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No se limite a conducir por esta próspera ciudad del sudoeste

ISi hay un lugar en el que los snobs de la costa este no tienen reparos en mirar con desdén cuando se menciona, es Phoenix. La expansión, la novedad, la cultura de la capa superficial del suelo: no hay nada que hacer, dirán. La gente compartirá tímidamente que sus planes de Navidad implican ir a la casa de sus padres en, Sé que sé, Scottsdale. Pero lo que ese esnobismo extraña, y lo que yo extrañaba cada vez que me detenía en Phoenix de camino a otro lugar, es que, si bien el sol y la asequibilidad han atraído a montones de personas aquí durante décadas, hay muchas cosas increíbles que los mantienen cerca. Es por eso que Greater Phoenix es la última selección de nuestra serie sobre destinos subestimados, It’s Still a Big World.

Tomemos, por ejemplo, el insulto de que no hay nada que hacer y que es un páramo cultural, un mero lugar para que aquellos que temen al invierno jueguen al golf o se sienten junto a la piscina y se bronceen. Sin embargo, la próxima vez que esté allí, reserve medio día y tome un automóvil (sí, debe conducir a todas partes) y diríjase al norte de Phoenix. Justo a la salida de la Ruta 101 se encuentra el MIM, el Museo de Instrumentos Musicales, un lugar donde incluso los más difíciles de complacer se verán absortos.

El museo es alucinante en su amplitud: sala tras sala de videos, instrumentos y textos que lo guían a través de la historia musical y las tradiciones de más de 200 países. Fue un recordatorio para mí de que saberlo todo sería aburrido y que la ignorancia en realidad puede ser un regalo porque eso significa que todavía hay mucho que uno puede aprender, y aprender sobre música es una forma particularmente divertida de pasar el tiempo. Te entretendrás frente a películas de músicos de Sierra Leona tocando la segbureh, come con los ojos la docena de pianos de pulgar del sur de África, Google compositores egipcios, enamórate de la música que nunca has escuchado o lucha con otros (para mí eso sería shashmaqom de Asia Central), o sentir envidia por el despliegue de guitarras, ya sean hechas con el lomo de un armadillo o con una de las primeras electrificadas.

O diríjase al centro de Phoenix, donde se encuentra no solo el Museo de Arte de Phoenix (los amantes de Kusama tienden a gravitar aquí, no tuve tiempo de visitarlo), sino también el Heard, que es otro museo expansivo donde uno puede pasar horas concentrándose en Arte nativo americano del sudoeste. Usualmente en un museo trato de ignorar a las otras personas que visitan, pero en el Heard era imposible no notar que había más gente tomando fotos de las pinturas, esculturas, textiles, joyas, máscaras y otros objetos que en cualquier museo. he estado alguna vez. Las obras expuestas son solo eso es bueno. Aparentemente, la obsesión con el arte tradicional de esta región no es nada nuevo: el museo tiene la colección de Barry Goldwater (sí, ese Barry Goldwater) de más de 400 muñecas katsina, muñecas talladas en madera del pueblo Hopi. Si vas pronto, una de las exhibiciones actuales del museo es la fascinante Lejos de casa: historias de internados de indios americanos, que es exactamente como suena y es tan desgarrador como te imaginas.

Sin embargo, la atracción cultural por la que el área metropolitana de Phoenix es probablemente más conocida es Taliesin West, la casa de invierno y la escuela de Frank Lloyd Wright en Scottsdale, que puede y debe recorrer. Si comienza a sugerir que Phoenix es un destino arquitectónico, es probable que alguien lo interrumpa diciendo que sí, que han estado en Taliesin. Pero estarían perdiendo mayores riquezas. La biblioteca central con forma de mesa, diseñada por Will Bruder, acaba de ganar el prestigioso premio AIA 25 Year Award. En Tempe, en el campus de la Universidad Estatal de Arizona, se puede ver el Gammage Memorial Auditorium con forma de carpa diseñado por Wright y el fotogénico pero adorado u odiado ícono posmoderno Nelson Fine Arts Complex (con el museo de arte de la universidad) . Cerca está la pirámide invertida del Edificio Municipal de Tempe que vale la pena visitar. Y una hora más o menos al norte de Phoenix, se encuentra el Arcosanti de otro mundo del difunto Paolo Soleri, una ciudad experimental que todavía es un trabajo en progreso.

