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Por qué el pueblo mexicano de Zihuatanejo, en la costa del Pacífico, es siempre el escape perfecto

TEste es el último de nuestra serie sobre destinos subestimados, Todavía es un gran mundo.

Un día en Zihuatanejo comienza antes del amanecer. Con bolillos de requesón (un queso para untar mexicano salado servido en un panecillo recién hecho) y café negro frente a la estación de servicio a las 6 am

Bajo un cielo sin luna, la mañana se cuela. Todo parece de baja resolución en las horas limininales y abordamos una fibra de vidrio. Banco barco cuando el sol comienza a separar el agua del cielo.

Los pescadores ya están entrando. Se van al atardecer y regresan cuando sale el sol, en escasas y eficientes lanchas a motor que te romperán el culo si estás sentado y coges una ola en sentido contrario. Traen atún, mahi mahi y pargo colorado.

Mi guía, Arturo Mellín Mandujano, ha estado trabajando en viajes de investigación de ballenas jorobadas durante años, al sur de Zihua en el pequeño enclave de Barra de Potosí, conocido por sus peces y sus olas. Las cálidas aguas de la costa de Guerrero aquí, aproximadamente a cuatro horas al norte de Acapulco, son un lugar ideal para que las jorobadas se reproduzcan, y los mares se llenan de ellas en el invierno, así como a veces las orcas que cazan crías jorobadas. Los pelícanos se sumergen en el agua que rodea nuestra pequeña embarcación mientras nos adentramos en la laguna de Potosí. Una vez que se ha tomado el desayuno, se sientan en las cimas de los manglares de color verde brillante, junto a fragatas altísimas y el cormorán aparentemente impermeable; todo caliente bajo el sol de oro del orbe que aquí abajo golpea tan fuerte que la noche apenas tiene tiempo de sacudirse antes de que vuelva a subir.

Cuando el sol asoma unos dedos por encima de las montañas, dejamos las tranquilas aguas de la Laguna de Potosí y nos dirigimos al oleaje abierto. Me pongo de pie para no romper una vértebra mientras nos agitamos en la furia de las olas del Pacífico que corren hacia la laguna.

Los delfines nos encuentran rápidamente. Son rápidos y alegres. Una sola tortuga marina del Pacífico pasa nadando; Siempre me sorprende tanto verlos en la superficie, aunque es normal.

No crecí en los mares tropicales, y no importa cuántas veces salga en bote por estas aguas, siempre me asombra el mundo marino como si fuera la primera vez. Y siempre recibo un caso de las “mareas”. La palabra en español para mareo (mareado/a) proviene de la palabra mareas (mareas).

Respiro la firmeza de lo que puedo ver desde aquí: las imponentes montañas verdes y las playas secretas de Guerrero, e islas que sobresalen de la existencia infinita, viva y nunca inmóvil debajo de mí. En estos momentos de todo y nada, el mundo es mío.

Y yo soy otra cosa. Algo que es demasiado grande para ser juzgado o medido. Algo que pertenece a las fuerzas de la naturaleza. No hay tiempo en Barra de Potosí. Solo los movimientos de las mareas, la ferocidad del sol y el refugio de la luna.

De regreso a la playa en Barra de Potosí, me reciben con huachinango fresco, frito y también horneado en salsa de chile, guacamole, tortillas frescas y agua de coco en Enramada Leticia, ya que las olas consumen frecuentemente la arena bajo nuestros pies, y las mujeres. Pasee por las mesas que venden collares de conchas y cigarrillos sueltos. Este lugar pertenece a la familia de Arturo, desde donde alquilan kayaks y ofrecen recorridos por la laguna y el oleaje abierto.

Vine aquí en busca de un lugar discreto para relajarme mientras lucho con una condición de salud que parece ser difícil de diagnosticar. Zihuatanejo me había llamado como muchas personas que buscan escapar. Quería un lugar donde no me molesten ni me apresuren, donde las tradiciones culinarias sigan siendo fuertes, donde la gente esté orgullosa y el mundo natural sea visto como un compañero, no como algo para exterminar. Y lo encontré.

Un lugar para pasear y un paraíso culinario.

