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Podría haber superado finalmente mi odio por los grandes resorts

ELEn nuestra segunda cita, en Coney Island, mi entonces novio (ahora esposo) y yo nos unimos por algo aparentemente trivial que me pareció tan fundamental que supe que éramos compatibles en un nivel mucho más profundo. Al pasar la rueda de la fortuna, hablamos de cómo ambos detestábamos los parques de diversiones. Eran, coincidimos ambos, diversión forzada. Y la diversión forzada no es nada divertida: hay demasiada presión y artificialidad. Eso fue en 2008, cuando éramos veinteañeros sin hijos y no teníamos idea de que la llamada “diversión fabricada” es una parte importante de la crianza de los hijos. Avance rápido una década y dos niños, que apenas tienen 2 y 4 años, y nos hemos convertido en esas personas en las que juramos que no nos convertiríamos.

¿La evidencia? He aquí: durante las vacaciones de invierno llevamos a nuestros hijos a uno de esos grandes complejos turísticos completos con un parque acuático y múltiples experiencias con animales que involucraron tocar rayas y alimentar pájaros. En otras palabras, muy lejos de mi vida de viaje anterior que se extiende a través de los siete mares y fuera de los caminos trillados. Mi esposo y yo escalamos Tiger Leaping Gorge en la provincia china de Yunnan, hicimos un viaje por carretera de tres semanas por toda Nueva Zelanda, visitamos las zonas rurales del norte de la India (dos veces) y viajamos extensamente por Europa cada año.

Hemos llevado a nuestros hijos a muchos lugares, incluso a lugares a los que probablemente no pertenecen, pero para las vacaciones de invierno quería un lugar fácil. El criterio: rebosante de actividades para niños que podría hacer al aire libre y que no me darían ganas de sacarme los ojos: listo. Ese fue un vuelo sin escalas de menos de tres horas desde Nueva York, listo. Y eso no era Florida—cheque. El otro requisito: un lugar donde no tendría que perder toda la dignidad como un viajero mundano que antes era interesante al ser completamente absorbido por una tierra de niños que aplasta el alma.

Si eres aprensivo con los grandes hoteles que se sienten como un cruce entre un campamento de verano y Chuck E. Cheese, el enigma de cómo viajar con niños pequeños es real. La paradoja: debe ser parte de un resort más grande para tener suficientes comodidades para evitar que sus hijos se estrangulen entre sí, pero sienta que el asalto constante de los mega-resorts a los sentidos mata el ambiente de vacaciones. Te rindes ante el gran resort. Pero, ¿ese pacto con el diablo condena a los padres a un destino de pura alegría y nada de diversión? ¿Verás para siempre a tus hijos deslizarse por el tobogán de agua mientras aprietas los dientes mientras saboreas una piña colada demasiado dulce en el bar de la piscina y te preguntas qué pasó con tu vida como un viajero que alguna vez fue interesante?

Estoy aquí para informarles buenas noticias: tal destino, uno que se extiende a ambos lados de esa fina línea entre adultos y niños, existe.

Partí hacia las Bahamas intentando encontrar ese santo grial, aunque admito que era algo escéptico sobre el éxito. Antes de convertirme en madre, el complejo Baha Mar, mi destino vacacional ubicado a 10 minutos en automóvil del aeropuerto de Nassau, podría haber encendido todas mis banderas rojas. Primero, hay un casino, el más grande de las Bahamas. Para algunos esto podría ser una atracción, pero difícilmente para mí: me disgustaba tanto Las Vegas que fui temprano al aeropuerto para irme de la ciudad lo antes posible. En segundo lugar, hay un parque acuático, otro desencadenante de viaje para mí (completamente con multitudes, la pesadilla de un agorafóbico incluso sin la superposición de riesgo de COVID). Y, sin embargo, dentro de Baha Mar, la enorme y variada aglomeración de hoteles, restaurantes y atracciones turísticas, hay un paraíso familiar exclusivo: The Rosewood Baha Mar. Es caro, pero por una razón. Se vuelven multigeneracionales realmente correctos. (Las habitaciones comienzan en $ 900 más impuestos y tarifas de resort. Pero hay opciones más asequibles. Al lado, en el Grand Hyatt, las habitaciones comienzan en $ 269 más impuestos y tarifas de resort).

La cadena de hoteles de lujo con sede en Hong Kong es, sin duda, una de las marcas líderes que atraen a los padres de la generación del milenio. De hecho, está dirigido por uno de ellos. Sonia Cheng es la directora ejecutiva de Rosewood de 41 años y tiene cuatro hijos en edad escolar. Cheng entiende lo que quiere un determinado grupo demográfico de padres: sentirse como si estuvieran en un destino auténtico (no solo un hotel que podría estar en cualquier lugar) mientras atienden a los niños pero sin parecerse a Disney en ningún nivel.

