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Probamos 17 marcas de chocolate negro para encontrar nuestra alma gemela de bocadillos

La directora de contenido Brinda Ayer y yo compartimos un archivador, es decir, compartimos bocadillos: galletas saladas, halva, palomitas de maíz y, lo más importante, chocolate amargo. Hay pocas cosas, incluido el café, más confiables para sacarme de una depresión de las 2 pm.

Entonces, en nombre de la investigación del egoísmo, decidimos que era necesario hacer una prueba de sabor: siempre que necesitemos reabastecernos, ¿qué marcas de barras de chocolate negro deberíamos buscar? Fui a cinco supermercados y compré todos los chocolates amargos que pude encontrar en el rango de 70% a 85% de cacao, que totalizaban 17 marcas. Las mezclas gruesas, como nueces y frutas secas, fueron un descalificador, pero la sal estaba bien si la marca insistía en ello.

Como regla general, el chocolate negro debe contener al menos un 70 % de cacao. “Cuando ves etiquetas que dicen ‘70% cacao’, significa que el producto contiene 70% de licor de chocolate por peso y el resto es principalmente azúcar, más un poco de chocolate emulsionado y/o vainilla”, según los editores de Cocina de prueba de Estados Unidos. El chocolate negro de buena calidad no debe contener una docena de aditivos adicionales, con la excepción de saborizantes como sal marina o caramelo. Pero nuevamente aquí, no estábamos interesados ​​en los rellenos de caramelo, menta o fruta; todo lo que queremos es una deliciosa barra de chocolate amargo sólido.

También apreciamos cuando las barras de chocolate amargo están comprometidas con prácticas orgánicas y de comercio justo, pero no creemos que esos factores no necesariamente indiquen bien chocolate. De hecho, algunas de las marcas de chocolate favoritas de nuestros probadores de sabor fueron las que probablemente encontraría en los pasillos de una farmacia. Alerta de spoiler: una de las marcas más populares de chocolate negro era Trader Joe’s, lo que no debería sorprendernos, ya que esa tienda de comestibles no puede equivocarse.

Mire, no estamos aquí para decirle qué comer o no comer para su salud y bienestar. Dicho esto, ciertamente no estamos molestos por el hecho de que el chocolate amargo pueda tener importantes beneficios para la salud del corazón. Según la Asociación Estadounidense del Corazón, el chocolate negro contiene altos niveles de flavonoides, lo que se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y presión arterial alta en adultos.

Así es como les fue a las barras de chocolate amargo, en orden alfabético:

Alter Eco Sal Marina Oscura Profunda (70%)

Este chocolate es un minimalista de corazón: sin sabores artificiales, ni emulsionantes, ni soya, ni ingredientes transgénicos. El cacao es de origen único de Ecuador y está enriquecido con flor de sal. Además, ¡qué bonito paquete rosa! En general, a nuestros probadores de sabor les gustó: varias personas lo llamaron “agradable”, lo cual es agradable, y una persona lo resumió como “rico pero no demasiado pesado”.

Chocolate Stella Noir Oscuro (72%)

Al igual que algunos de sus hermanos, la lista de ingredientes de esta barra incluye vainilla (común pero de ninguna manera con el chocolate negro), que agrega un poco de energía dulce a la mezcla. “Me podría COMER TODA LA BARRA”, declaró un probador de sabor. Otro lo llamó “afrutado, tostado y delicioso”, mientras que otro dijo que “lo combinarían con algo dulce para que brille en todo su amargo esplendor”. ¿Quizás una clementina fría? ¿O un par de citas pegajosas? Otro experimento está en orden.

Chocolove Chocolate Fuerte Negro (70%)

Chocolove obtiene una estrella de oro por su esfuerzo. Esta barra fue lo suficientemente considerada como para venir con su propio poema de amor (¡impreso dentro del envoltorio!): El soneto de Elizabeth Barrett Browning suspira: “Si debes amarme, que sea en vano”. (¡Tú diles, Liz!) A pesar de sus buenas intenciones, nuestros probadores de sabor no se enamoraron. Uno dijo que era “bastante bueno”, mientras que otro dijo que era “¿bastante bueno?” Algunos elogiaron sus cálidos sabores a café, mientras que otros lamentaron que no fuera “tan ‘fuerte’ como su nombre lo indica”.