En la Marisquería Leo, que como su nombre indica es un lugar de delicias del mar, el dueño te dirá que todo es genial menos el servicio. Ha estado pescando percebes (o acial) durante más de 50 años. Su encantador y rústico restaurante tiene vista a la bahía desde la distancia, ubicado en los barrios que escalan las colinas de la ciudad.

Un manjar en España, los percebes viven de forma natural en las orillas del mar, donde las fuertes mareas chocan contra las rocas volcánicas irregulares, lo que hace que el proceso de pesca sea tan peligroso que deja a Leo casi sin competencia. Vale una pequeña fortuna en la península ibérica, acial se puede conseguir por los precios de los locales en su restaurante con vistas a la bahía.

Probé la ensalada de algas, el sashimi de atún y las percebes, claro, regándolo con una botella de agua mineral de Taxco y lima y sal. La hidratación es algo a tener en cuenta constantemente en estas partes.

Al bajar del cerro de Leo, a la bahía de Zihuatanejo, resplandeciente por el sol, veo cómo cientos de pescadores se van cuando el sol comienza a ponerse. La playa frente al Paseo de Pescador está llena de botes y gente que prepara sus hieleras para la pesca nocturna.

Y aunque Zihuatanejo es un paraíso para los amantes de los mariscos, también alberga tres restaurantes veganos estelares.

En La Casita Ecovegana, cené pozole (un guiso de maíz mexicano, en este caso con champiñones en lugar de cerdo) y enfrijoladas, tortillas bañadas en una sabrosa salsa de frijoles negros. El agua fresca, o agua de fruta fresca, fluía ese día y la mesa de picnic al aire libre creaba un ambiente relajado perfecto.

Encontrar un restaurante vegano de calidad en una ciudad costera mexicana no es un hecho, y encontrar tres es algo especial. EntreZankas (Zanka es un término coloquial para la gente de Zihua) y La Raíz de la Tierra en la vecina ciudad turística de Ixtapa. También hay un mercado orgánico semanal en el centro donde los agricultores y productores locales traen todo tipo de verduras y frutas frescas, así como alimentos saludables caseros. Comer vegano en México puede significar comer comida precolombina, antes de que el comercio masivo con Europa y Asia modificara la cocina de las Américas, y viceversa, para siempre.

Más tarde esa noche, pasé por Angustina Mezcal y Cocina para una muestra de mezcal de su amplia variedad de elementos del menú, y algunas comidas deliciosas como tamales de calabacín y queso y tlayudas, una tortilla de maíz fresca gigante rellena de carne ahumada, queso y verduras

El mezcal fue un punto culminante, como lo sería con cualquier viaje a Guerrero, un estado famoso por su versión de este intoxicante de agave ahumado. Ya sea con cardamomo, embotellado con un escorpión o simplemente Cupreata, una rara especie de agave nativa de las tierras altas de Guerrero, el efecto es el mismo. Una sensación de calidez, rozando por momentos un viaje alucinógeno. El mezcal guerrerano es especial.

Antes de terminar la noche, doy un paseo por la recién renovada malecón, donde la gente corre, los amantes pasean y los niños en patinetas y patines corren alegremente junto a La Playa Principal.

Las luces de Zihuatanejo resplandecen sobre las aguas, desde Playa Las Gatas (accesible en barco) y desde Playa La Ropa, donde Andy Dufresne trabajó en su barco después de escapar de la prisión en “The Shawshank Redemption”, una famosa novela y película de taquilla de Stephen King basada en dicho bestseller.

Aunque la famosa última escena de la película ni siquiera se rodó aquí, menciona el nombre de “Zihuatanejo” a cualquier cinéfilo y sabrá exactamente a qué te refieres; quizás más un sentimiento que un lugar. Pero lo que tal vez no sepan es que es un lugar real con una gran cantidad de historia y tradición propia.

En la luz resplandeciente

Por las mañanas, los pescadores regresan cansados. El humo del cigarrillo permanece en una ardiente mañana de verano mientras decenas de personas llegan al mercado comprando pescado a los numerosos vendedores.

