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Rusia está utilizando la violación como arma en Ucrania.  Occidente debe responsabilizar a Putin.

Nota: Este artículo contiene una descripción extremadamente gráfica de agresiones sexuales y torturas específicas; algunos lectores pueden encontrar esto muy perturbador o molesto.

A medida que la guerra en Ucrania entra en su décimo mes y que el ejército ucraniano ha comenzado a recuperar el terreno previamente ocupado por los rusos, ha salido a la luz nueva evidencia de campañas sistemáticas de violación y tortura. Previamente, hubo informes preocupantes sobre el uso generalizado de violencia sexual contra civiles, junto con otras claras violaciones de las leyes internacionales que obligan a los combatientes a proteger a los civiles.

Esta situación parece estar empeorando a medida que Ucrania cobra impulso para recuperar su territorio de manos rusas. Una mujer detalló recientemente su angustiosa experiencia al estar recluida en una prisión donde fue violada y torturada por soldados rusos. Esta es una historia más desgarradora además de muchas que salieron a la luz durante el verano, sin mencionar las muchas de las que quizás nunca nos enteremos.

Al investigar este artículo, encontré historias de un niño de 11 años que fue violado frente a su madre y ahora no habla, y una mujer de 83 años que fue violada en su casa por soldados rusos y ahora está luchando por recuperarse. Hubo informes muy inquietantes de niños e incluso bebés que fueron agredidos sexualmente por soldados rusos, incluido un caso en el que un bebé de 11 meses murió a causa de una violación y otro caso en el que una madre tuvo que presenciar cómo agredían a todos sus hijos, incluidos 9 trillizos de 18 años que fueron violados por militares y su bebé de 11 meses sodomizado por un candelabro. También es probable que se perpetre violencia sexual contra hombres adultos, pero la falta de informes hace que sea difícil saber qué tan extendida está.

Esta violencia ha estado coincidiendo con otras atrocidades, como en Bucha, donde hubo ejecuciones masivas de civiles, en Mariupol, una ciudad sitiada donde las fuerzas rusas atacaron deliberadamente un hospital de maternidad, y en una prisión donde estaban siendo encerrados civiles y prisioneros de guerra. retenida. Ahora, en Izyum, se están descubriendo lugares de tortura.

Los politólogos han estado estudiando cada vez más la violación como una herramienta de guerra y han descubierto que, a pesar de los conceptos erróneos comunes, “la violación en la guerra no es inevitable”.

Esto no quiere decir que no suceda o que no se haya utilizado como herramienta de guerra. Como le dirá cualquiera que haya estudiado las guerras en Bosnia, Ruanda, la República Democrática del Congo y la Segunda Guerra Mundial, por nombrar algunas, la violación armada se ha utilizado en varios conflictos horribles. Sin embargo, no es un hecho que se usará como arma solo porque está ocurriendo un conflicto.

Entonces, si algunas fuerzas armadas impiden que sus soldados usen la violación en la guerra, ¿qué nos dice que estamos viendo informes tan generalizados de violencia sexual perpetrada por soldados rusos en Ucrania?

“Al investigar este artículo, encontré historias de un niño de once años que fue violado frente a su madre y ahora no habla, y una mujer de ochenta y tres años que fue violada en su casa por soldados rusos y ahora está luchando por recuperarse.”

Mi investigación examina cuándo los grupos insurgentes usan tácticas dirigidas a las mujeres en la guerra. Al aplicar los hallazgos de mi propia investigación, argumento que la razón principal por la que Rusia está abrazando y adoptando el uso generalizado de la violencia sexual es como un medio de coerción, lo que nos dice mucho sobre las luchas de los rusos en la guerra. El momento del uso generalizado de la violencia sexual en Ucrania no es una coincidencia. Enfrentada a altos niveles de resistencia efectiva, Rusia ha comenzado a emplear la violencia sexual para aumentar los costos de la resistencia continua.