Y Baha Mar, el complejo turístico más grande que Rosewood comparte con las propiedades Grand Hyatt y SLS, ha hecho lo aparentemente imposible: han puesto el “chic” en el parque acuático. Justo afuera de las puertas del Rosewood se encuentra el parque acuático Baha Bay. El extenso complejo de agua se inauguró el verano pasado en respuesta a los comentarios de los huéspedes, especialmente de las familias, que querían hacer más mientras se hospedaban en Baha Mar. Baha Bay es inusual, quizás singular, en el hecho de que puede reservar un reluciente , elegante cabaña y pide papas fritas con trufas de Umami Burger mientras tus hijos juegan en la piscina de olas. Está muy lejos de Six Flags. En el jacuzzi de Rosewood, escuché a padres con hijos de todas las edades (personas a las que no habría identificado como del tipo de los parques acuáticos) delirar sobre Baha Bay y cómo la pasaron tan bien. Tal vez no hayamos salido lo suficiente estos últimos meses de la pandemia, pero si puede sumergirse en un parque acuático durante un par de horas (en lugar de un día completo, lo que requiere un viaje y estacionamiento) y luego regresa al exuberantes jardines de Rosewood y, digamos, pasar por el Senses Spa para un tratamiento Gullah Geechee Tea Tox (un masaje seguido de una envoltura corporal en aceite tibio), de repente la perspectiva de una visita al parque de diversiones se despoja de su doble aura de pavor y banalidad. .

Los grandes resorts solían darme escalofríos. Todavía tengo PTSD de una experiencia en México. Pero COVID y los niños me han hecho verlos a través de una lente muy diferente. Nuestro viaje, a fines de diciembre, coincidió con el inicio de la variante Omicron altamente contagiosa. Normalmente me parecería prácticamente un crimen de lesa humanidad no salir del hotel y ver nada más allá del resort, pero dado que íbamos con dos niños pequeños y un par de abuelos, no ir a ningún lado y comer exclusivamente al aire libre era un gran lujo. Comimos en un restaurante Baha Mar diferente cada noche. La escena gastronómica aquí es seria y nadie llama por teléfono a pesar de que tienen una audiencia cautiva. Hay una razón por la que Marcus Samuelson y Daniel Boulud tienen puestos de avanzada en Baha Mar. Ellos hacen muchas cocinas (japonesa, italiana, china y mediterránea) y las hacen bien. (Cinko, un nuevo restaurante kosher latino/peruano, acaba de abrir en el Grand Hyatt).

Son establecimientos de alta cocina pero también muy familiares. En la ciudad de Nueva York, donde vivimos, nunca soñaría con llevar a un niño pequeño a un restaurante Daniel Boulud. Pero en el puesto avanzado de Baha Mar de Boulud, el restaurante parecía un estacionamiento de cochecitos, todo mientras lograba lograr una experiencia gastronómica verdaderamente civilizada, elegante y refinada. Nuestro servidor en Marcus Chop House, la primera ubicación de Marcus Samuelson fuera de los EE. UU., recogió a mi hijo y lo puso en su silla alta. Una noche en Katsuya, el bullicioso restaurante de sushi, la anfitriona le llevó a mi hijo una linterna y una pajita giratoria cuando vio que se estaba poniendo nervioso sentado en su cochecito y al borde de un colapso. Esto, más que nada, es un testimonio de la cálida cultura de hospitalidad de las Bahamas, orientada a la familia.

Estas pueden parecer cosas intrascendentes, pero para un padre que aprovecha cualquier oportunidad para quitarle ventaja a la cuerda floja de pelear con los niños pequeños en público, son enormes. Descubrí que hay tantos lugares y situaciones, incluidos los destinos de hospitalidad que aparentemente atienden a huéspedes de todas las edades, que son hostiles para las familias y los niños, lo que nos deja a mí y a los de mi clase al borde del purgatorio de los padres. Fue profundo, a su manera, estar en un lugar que no solo toleraba a los niños pequeños. Había una sensación genuina de que los niños eran bienvenidos, incluso queridos, en espacios “para adultos”.

Hablando de salir a cenar, el paraíso de los padres es el club infantil por la noche. A partir de las 6:00 p. m., podríamos dejar a mi hija en el club Rosewood Explorers para una actividad temática que durará hasta las 10:00 p. m., desde una noche de discoteca hasta la decoración de una casa de pan de jengibre. La instalación parece un salón de clases de preescolar de alto nivel. Mi hijo de 22 meses, que suele gritar cuando salgo de la habitación, ni se dio cuenta cuando lo dejé allí porque los juguetes estaban ese bien. Mi hija me preguntó: “¿Podemos quedarnos en las Bahamas para siempre?”

Mis pensamientos exactamente.

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