandhill blanqueado es una subespecie de patrones que se extiende desde Washington hasta Arizona y Colorado. Su pequeño rango geográfico y su hábitat específico lo hacen altamente vulnerable a la extinción, dice la petición.

“La energía geotérmica es una parte importante de nuestra transición hacia la energía limpia, pero no puede tener el costo de la extinción”. dijo Patrick Donnelly, director de la Gran Cuenca del centro.

La petición dice que no hay recuentos oficiales del gobierno de la población de mariposas, pero las encuestas científicas de 2014-19 indican que está en declive, con estimaciones que van desde menos de 10 000 a cientos.

Thomsen dijo que Ormat cambió su plan original lejos del hábitat de las mariposas. Dijo que el plan BLM aprobado después de una revisión ambiental exhaustiva incluye años de planes de monitoreo y mitigación en caso de que surja algún daño potencial al insecto.

La petición afirma que ninguna mitigación compensaría la probabilidad de que el proyecto altere la hidrología del manantial “con el potencial de secar las aguas termales por completo”.

“En definitiva, la desecación de las Termas de Baltazor y la pradera que sustenta sería inaplazable y provocaría la extinción del saltamontes blanqueado”.

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