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¿Podemos dejar de fingir que Estados Unidos es una democracia funcional?

Hay una desconexión fatal dentro de un sistema político que promete igualdad democrática y libertad mientras lleva a cabo injusticias socioeconómicas que resultan en una grotesca desigualdad de ingresos y estancamiento político.

Durante décadas, esta desconexión ha extinguido la democracia estadounidense. El despojo constante del poder económico y político fue ignorado por una prensa hiperventilada que tronaba contra los bárbaros en la puerta —Osama bin Laden, Saddam Hussein, los talibanes, ISIS, Vladimir Putin— mientras ignoraba a los bárbaros entre nosotros. El golpe a cámara lenta ha terminado. Las corporaciones y la clase multimillonaria han ganado. No hay instituciones, incluida la prensa, un sistema electoral que es poco más que el soborno legalizado, la presidencia imperial, los tribunales o el sistema penal, que se pueda definir como democrático. Sólo queda la ficción de la democracia.

El filósofo político Sheldon Wolin, en “Democracy Incorporated: Managed Democracy and the Specter of Inverted Totalitarism”, llama a nuestro sistema “totalitarismo invertido”. La fachada de las instituciones democráticas y la retórica, los símbolos y la iconografía del poder estatal no han cambiado. La Constitución sigue siendo un documento sagrado. Estados Unidos continúa presentándose como un campeón de la oportunidad, la libertad, los derechos humanos y las libertades civiles, incluso cuando la mitad del país lucha a nivel de subsistencia, la policía militarizada dispara y encarcela a los pobres con impunidad, y el negocio principal del estado es la guerra. .

Este autoengaño colectivo enmascara en lo que nos hemos convertido: una nación donde la ciudadanía ha sido despojada del poder económico y político y donde el brutal militarismo que practicamos en el extranjero se practica en casa.

En los regímenes totalitarios clásicos, la economía estaba subordinada a la política. Bajo nuestro “totalitarismo invertido”, lo contrario es cierto: no hay ningún intento de abordar las necesidades de los pobres. Son explotados y arrojados a la servidumbre por deudas sin escapatoria.

En los regímenes totalitarios clásicos, como la Alemania nazi o la Unión Soviética de Stalin, la economía estaba subordinada a la política. Pero bajo el totalitarismo invertido, lo contrario es cierto. No se intenta, a diferencia del fascismo y el socialismo de Estado, abordar las necesidades de los pobres. Más bien, cuanto más pobre y vulnerable eres, más explotado eres, arrojado a un infernal servidumbre por deudas del que no hay escapatoria. Los servicios sociales, desde la educación hasta la atención de la salud, son anémicos, inexistentes o privatizados para estafar a los empobrecidos. Más devastados por la inflación del 8,5 por ciento, los salarios se han desacelerado drásticamente desde 1979. Los trabajos a menudo no ofrecen beneficios ni seguridad.

Puedes ver una entrevista que realicé en 2014 con Sheldon Wolin aquí.

En mi libro “America: The Farewell Tour”, examiné los indicadores sociales de una nación en serios problemas. La esperanza de vida en los EE. UU. cayó en 2021, por segundo año consecutivo. Ha habido más de 300 tiroteos masivos este año. Cerca de un millón de personas han muerto por sobredosis de drogas desde 1999. Hay un promedio de 132 suicidios por día. Casi el 42 por ciento del país está clasificado como obeso, y uno de cada 11 adultos se considera gravemente obeso.

Estas enfermedades de desesperación tienen sus raíces en la desconexión entre las expectativas de una sociedad de un futuro mejor y la realidad de un sistema que no proporciona un lugar significativo para sus ciudadanos. La pérdida de un ingreso sostenible y el estancamiento social causan más que problemas financieros. Como señala Émile Durkheim en “La división del trabajo en la sociedad”, corta los lazos sociales que nos dan significado. Un declive en el estatus y el poder, la incapacidad para avanzar, la falta de educación y atención médica adecuada, y la pérdida de esperanza dan como resultado formas de humillación paralizantes. Esta humillación alimenta la soledad, la frustración, la ira y los sentimientos de inutilidad.

En “Hitler y los alemanes”, el filósofo político Eric Voegelin descarta la idea de que Hitler, dotado de oratoria y oportunismo político pero pobremente educado y vulgar, hipnotizó y sedujo al pueblo alemán. Los alemanes, escribe, apoyaron a Hitler y las “figuras grotescas y marginales” que lo rodeaban porque encarnaba las patologías de una sociedad enferma, acosada por el colapso económico y la desesperanza. Voegelin define la estupidez como una “pérdida de la realidad”. La pérdida de la realidad significa que una persona “estúpida” no puede “orientar correctamente su acción en el mundo en el que vive”. El demagogo, que es siempre un idiota, no es un capricho ni una mutación social. El demagogo expresa el espíritu de la sociedad.