La mayoría de las audiencias, tanto internacionales como nacionales, consideran que la violación en la guerra es horrible y, como era de esperar, hay una aversión visceral por este comportamiento. Mediante el empleo de una táctica que es universalmente desagradada y demostrando gráficamente que los costos de la resistencia continua serán la terrible violación y mutilación de los cuerpos de los ciudadanos ucranianos, Rusia está tratando de obligar a los ucranianos a rendirse. Es probable que estas tácticas se utilicen con la esperanza de que los ciudadanos ucranianos que están aterrorizados de que ellos o sus compatriotas pronto sean atacados de esta manera presionen al gobierno de Voldymyr Zelensky para que haga concesiones significativas a los rusos.

Estas tácticas no han quebrantado la voluntad del pueblo ucraniano de resistir la invasión rusa de su tierra soberana, pero no está claro que, en este momento, haya alguna forma de violencia que los rusos no perpetrarán, ya que continúan intentando coaccionar Ucrania en alguna forma de asentamiento. Los rusos pueden estar esperando que estas atrocidades convenzan a Occidente de presionar a Ucrania para que retroceda.

El uso de la violencia sexual como estrategia en la guerra de Ucrania ilustra dos cosas, y ninguna es buena.

Como alguien que ha estudiado esto de cerca, mi expectativa de un ejército profesional como las fuerzas armadas rusas sería que haya una cadena de mando estrecha y que los soldados respondan a las órdenes emitidas por sus oficiales al mando. El hecho de que este comportamiento esté tan extendido y tan bien documentado significa que el ejército ruso está violando a sabiendas todas las leyes y normas internacionales sobre la conducción de la guerra y utilizando intencionalmente la violación como estrategia de coerción. Si esto es realmente un intento de coerción, significaría la ruina de más de 70 años de normas y leyes creadas para proteger a los civiles durante los conflictos armados. Como le dirá cualquier estudioso de las relaciones internacionales, las normas pueden erosionarse si no se respetan, por lo que cualquier falta de voluntad por parte de Occidente para llamar la atención y procesar estas atrocidades podría sentar un precedente peligroso para futuras guerras.

La investigación sobre la violencia sexual en la guerra arroja luz sobre la segunda observación que merece atención en este conflicto: a pesar de ser una fuerza armada que representa a un estado nación avanzado, el ejército ruso no es tan cohesivo y profesional como creíamos anteriormente.

Dara Kay Cohen, quien literalmente escribió el libro sobre la violación en la guerra civil, descubre que las fuerzas armadas utilizan la violación, en particular la violación en grupo, para crear cohesión en la unidad cuando los soldados han sido reclutados por la fuerza. Dados los informes que circulan de que Rusia ha estado reclutando a hombres jóvenes e inexpertos, algunos de los cuales supuestamente ni siquiera se dan cuenta de que están siendo enviados a luchar en Ucrania, no sorprende que el ejército ruso tenga una cohesión de unidad deficiente. Obligar o alentar a estos hombres a participar en violaciones grupales, una actividad inherentemente riesgosa, particularmente desde el punto de vista de la salud sexual, puede ayudar a forzar lazos entre soldados que no fueron reclutados voluntariamente para luchar.

Pero la conclusión es esta: el hecho de que estemos viendo una violencia sexual tan generalizada significa que los rusos están perdiendo mucho. En general, no esperamos que los soldados en una guerra interestatal, especialmente los soldados de un estado con una capacidad militar tan avanzada como Rusia, necesiten recurrir a este tipo de tácticas para obtener influencia coercitiva sobre su adversario. El hecho de que los rusos, que tienen una miríada de otras herramientas militares a su disposición, estén recurriendo a tácticas tan imprudentes y atroces debe tomarse como una prueba más de que no tienen una estrategia clara para navegar la guerra.

“ Como le dirá cualquier estudioso de las relaciones internacionales, las normas pueden erosionarse si no se respetan, por lo que cualquier falta de voluntad por parte de Occidente para llamar la atención y procesar estas atrocidades podría sentar un precedente peligroso para futuras guerras.”