Pero el turismo arquitectónico no se trata solo de edificios gigantescos de arquitectos famosos. Durante mi visita llamé hogar a los fenicios. Parte de la colección de lujo de Marriott, el complejo se alza a la sombra de Camelback Mountain y se encuentra en una especie de arco de hormigón futurista ubicado en un terreno exuberante. Está a la vuelta de la esquina de la casa que Frank Lloyd Wright construyó para su hijo David y su esposa Gladys, solo uno de los tres diseños en espiral que construyó Wright y anterior al Guggenheim. Pero está rodeado de bloque tras bloque de casas que son una visión fascinante de los últimos 70 años de estadounidenses adinerados y sus preferencias de diseño. Hay elegantes casas de estilo internacional, chillones renacimientos coloniales españoles, rarezas que no caben en una caja, monstruosidades al estilo de Chip y Joanna Gaines, y así sucesivamente. Da un paseo en tu auto o ponte un par de zapatillas y trota, vale la pena.

Lo que más me atrajo de Phoenix, y una de las razones por las que volveré, es su entorno natural. El hotel estaba justo debajo de Camelback, así que una mañana me dispuse a hacer una caminata al amanecer a lo largo de su cresta; es fácil pero puede ser traicionero. Además, lo que es notable es que realmente puedes contemplar todo el valle. Imagino que es como ver Los Ángeles hace un siglo mientras estallaba. El núcleo vertical, las ciudades satélite, los suburbios en constante expansión y, sin embargo, todavía acres y acres de granjas y matorrales.

Parte de ese matorral es donde me dirigí en otra de mis mañanas, esta vez para un recorrido en cuatrimoto.

He conducido por el Bosque Nacional Tonto docenas de veces y siempre he encontrado su paisaje particularmente pintoresco. Stellar Adventures, el operador turístico que me llevó a salir, tiene sus senderos cerca de Tonto y mientras navegas por el paisaje desértico y los cañones, los icónicos Four Peaks del parque brindan el telón de fondo. Cuando realmente te dejas llevar por los senderos más arenosos, es difícil no ser feliz, especialmente cuando es diciembre y hace 70 grados. Pero la caminata al amanecer y el recorrido en cuatriciclo fueron solo una pequeña muestra de lo que espero hacer en el futuro: desde escalar Tom’s Thumb o Piestewa hasta navegar en kayak en la parte baja del río Salt, tengo mi lista lista para la próxima vez.

Los días llenos de museos y actividades al aire libre pueden dejarlo sediento, y si se encuentra en Phoenix, simplemente debe visitar Century Grand. Se trata de un complejo de coctelerías formado por tres locales. Uno es una farmacia de Nueva Orleans, otro un bar Tiki y el tercero es un vagón Pullman recreado. Al principio todo puede parecer un poco espantoso, pero luego sucedieron dos cosas. Uno, las bebidas eran excelentes y todos los que te rodean están interesados, por lo que es mejor que lo superes. En segundo lugar, me preguntaba qué tan diferente es realmente de una brasserie francesa “auténtica” en Nueva York o de un restaurante estadounidense en Florencia.

Para la cena volví a visitar un lugar que me decepcionó hace unos años. El Arizona Biltmore Hotel es un complejo de renacimiento maya que fue consultado por Frank Lloyd Wright. Definitivamente es uno de los puntos destacados de la ciudad. Pero la última vez que pasé, la comida era regular. Sin embargo, la comida y la bebida se renovaron con Renata’s Hearth, un restaurante latinoamericano contemporáneo. No solo la comida fue excelente, sino que observar a la gente fue especialmente sabroso.

Sin embargo, una ventaja emocionante de mi viaje es que no estuve cerca de hacer todo lo que la ciudad tiene para ofrecer. No pude ver nuevos restaurantes, ver los dos principales museos de arte, ir a Arcosanti o caminar más que Camelback. Lo que significa que tengo mucho que esperar la próxima vez que pase.

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