La aceleración de la desindustrialización en la década de 1970, como escribo en “America, The Farewell Tour”, creó una crisis que obligó a las élites gobernantes a idear un nuevo paradigma político, como explica Stuart Hall en “Policing the Crisis”. Pregonado por unos medios complacientes, este paradigma cambió su enfoque del bien común a la raza, el crimen y la ley y el orden. Les dijo a aquellos que estaban experimentando un profundo cambio económico y político que su sufrimiento no procedía del militarismo desenfrenado y la codicia corporativa, sino de una amenaza a la integridad nacional. El antiguo consenso que apuntalaba los programas del New Deal y el estado del bienestar fue atacado por permitir a los jóvenes negros criminales, las “reinas del bienestar” y otros supuestos parásitos sociales. Esto abrió la puerta a una falso populismo, iniciado por Ronald Reagan y Margaret Thatcher, que supuestamente defendía los valores familiares, la moral tradicional, la autonomía individual, la ley y el orden, la fe cristiana y el regreso a un pasado mítico, al menos para los estadounidenses blancos. El Partido Demócrata, especialmente bajo Bill Clinton, se movió constantemente hacia la derecha hasta que se volvió prácticamente indistinguible del Partido Republicano establecido con el que ahora es aliado. Donald Trump, y los 74 millones de personas que votaron por él en 2020, fueron el resultado.

De nada servirá, como hizo Joe Biden el jueves pasado en Filadelfia, satanizar a Trump y a sus seguidores de la misma manera que satanizan a Biden y a los demócratas. Biden, con los puños en alto, iluminado por las luces rojas de Estigia y flanqueado por dos marines estadounidenses con uniformes de gala, anunció desde su dantesco escenario que “Donald Trump y los republicanos del MAGA representan un extremismo que amenaza los cimientos mismos de nuestra República”.

Donald Trump calificó el discurso como el “discurso más vicioso, odioso y divisivo jamás pronunciado por un presidente estadounidense” y atacó a Biden como “un enemigo del estado”.

El ataque frontal de Biden amplía la brecha. Solidifica un sistema donde los electores no votan por lo que quieren, ya que ninguno de los dos entrega nada sustancial, sino contra lo que desprecian. Biden no abordó nuestra crisis socioeconómica ni ofreció soluciones. Era teatro político.

La antipolítica se disfraza de política. Tan pronto como termina un ciclo electoral empapado de dinero, comienza el siguiente, perpetuando lo que Wolin llama “política sin política”. Estas elecciones no permiten que los ciudadanos participen en el poder. Se permite que el público exprese sus opiniones sobre preguntas con guión, que publicistas, encuestadores, consultores políticos y anunciantes vuelven a empaquetar y les dan retroalimentación. Pocas carreras, incluido solo el 14 por ciento de los distritos del Congreso, se consideran competitivas. Los políticos no hacen campaña sobre temas sustanciales, sino sobre personalidades políticas hábilmente fabricadas y guerras culturales cargadas de emociones.

La política es puro espectáculo, un acto de carnaval de mal gusto donde las maniobras por el poder de la clase dominante dominan el ciclo de noticias. El verdadero negocio de gobernar está oculto: cabilderos corporativos, banqueros, la industria de la guerra.

Los militaristas, que han creado un estado dentro del estado y nos sumergen en una debacle militar tras otra, consumiendo la mitad de todo el gasto discrecional, son omnipotentes. Las corporaciones y los multimillonarios, que orquestaron un boicot fiscal virtual y desmantelaron la regulación y la supervisión, son omnipotentes. Los industriales que redactaron acuerdos comerciales para beneficiarse del desempleo y subempleo de los trabajadores estadounidenses y la mano de obra clandestina en el extranjero son omnipotentes. Las industrias de seguros y farmacéuticas que administran el sistema de atención de la salud, cuya principal preocupación son las ganancias y no la salud y que son responsables del 16 % de las muertes por COVID-19 reportadas en todo el mundo, aunque somos menos del 5 % de la población mundial, son omnipotentes. . Las agencias de inteligencia que llevan a cabo una vigilancia masiva del público son omnipotentes. Los tribunales que reinterpretan las leyes para despojarlas de su significado original para asegurar el control corporativo y excusar los delitos corporativos son omnipotentes. Los tribunales nos dieron Citizens United, por ejemplo, que permite la financiación corporativa ilimitada de las elecciones al afirmar que defiende el derecho a presentar peticiones al gobierno y es una forma de libertad de expresión.

La política es espectáculo, un acto de carnaval de mal gusto donde la constante competencia por el poder de la clase dominante domina los ciclos de noticias, como si la política fuera una carrera hacia el Super Bowl. El verdadero negocio de gobernar está oculto, llevado a cabo por cabilderos corporativos que escriben la legislación, bancos que saquean el Tesoro, la industria bélica y una oligarquía que determina quién sale elegido y quién no. Es imposible votar en contra de los intereses de Goldman Sachs, la industria de los combustibles fósiles o Raytheon, sin importar qué partido esté en el cargo.

En el momento en que cualquier segmento de la población, de izquierda o de derecha, se niega a participar en esta ilusión, el rostro del totalitarismo invertido se parece al rostro del totalitarismo clásico, como lo está experimentando Julian Assange.

Nuestros señores corporativos y militaristas prefieren el decoro de George W. Bush, Barack Obama y Joe Biden. Pero trabajaron de cerca con Donald Trump y están dispuestos a hacerlo nuevamente. Lo que no permitirán son reformadores como Bernie Sanders, que podrían desafiar, aunque sea tibiamente, su obscena acumulación de riqueza y poder. Esta incapacidad para reformar, para restaurar la participación democrática y abordar la desigualdad social, significa la muerte inevitable de la república. Biden y los demócratas protestan contra el culto del Partido Republicano y su amenaza a la democracia, pero ellos también son el problema.

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