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Por qué el nuevo automóvil eléctrico de Ford es tan importante

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El Ford Mustang Mach-E es, a primera vista, lo que se supone que será un automóvil nuevo en 2021. En el exterior, aplica el estilo icónico de Mustang a un crossover familiar pero deportivo, el segmento de automóviles de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Estados. En el interior, se parece al Model 3 de Tesla, con un techo corredizo de cuerpo entero y una pantalla brillante, más grande que un iPad, montada en el tablero. Y en el fondo, es completamente eléctrico, ofrece 480 caballos de fuerza, 305 millas de autonomía estimada por la EPA y cero emisiones de gases de efecto invernadero. Con una aceleración esencialmente instantánea, una conducción suave y un asiento trasero espacioso, es ideal para familias jóvenes y jubilados aventureros.

Espera, ¿se trata de una revisión de coche en El Atlántico? No, una revista de agosto como El Atlántico no hace revisiones de autos. Esto es lo que en el negocio llamamos una “pieza de ideas”, una historia que articula una nueva idea importante que está cambiando nuestro mundo. También le dirá si el coche es bueno o no.

Uf. Cual es la idea Bueno, en realidad hay dos.

La primera es que se trata de un automóvil importante, no solo para Ford, el quinto fabricante de automóviles más grande del mundo por ventas, sino también para la administración Biden y los Estados Unidos. El Mach-E aspira a ser el primer competidor en el mercado masivo de Tesla, según Jim Farley, director ejecutivo de Ford. El precio del Mach-E está de acuerdo: aunque un Tesla Model 3 con 263 millas de alcance desde $ 40,190, un modelo base Mach-E con 230 millas de alcance cuesta $ 35,395 después de los créditos fiscales federales. Para decirlo en términos que podrían resonar con algún Weekly Planet lectores, eso es solo 50 dólares más que un nuevo Subaru Crosstrek Hybrid.

Pero el Mach-E es más que su precio de etiqueta. Hoy en día, cada automóvil del mercado masivo se construye sobre lo que se llama una “plataforma”, un término para el chasis, la transmisión y las agallas mecánicas generales que siguen siendo las mismas de un vehículo a otro. Muchos autos diferentes en la alineación de un fabricante de automóviles tendrán la misma plataforma. El Mach-E es nuestro primer vistazo a la primera de las dos plataformas EV de Ford, “Global Electrificado 1, ”Que sustentará sus vehículos eléctricos durante los próximos años cruciales.

Durante la próxima década, la administración Biden aspira bajar $ 174 mil millones en vehículos eléctricos para terminar de llevar la tecnología a la corriente principal y ayudar a disminuir las emisiones en el sector más intensivo en carbono de la economía de Estados Unidos. Pero para que ese plan funcione, los consumidores deben desear Vehículos eléctricos; el mercado debe ofrecer una variedad de atractivos, atléticos, no nebbishy, ​​francamente atractivo vehículos eléctricos. Biden, un Chevy de toda la vida, ha apostado su política a la popularidad, la facilidad de conducción, de vehículos eléctricos de Ford y otros.

¿Y la segunda idea? Sí. Entonces, cuando los consumidores compren su primer vehículo eléctrico, descubrirán que esto es una tecnología diferente a la de un automóvil con motor de combustión interna (ICE). Cuando compra un vehículo eléctrico, en realidad está comprando un nuevo paquete de cosas. Los bytes, los bits, la batería e incluso el equilibrio del peso son diferentes a la mayoría de los vehículos ICE. Esos cambios no son malos, pero vale la pena hablar de ellos.

De vuelta al coche, ¿te gustó conducirlo? Sí Sí. Al tercer día, mi compañero de conducción y yo habíamos decidido que nuestros coches actuales serían los últimos vehículos propulsados ​​por gasolina que tendríamos. El Mach-E ofrece una recogida casi instantánea y un viaje entusiasta. Simplemente nunca se puso a sudar: incluso cuando me incorporé a una autopista desde una parada completa, no tuve que pisar el pedal más de la mitad para llevarlo rápidamente a la velocidad del tráfico.

A veces, este atletismo se convirtió en un problema. Como otros vehículos eléctricos, el Mach-E funciona casi en silencio; Ford te da la opción de enviar un zumbido ambiental al compartimiento que imita la aceleración de un motor. Sin embargo, incluso con esa función habilitada, todavía me encontraba navegando a más de 80 millas por hora sin saber muy bien cuándo había acelerado; Una vez me crucé con alguien en la interestatal y me di cuenta de que estaba besando a 95. Y eso es, ya sabes, divertida-excepto que la languidez del auto me hizo pensar que me acercaba a los 60.