No muchas mujeres salen a pescar, este es un trabajo que ha sido estrictamente delimitado por género binario. Pero las mujeres dominan la venta y la compra. Llevan el pescado a sus hogares oa los numerosos restaurantes, mercados y hoteles en el área de Zihuatanejo / Ixtapa.

Alrededor del centro de Zihuatanejo hay esculturas y murales dedicados a las mujeres de la región. El nombre Zihuatanejo proviene del náhuatl y se puede traducir como “tierra de mujeres adornadas” en honor a las joyas de jade, concha y obsidiana que las mujeres habrían usado en la época precolombina. Otra leyenda habla de diosas que se levantaban por la tarde para guiar al sol al reino de los muertos cada noche.

El resto del centro de la ciudad está casi en silencio tan temprano. Los bares no abrirán hasta dentro de varias horas. La gente lava las aceras frente a sus hogares y negocios, ya que el calor del día comienza a derrocar la brumosa calma de la mañana.

El mercado de pescado comienza a disminuir a las 9 am y al otro lado de la pasarela, Magdaleno Flores, un coleccionista de máscaras hechas a mano de todo el estado mexicano de Guerrero, abre su tienda, Arte Objeto (en Paseo del Pescador # 9). Entrar en su tienda es como entrar en un museo de arte indígena, afromestizo y otras formas de arte mexicano.

Cada máscara tiene un significado diferente, algunas de ellas se utilizan para bailes, batallas, ceremonias y otras festividades. Otros son para decoración. Otros son para protección. Muchos son altamente religiosos en una relación sincrónica entre el catolicismo, las cosmologías mesoamericana y africana. Algunos todavía son simplemente representativos de la época y la cultura popular, incluso se asemejan a un antagonista extraterrestre de un éxito de taquilla de Hollywood.

Muchas de las aldeas artesanales están ubicadas en lo profundo de las montañas de Guerrero, lo que requiere un viaje en autobús de 10 horas al este de Zihua, a través de un territorio que actualmente está marcado por la inseguridad debido a la guerra internacional contra las drogas.

Flores solía hacer el viaje con regularidad para comprar directamente a los artesanos, pero la amenaza de violencia le ha impedido hacerlo durante los últimos tres años. Pintor él mismo, Magdaleno también vende obras de su propio diseño, como la canoa que se muestra en la imagen final.

“Somos católicos”, dice Flores. “La religión nahua, las comunidades indígenas son muy religiosas. Por eso, las festividades que hacen a menudo son representativas de la lucha entre el Diablo y el Arcángel Miguel: la batalla entre el bien y el mal. “

La máscara de un tecuano, en este caso un tigre, está hecha de piel de vacuno, pintada a mano con pigmentos naturales de diversas flora endémica. La máscara está protegida por una laca hecha de semillas de chía, que son un cultivo común en la región. Los tecuanes en Guerrero están asociados con el cambio de forma, así como con las deidades. Otras máscaras están hechas de cáscaras de coco y varios tipos de madera. También se utiliza pelo de caballo y jabalí para completar el diseño.

“El cuero es muy duro y muy rígido, pero tienen un truco. La primera vez que lo usan, beben mezcal y lo soplan en el centro de la máscara. Lo hace muy flexible”.

Las fiestas para las que se confeccionó esta máscara, específicamente en Xalitla, Guerrero, tienen lugar en agosto y son una ofrenda a los dioses para asegurar cosechas saludables.

Como es común en gran parte de México, cada pueblo tiene su santo patrón que se honra con comida, baile y festividades comunitarias, que a veces incluyen batallas orquestadas que luchan con el objetivo de sangrar.

Guerrero, después de todo, es la palabra española para guerrero.

Encima de la tienda, la esposa de Flores, Christina Rodríguez, opera un refugio para perros y gatos callejeros, donde las personas pueden ofrecerse como voluntarios para pasear a los perros o, por supuesto, llevarse uno a casa.

En la casa de los guerreros

En mi último día en Zihuatanejo, tuve una situación. Aunque el calor de principios de junio era intenso incluso a las 9 am, mi cuerpo comenzó a reaccionar de forma exagerada.

