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Sé agradecido por Estados Unidos (incluso si eres un guerrero de la cultura)

“¿Dónde más preferirías estar que aquí mismo, ahora mismo?” Esa cita se atribuye a ex entrenador de los Buffalo Bills, Marv Levy, pero se aplica a todos los estadounidenses que viven en 2022. En comparación con casi todos los demás tiempos y lugares de la historia, hemos ganado la lotería. Sin embargo, nuestra insatisfacción en su conjunto es palpable.

Comencemos con la política, donde, al menos en la derecha, la sensación de pesimismo se ha convertido en una especie de profecía autocumplida. “Los movimientos populistas, casi por definición, no surgen entre las personas que piensan que todo va bien y que están recibiendo un trato justo”, escribe Jonah Goldberg en su libro de 2018. suicidio de occidente. “El populismo está alimentado por el resentimiento, la sensación de que la ‘gente real’ está siendo reprimida o explotada por las élites o el establishment o, en los numerosos casos extremos de populismo, por oscuros conspiradores”.

¿Suena familiar? Gran parte de la culpa pertenece a las personas en el negocio de las quejas (políticos y gente de los medios que se benefician de avivar la ira y la amargura). Usaré un ejemplo reciente: la gran queja en Fox News esta semana de Acción de Gracias es que el alto costo del pavo obligará a algunas familias a comer (¡no me obligues a decirlo!) pollo.

En la medida en que este es un problema generalizado, solo significa que estamos fuera de actual problemas de los que quejarse. Imagínese tener que explicarle a un apalache asolado por la pobreza en 1822 que las cosas son horribles porque su fiesta de este año contará con el pájaro equivocado.

Sin duda, ambas partes tienen su propia versión de este retorcerse las manos (cambie a otro canal de televisión o radio si quiere escuchar cómo las reuniones de Acción de Gracias van a causar una “tripledemia”).

Los medios siempre han tenido un sesgo de negatividad y una mentalidad de “si sangra, lidera”. Pero antes de la llegada de Donald Trump a la escena política, los conservadores, al menos, estaban filosóficamente precondicionados hacia un espíritu de acción de gracias.

Así es como lo explicó el escritor conservador Yuval Levin en 2015: “Los conservadores a menudo comenzamos con la gratitud porque partimos de expectativas modestas de los asuntos humanos: sabemos que las personas son imperfectas, caídas y débiles… y estamos enormemente impresionados por las instituciones que han logrado hacer algo grandioso con esta materia prima imperfecta”.

Trump cambió todo eso. Después de todo, es difícil estar agradecido cuando las instituciones están amañadas y las elecciones están siendo robadas. Es difícil estar agradecido y Una Víctima.

Ahora, es justo decir que las cosas turbias son sucesos (uso de información privilegiada en el Congreso, por ejemplo) que erosionan nuestra confianza en las instituciones políticas y las élites. Estados Unidos nunca ha sido perfecto, y siempre existirá la necesidad de reformas. Pero las cosas que la América moderna ha hecho bien superan con creces nuestros problemas percibidos, si tan solo lo reconociéramos.

Para apreciar nuestras bendiciones, primero debemos poner las cosas en su contexto adecuado. En la América moderna, puede tener aire acondicionado, televisión por cable y medicamentos que salvan vidas, y aun así ser considerado pobre. Esto no pretende disminuir los problemas reales que enfrenta la gente, pero nuestra pobreza es pariente pobreza.

La mayoría de las personas que se quejan de que nunca hemos vivido en una época más miserable tienen el congelador lleno de comida. Tienen un iPhone. Conducen un coche con bolsas de aire y cinturones de seguridad.

Por supuesto, el propósito y el significado no se derivan de la abundancia materialista o de la proliferación de bienes de consumo baratos. La mayoría de las personas que se quejan de nuestro país pueden caminar, hablar, ver y escuchar. Tienen familiares que los aman. También pueden votar. Pueden criticar al presidente, sin miedo a que llamen a la puerta. Pueden adorar en cualquier iglesia, mezquita, sinagoga o lugar de culto que elijan. Pueden caminar por la calle sin ser atacados.

Y, sin embargo, por alguna razón, están convencidos de que Estados Unidos se va al infierno. no lo entiendo

Si eres liberal, también deberías tomar en serio lo que digo. Es noble presionar por más progreso y derechos, pero no dejes de reconocer lo lejos que hemos llegado. No actuemos como si no hubiera habido progreso en cuestiones raciales o de género, o como si no hubiera nada redimible. Agradece que nuestra unión imperfecta sea tan cercana a la perfección.

Esto es importante colectiva e individualmente; Si bien ser agradecido puede ayudar a arreglar nuestra política, también tiene beneficios para la salud sorprendentes y observables.

La investigación científica ha demostrado que la gratitud nos hace más felices, reduce los síntomas de depresión, aumenta la resiliencia, mejora la autoestima, mejora el sueño, reduce la presión arterial, reduce el estrés y fortalece nuestro sistema inmunológico.

Todos podemos ser más felices si llevamos un diario de gratitud o contamos nuestras bendiciones. “Algo tan simple como escribir tres cosas por las que estás agradecido todos los días durante 21 días seguidos aumenta significativamente tu nivel de optimismo, y se mantiene durante los próximos seis meses”, dijo a Inc.com el investigador y autor de Harvard, Shawn Archer.

No, no deberíamos vivir en un paraíso de tontos donde ignoramos los problemas reales que deben abordarse, ya sea a nivel individual o global. Al mismo tiempo, no debemos suponer de manera poco realista que las cosas son peores de lo que realmente son.

Cuando lo hacemos, no solo nos hacemos infelices y enfermos, sino que tomamos decisiones irracionales que amenazan la salud de esta gran democracia.

Si la insatisfacción es nuestra enfermedad, la gratitud es la cura. Gracias a Dios por lo que tenemos.

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