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Propósito de Año Nuevo: Comprar más ingredientes a los recolectores locales

Hasta hace poco, vivía en un complejo de apartamentos que tenía una pared de taquillas para paquetes justo en el vestíbulo y mi horario de paseo del perro a mediodía coincidía con las entregas diarias. Esto coincidió con una época en la que recibía muchas entregas de ingredientes al azar por correo.

Después de entregar un par de estos paquetes con formas extrañas, Lee, el cartero del barrio, empezó a preguntar juguetonamente sobre el contenido. Lee me caía muy bien; era un hombre mayor, con un acento pausado y meloso, fruto de su trabajo en la granja de su familia en el este de Kentucky, y con un mechón de pelo blanco. “¿Qué tienes hoy?”, me preguntaba mientras me pasaba un sobre acolchado. “No me digas que ahora envían el licor en sobres de manila”.

Este juego de adivinanzas continuó durante unos meses, a través de entregas de salsas picantes, yuzu koshō, una bolsita de caquis secos, hojas de maíz, una, sí, una botella de bourbon o dos. Entonces, un día, a principios de la primavera, Lee sostuvo un sobre aislado que aún estaba frío al tacto. Un vago olor a alliums flotaba en el aire mientras lo agitaba en mi dirección.

“Ahora, ni siquiera necesito adivinar lo que hay aquí”. dijo Lee. “¡Tienes unas rampas!”

Efectivamente, lo hice. Como escribí en mayo, las rampas son puerros silvestres que se pueden buscar en los bosques húmedos. Tienen un sabor a ajo y a cebolla y gozan de una especie de culto. En muchos mercados agrícolas regionales hay un “hombre de las rampas” cuyo puesto provoca una cola que da la vuelta a la manzana, mientras que los posibles lugares para buscarlas se comparten en susurros y en charlas anuales secretas de grupo.

Esa temporada, sin embargo, dejé que otra persona se encargara de buscar, concretamente una vendedora de Etsy llamada Susie, y me enviaron las rampas directamente a mi puerta. Este año también pienso hacer lo mismo.

La búsqueda de alimentos es una de esas actividades que se convirtieron en parte del zeitgeist de la pandemia, ya que maestros de la búsqueda de alimentos como Alexis Nikole Nelson (que a menudo es reconocida por su nombre de Instagram @blackforager) y Megan Howlett (cuya búsqueda de un hongo de huevo de bruja obtuvo más de 240.200 visitas en TikTok) se convirtieron en nombres conocidos. Al igual que hornear su propio pan o comenzar un jardín, el concepto de forrajeo literalmente alimentó nuestro deseo colectivo, alimentado por COVID, de aumentar la autosuficiencia, ya que las interrupciones de la cadena de suministro dieron lugar a una avalancha de pasillos de supermercados vacíos y límites de compra de filetes y papel higiénico.

Y aunque puedes salir a buscar por ti mismo -después de informarte sobre lo que es seguro comer y dónde buscar, por supuesto- te animo a que, en este nuevo año, apoyes a tus recolectores locales y regionales, del mismo modo que la gente apoya a sus agricultores locales. Ya sea en persona, en las tiendas locales o en los mercados de agricultores, o a través de tiendas online como Etsy y Goldbelly, conseguir productos únicos para tu cocina nunca ha sido tan fácil.

¿A qué tipo de productos deberías prestar atención? Puedes empezar por buscar en Google “Comestibles silvestres en [Insert your state or city name].” Cuando vivía en Kentucky, por ejemplo, la lista era así: Moras, caquis, papaya, diente de león, bellotas, setas y, por supuesto, rampas. A partir de ahí, investiga para ver quiénes en tu zona buscan y venden sus hallazgos.

Ten un poco de precaución. Evidentemente, querrás encontrar a alguien que tenga una buena reputación y sepa lo que hace (preferiblemente que esté certificado o que dé clases de forrajeo con mucha asistencia), especialmente si pides tus artículos por Internet. Si en algún momento no está seguro del producto que ha recibido, es mejor prevenir que lamentar. Póngalo en manos de un forrajeador local de confianza o tírelo.

Pero utilizar ingredientes forrajeros en tu cocina es una forma muy fácil de sentirte más en contacto con tus sistemas alimentarios locales, y a veces es incluso mejor cuando los elementos de ese sistema alimentario local se entregan directamente en tu puerta.

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