El Ford Mustang Mach-E frente al Capitolio de EE. UU.
No es un cupé ni un crossover (Robinson Meyer / The Atlantic)

Bien, entonces, ¿en qué se diferencia esto de un automóvil ICE? He aquí un ejemplo. El Mach-E es capaz de “conducir con un pedal”, un modo EV común en el que simplemente levantar el pie del pedal de aceleración activa el freno. Al igual que los Prius de antaño, el automóvil recupera parte de la energía utilizada para frenar y la transfiere a la batería. Pero la regeneración del Mach-E es tan agresiva que se necesita práctica para detener el automóvil sin causar un latigazo cervical a los pasajeros. Sin embargo, con el tiempo, el modo de un pedal hace que la conducción urbana con paradas y arranques sea más cómoda.

Ford aún no ha implementado su modo de conducción autónoma, pero al combinar el control de crucero adaptativo y las funciones de mantenimiento de carril automático de la Mach-E, puede obtener un atractivo cerca. Adopte todas estas funciones a la vez y tendrá un nuevo tipo de experiencia de conducción. Si usa la unidad de un pedal para manejar herramientas en la ciudad y las características semiautónomas para conducir en la carretera, entonces, básicamente, siempre puede conducir la Mach-E a través de un intermediario de software. Eso es lindo, pero es muy diferente. Lo único con lo que puedo compararlo es Dirección inteligente de Mario Kart.

¿Cómo es enchufar su automóvil en lugar de cargar gasolina? Multa. Totalmente bien, incluso como habitante de la ciudad que no tiene donde enchufar un auto. La carga nunca fue un problema serio mientras se manejaba, cada estacionamiento grande tenía lugares con cargadores y la carga rápida de CC funcionó como se anunciaba, agregando aproximadamente 80 millas de alcance en 20 minutos. Esencialmente, estacioné el auto en un lugar para almorzar, lo enchufé y, para cuando estuve sentado, se había completado la carga.

Dicho esto, si más personas compran vehículos eléctricos, claramente necesitaremos muchos más cargadores en lugares públicos.

¿Qué no te gustó del auto? Porque el Mach-E carece de tradicional manijas de puerta, no puede abrir las puertas traseras desde el exterior cuando el vehículo está sin energía. El vehículo también es muy pesado, porque las baterías son pesadas. Es mucho mas denso automóvil de lo que muchos conductores podrían esperar, lo que significa que se mantendrá sin energía durante más tiempo de lo que esperan. (Esta es una de las razones por las que el modo de un pedal es tan importante).

Lo último: la interfaz de usuario en pantalla es algo lenta. Esta falta de agilidad es especialmente notable porque se presenta en una tableta que, por lo demás, es esencialmente idéntica a un iPad. A medida que los coches se electrifican más y se les juzga más por su software, este tipo de pausas y retrasos se volverán menos aceptables.

Sin embargo, mi otro problema se reduce a pedazos y mi teoría general de la cultura.

¿Qué quieres decir con “bits”? ¡Me alegro de que lo hayas preguntado! Recientemente, la gente en línea ha comenzado a hablar de “bits”, con lo que se refieren a “un poco” en la forma en que un comediante podría “hacer un poco”: una broma, una broma, un momento de artificio consciente. Cuando el genio de Robin Williams en el original Aladino lo hace una impresión de tres segundos de William F. Buckley, eso es un poco. El formato de preguntas y respuestas de esta publicación es un poco (horrible).

Cada arte y artesanía humana, sin excepción, se construye sobre una pila de bits acumulados, pero algunos medios contienen más bits que otros. Una llamada telefónica, por ejemplo, no requiere muchos bits: hay algunas sutilezas sobre cómo saludas a alguien por teléfono o cuelgas, pero por lo demás solo tienes una conversación. Un podcast que graba una conversación telefónica implica más bits: no reproduciría su tema musical, por ejemplo, al comienzo de una llamada telefónica normal entre dos personas, pero es una parte normal de un podcast. Y en el extremo superior del espectro, tienes, digamos, la canción “Hora del teléfono” del musical de los 60 Bye Bye Birdie, que aparentemente documenta una serie de llamadas telefónicas pero, como todos los musicales de Broadway, está completamente enredado en pedazos, comenzando con el ur-bit de que cuando los personajes experimentan una emoción intensa, estallan en una canción.