Divine Deliciosamente Rico Chocolate Negro (70%)

Pero ¿de qué delicioso y rico estamos hablando? ¡Bastante delicioso, según nuestros probadores de sabor! Uno “podría imaginar esto con mantequilla de maní”, que es el mejor cumplido, si me preguntas. Otros elogios incluyeron “cocoa-y”, “mmm”, “cremoso, no demasiado amargo” y “bueno para los devotos del chocolate amargo”. Que somos todos nosotros, ¿verdad?

Equal Exchange Panamá Chocolate Extra Oscuro (80%)

Aunque nos encanta su compromiso con los sistemas alimentarios de comercio justo y los ingredientes orgánicos, el sabor de esta barra de chocolate no fue el favorito de nuestros catadores. Uno escribió que “no tenía un sabor a chocolate distintivo”, que creo que es justo decir que es el objetivo aquí. Otro “probablemente no volvería a tener esto”, mientras que alguien más lo encontró “amargo, pero de una manera picante”. Dicho todo esto, a un lobo solitario le encantó: “muy rico y profundamente cacao, como un brownie dulce”.

Ghirardelli Delicia crepuscular oscura intensa (72 %)

Todos podemos estar de acuerdo en que este bar gana el concurso de nombres: ¿quién no quiere una delicia crepuscular? Pero las críticas fueron mixtas. Si bien Ghirardelli no tenía el porcentaje de cacao más alto del racimo, los catadores aún encontraron su sabor intenso: “Sabor ahumado”, dijo uno, “demasiado para picar”. Otro comentó sobre su “sabor a café”. ¡En el lado brillante! Este chocolate “florece muy bien” y “se funde bien”.

Chocolate negro de Green & Black (85%)

El chocolate negro más oscuro que probamos. Hecha con granos de cacao Trinitario, esta barra resultó ser un poco extra para la merienda de la tarde. Varias personas comentaron sobre su amargor (“amargo”, “muy amargo”, otro “muy amargo”, entiendes la idea), lo que nos dejó en algún lugar entre “no puedo comer demasiado” y “no es mi bolsa”. Dicho todo esto: un probador de sabor lo resumió como “profundo”, que es algo que todos deseamos que se nos llame.

Hu Chocolate Negro Simple (70%)

La palabra No aparece ocho veces en la etiqueta de Hu: sin aceite de palma, sin azúcar refinada, sin azúcar de caña, sin alcoholes de azúcar, sin lácteos, sin gluten, sin emulsionantes, sin lecitina de soja. Lo que nos deja con. . . cacao, azúcar de coco y manteca de cacao. Este edulcorante destacado pareció llamar la atención (¿lengua?) de nuestros probadores de sabor. “Oscurecido por el sabor del azúcar de coco”, dijo uno. “Afrutado”, dijo otro. Un par de personas notaron que era “caramelo” y “demasiado melaza”. Mientras tanto, otros apreciaron su equilibrio entre dulzura y mordisco.

Extra oscuro de Lily (70%)

Otro edulcorante atípico: esta vez, la stevia, un ingrediente estimulante sin calorías que a nuestros probadores de sabor no les gustaba demasiado. Un par de personas lo encontraron desagradablemente “amargo”. También arrojado: “sabor sintético”, “tánico” (¿es esto un cumplido fuera del vino?), “no está mal” y dos instancias de “no es mi favorito”. Por supuesto, siempre hay un caso atípico: “Pensé que lo odiaría por la stevia”, escribió uno. “Pero no lo hice”.