Hay una serie de organizaciones sobre el terreno que intentan documentar estos horribles incidentes como crímenes de guerra, desde ONG hasta el Ministerio de Asuntos Exteriores de Ucrania e investigadores independientes. Y están teniendo algunos pequeños éxitos, al menos a nivel nacional.

Hace unos meses, un tribunal ucraniano condenó a un soldado ruso por cometer crímenes de guerra. Varios investigadores han sugerido que se están cometiendo numerosos crímenes de guerra en Ucrania; entre ellos, el uso generalizado de la violencia sexual. El gobierno ucraniano está haciendo todo lo posible para encontrar a los autores de estos horribles actos y llevarlos ante la justicia. Pero Occidente debe hacer más.

Desafortunadamente, sin realmente poner las botas sobre el terreno, Occidente no puede evitar estas atrocidades. Pero así como los rusos están usando la violación para aumentar los costos de la resistencia ucraniana, Occidente también debería aumentar los costos del uso de estas armas inhumanas en los conflictos. Esto comienza llamando la atención, una y otra vez, en cada plataforma, en cada reunión pública de líderes occidentales y en conversaciones privadas, sobre esta horrible violencia. Significa dedicar recursos a investigar lo que sucede en el terreno y luego asegurarse de que el resto del mundo lo sepa.

También debe incluir el enjuiciamiento de la violencia sexual en Ucrania como un crimen de guerra. Las normas internacionales, si no se defienden y respetan, se erosionarán, y la erosión de la norma contra el uso de la violencia sexual en la guerra es extremadamente peligrosa. Algunos periodistas que cubren estos temas ya han señalado las formas en que el entorno informativo de la guerra en Ucrania se presta a recopilar pruebas que pueden conducir al enjuiciamiento por crímenes de guerra.

Incluso si Putin o los comandantes militares que ordenan y permiten la violencia sexual como estrategia nunca rinden cuentas ante un tribunal de justicia, un fuerte intento de los gobiernos occidentales de responsabilizar a los soldados declarados culpables de haber cometido violaciones y torturas en Ucrania ser fundamental para defender las normas internacionales.

Además, los funcionarios occidentales deben trabajar para desestigmatizar la violación para que las sobrevivientes puedan aprovechar todos los recursos, y proporcionar dichos recursos será fundamental en las próximas semanas y meses. Además, es importante recordar que no todas las sobrevivientes de violencia sexual son mujeres, y que los hombres y las minorías sexuales que son sobrevivientes de violencia sexual también necesitarán recursos y apoyo.

Lo que es más importante, la comunidad internacional debe encontrar una manera de brindar acceso a la anticoncepción de emergencia y al aborto seguro para las sobrevivientes de violencia sexual, tanto en Ucrania como en aquellas que cruzan las fronteras hacia países que, en la práctica, no permiten el aborto. El embarazo y el parto forzados son una forma adicional de violencia que no podemos permitir que se perpetre contra las sobrevivientes.

Finalmente, garantizar que los sobrevivientes tengan acceso a apoyo de salud mental informado sobre el trauma a largo plazo será fundamental para ayudarlos a procesar e integrar estos eventos horribles. Mientras Occidente contempla los tipos de recursos que está proporcionando para ayudar a Ucrania, el único enfoque no puede estar en el equipo militar; también debemos pensar en el apoyo social, emocional y relacional que probablemente necesitarán quienes sobrevivan a esta guerra, y estar seguros. para proporcionarlo

Tara Chandra es becaria de paz y seguridad de USIP-Minerva, Instituto de Paz de EE. UU. y candidata a doctorado en Ciencias Políticas en la Universidad de California, Berkeley. Las opiniones expresadas en esta columna son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones del Instituto de la Paz de EE. UU. o del Instituto de Investigación Minerva.

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