¿Cómo diablos se relaciona esto con el Ford Mustang Mach-E? Me he dado cuenta de que los coches tienen muchas partes. Desde hace décadas, muchos automóviles deportivos del mercado medio, además de un modo de conducción estándar, tienen un modo deportivo, que aprieta la dirección del automóvil y aumenta su aceleración. La Mach-E tiene tres modos de conducción que juegan con la aceleración y la suspensión: “Susurro”, “Enganche” y “Desenfrenado”.

Pero lo divertido es que, cuando cambias de modo, La iluminación ambiental interior del automóvil también cambia.. Entonces, cuando cambia de “Susurro” a “Desenfrenado”, la iluminación ambiental pasa de azul claro a naranja quemado. Los gráficos de la interfaz de usuario, incluida la pantalla del tablero, también cambian. Es como una máscara de Windows XP para el automóvil.

Y, seamos claros,es un poco. Una pizca enorme, puro artificio. Lo rechacé al principio. Pero luego, después de aproximadamente un día, me acostumbré. El Mach-E no es el único vehículo eléctrico que tiene bits: el Tesla tiene su modo “ridículo”.

Un último bit: los proyectos Mach-E una imagen de su logo de pony del costado de un automóvil cuando se acerque a él por la noche. Encuentro esto mortificante, pero aparentemente muchos autos hacen este tipo de cosas ahora.

¿Otros pensamientos? Hasta un punto que no anticipé por completo, cuando compras un automóvil eléctrico, estás comprando una batería. Estás gastando $ 35,000 (más o menos un subsidio) en una batería, aunque una con algunos motores, cuatro ruedas y algunas sillas adjuntas. Eso es realmente un vehículo eléctrico. Y eso significa que los estadounidenses pronto se familiarizarán con los caprichos del mantenimiento de las baterías de iones de litio. Aprenderán que las baterías cargan rápidamente el primer 30 por ciento de su capacidad y tardan una eternidad en pasar del 80 al 100 por ciento. Se desarrollarán teorías populares sobre la mejor manera de prolongar la vida útil de la batería, y algunas de ellas incluso serán precisas. Nos vamos a convertir en expertos en el cuidado y alimentación de las células de iones de litio.

¿Por qué debería preocuparme por todo esto si no conduzco? Bueno, probablemente no tengas que preocuparte por los bits. Pero los automóviles y las camionetas por sí solos son responsables de casi el 20 por ciento de la contaminación climática de EE. UU., Y la estrategia climática de Biden depende de que las personas vean que sus vidas mejoran de manera concreta mientras disminuyen las emisiones. Y los automóviles eléctricos son simplemente el mayor bien de consumo que también es fundamental para la descarbonización: la mayoría de los estadounidenses no poseen una acería o una turbina eólica, pero sí poseen un automóvil.

Y eso nos lleva a uno de los mayores misterios de los próximos años: realmente no sabemos cómo será el mercado masivo de vehículos eléctricos. Entre los vehículos eléctricos más vendidos en la actualidad, dominan los deportivos de cuatro puertas de Tesla, y hay razones físicas, principalmente relacionadas con la batería grande y pesada que se encuentra baja en el cuerpo de cada vehículo eléctrico, para pensar que los sedán y cupés de vehículos eléctricos serán los más divertidos. conducir. Sin embargo, desde que el Ford Explorer debutó en 1990, los SUV y sus diminutos hermanos, los crossovers, han devorado el mercado automovilístico de EE. UU. ahora venden más que los sedanes 2 a 1. Cuando los estadounidenses compren su primer vehículo eléctrico, ¿querrán algo que se parezca a un Tesla, o querrán los mismos camiones fornidos que ya están comprando? O tal vez querrán algo demás: Los ingenieros han denominado a algunas plataformas de vehículos eléctricos como “patinetas” por su simplicidad mecánica; en realidad, son solo una batería, dos motores y cuatro ruedas, y los vehículos eléctricos pueden permitir una gama mucho más amplia de diseños de automóviles que las plataformas ICE más antiguas.admitir.

Mencioné en la parte superior de esta pieza que el Mach-E intenta combinar el estilo de un auto deportivo de baja altura con la utilidad crossover familiar, pero eso es en parte porque Ford necesita cuadrar un círculo de dimensiones aún desconocidas. ¿Los autos de 2030 se verán como SUV, sedanes tradicionales de cuatro puertas o algo más? Dependerá, en parte, de cómo reaccionen los estadounidenses a este automóvil, ya sea que se considere un nuevo Modelo T o un PT Cruiser más.


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