Chocolate negro Lindt (70%)

Lindt se enorgullece del “sabor a cacao excepcional” y el grupo se inclinó a estar de acuerdo. “Chocolate oscuro sólido”, señaló uno, y agregó que tenía “buen chasquido”. Si bien este contaba con el mismo porcentaje de cacao que varias otras barras, se destacaba por su cremosidad. “Este es el chocolate para los amantes del chocolate con leche que desearían que les gustara el chocolate negro”, escribió un probador de sabor antes de escribir una gran estrella y exclamar “¡Favorito!” Del mismo modo, alguien más dijo que era “chocolate con leche” y que podía “comer una tonelada de este”, antes de volverse cohibido: “¿Soy básico?” ellos escribieron. ¡No! Eres genial.

Chocolate puro oscuro reliquia Madécasse (70%)

Esta barra ganó el New York Chocolate Show 2009 Best in Show, una competencia de la que nunca antes había oído hablar, pero ahora me gustaría mucho asistir. Madécasse se describe a sí mismo como “chocolate oscuro con un sutil regusto a frutas”, lo que nuestros catadores dirían que es quedarse corto. Casi todas las reseñas comentaron sobre su sabor afrutado, incluidos, entre otros: “inmediatamente ácido y afrutado”, “wow entonces afrutado”, “sabe a tarta de cereza”, “sabe a arándanos cubiertos de chocolate” y “¿sabía a arándanos?”

Mástil Chocolate Negro (80%)

En su etiqueta, esta barra de chocolate se compara a sí misma con “un vestido negro” y “un traje color carbón” y “tus mejores jeans”, que me suenan como tres días/noches muy diferentes, pero tal vez ese sea el punto. Este bar realmente dividió al grupo. Algunos eran fanáticos: “Vaya, este es bastante bueno” y “¡MUY BUENO!” Otros lo encontraron borracho y no de una manera agradable. Un par de personas comentaron que era “vino”, mientras que otra persona probó “lúpulo”. Y un probador de sabor particularmente honesto comparó su sabor con “alcohol puro. ¿O licor de cereza? También gasolina”.

Scharffen Berger Chocolate amargo agridulce (70%)

Otra elección divisiva, Scharffen Berger no fue ni un ganador absoluto ni un perdedor según el equipo. Las críticas favorables incluyeron “realmente agradable” (para “¡comer solo o como chocolate caliente!”), “un placer para la multitud” y “amargo con un sabor matizado”. Mientras tanto, otros pensaron que era “plano” y “eh, no está mal, pero no es mi favorito”.

Taza Chocolate Negro 70%

Este chocolate era la única barra redonda en un mar de rectángulos, pero eso no era de lo que hablaban nuestros catadores. A diferencia de los demás, Taza se muele con piedra con molinos, o molinos mexicanos tradicionales, que producen una textura nudosa. Si bien a algunos les pareció una distracción, la mayoría de los probadores de sabor estaban muy interesados ​​​​en sus “vibraciones de barra crujiente” y su consistencia “arenosa” y “granulada”. Una persona incluso dibujó cuatro estrellas y . . . encerró en un círculo dos de ellos? ¿Pero por qué?

Theo Sal Marina Chocolate Negro (70%)

Cuando Theo dice sal marina, Theo quiere decir sal marina. Sin embargo, estábamos aquí para eso. Un probador de sabor lo llamó “una celebración”. Otro dijo: “Aquí hay mucha sal, pero también vibraciones de frutas secas. Esto sería matar en un s’more y lo acompañaría con una cerveza”. Honestamente, ¿qué más necesitas saber?

Tony’s Chocolonely (70%)

Libra de Trader Joe Plus (72%)

El título lo dice todo. Esta barra pesa la friolera de 17,6 onzas, lo que la hace muy poco práctica o práctico para tener en su escritorio, dependiendo del tamaño de su escritorio y el estrés de su trabajo. “Ahora eso es lo que busco en el chocolate: ¡un buen complemento!” anunció un probador de sabor. “Chocolate que quiero picar”, dijo otro. Y: “No estoy enojado por esto en absoluto. Lo compraría, pero no lo regalaría”. ¿Pero no es cada chocolate un regalo? ¿Especialmente a ti mismo?

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