Mientras recorría el hermoso Museo Arqueológico de la Costa Grande frente al mar, aprendiendo sobre la historia de los pueblos originarios del área y también los trágicos eventos de colonización, incluida la industria del comercio de esclavos, comencé a sentirme abrumado por el calor. Luché por aguantar, respirar, sentarme, pero no pude evitar la incomodidad. Tuve que pedir ayuda.

Me acerqué a Liliana Pineda Nieto, asistente del director del museo. Me invitaron a la oficina con aire acondicionado y me ofrecieron una botella de agua mientras Liliana amablemente me abanicaba con mi sombrero de hoja de palma y me aplicaba un algodón con alcohol isopropílico en la nuca (un truco local para aliviar los síntomas). de insolación). Pineda Nieto es una bailarina folclórica profesional que asiste a conferencias de danza folclórica en todo el país. Estar en su presencia fue un placer.

Cuando me sentí lo suficientemente bien, pensé que sería una buena idea comer algo y el restaurante que más me habían recomendado tanto los lugareños como los extranjeros, Camelita’s Café, parecía la mejor opción.

Me recibió la dueña Carmelita Ramírez, y dos de sus hijos, Paco González y Carmen González, pastelera del espléndido Rol Coqueto.

Les hablé de mi situación y recibí un tradicional mexicano. suero: una bebida ultra hidratante que consiste en jugo de limón, sal, bicarbonato de sodio y miel. En media hora, me sentí lo suficientemente bien como para entablar una conversación con Carmelita y su familia, y pude sumergirme en la tremenda difusión que Carmelita me había recomendado.

Si bien no pude terminar todo, tuve la suerte de probar una variedad de platos, la mayoría de los cuales son exclusivos de Guerrero. Mi favorito eran las costillas de cerdo y la sopa de campo con maíz, calabaza y plátano. Es asombroso lo que una buena comida casera puede hacer por una persona.

Aproximadamente un mes después de regresar a la Ciudad de México, recibiría un diagnóstico de una enfermedad crónica, probablemente provocada por el proceso de envejecimiento natural y también por el estrés pandémico. Estaba en una crisis y estas personas increíbles vinieron en mi ayuda. Mientras me recupero, sueño con el próximo, y con suerte mucho más tiempo, como en meses, que pasaré en Zihuatanejo.

Donde quedarse

En Ixtapa:

Cala del Mar Resort & Spa es un elegante resort con impresionantes vistas, ubicado en lo alto de un acantilado con vista a la rocosa costa del Pacífico. Excelente sashimi, servicio a la habitación, magnífico masaje con piedras de obsidiana, piscinas de inmersión y un elegante diseño minimalista hacen de esta una de las estancias más lujosas de Zihuatanejos.

En Zihuatanejo:

Consigue una habitación con hamaca y piscina privada en La Casa que Canta y llámalo vida. Este opulento hotel tiene vista a toda la bahía de Zihuatanejo y a toda la actividad en ella, con una vista épica de la puesta de sol para arrancar. Se encuentra a poca distancia de las playas y restaurantes del centro de la ciudad.

En el centro de Zihuatanejo:

Esta zona se hizo popular en la década de 1950 y gran parte de la arquitectura de los hoteles más antiguos se inclina hacia un estilo retro conservado. Para alojarse en el corazón de todo, el Hotel Casa de la Palma Bed & Breakfast, ofrece balcones y una piscina para retirarse después de un día de deambular por la ciudad.

In Barra de Potosí:

Hacienda la Rusa es una romántica villa mexicana con techo de palma, a pocos pasos de una extensa playa y una vista devastadora de la costa de Guerreran. Este bed and breakfast se encuentra a poca distancia del pequeño pueblo de Barra de Potosí para actividades y refrigerios, y sería el lugar para ir y olvidarse literalmente de todo.

Norte a lo largo de la costa:

¿Te encanta todo lo que leíste arriba pero no quieres quedarte cerca de la ciudad? ZIhuatanejo es el punto de partida para explorar las playas más al norte de Guerrero, como Troncones, el punto de surf cercano, y las exuberantes y casi despobladas playas de Michoacán.

Megan Frye es una periodista y traductora independiente que vive en la Ciudad de México. Tiene una trayectoria en el periodismo de redacción y en la administración de organizaciones sin fines de lucro y trabaja con publicaciones internacionales y mexicanas.

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