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No hay forma de que los estadounidenses cancelen sus planes de viaje

Las variantes se parecen un poco a las rupturas: nunca hay un buen momento para que uno golpee, pero hay momentos terribles. Con Omicron, es difícil imaginar un peor momento posible. La promesa de esta temporada navideña ha sido durante mucho tiempo que los estadounidenses finalmente compensarían todas las escapadas y reuniones familiares que no sucedieron el invierno pasado. Eso es exactamente en lo que los estadounidenses han estado apostando: el país está entrando en su momento de viaje más importante del toda la pandemia.

Omicron se presentó al mundo hace solo unas semanas, pero ha causado una gran impresión. En el Reino Unido, los casos de COVID-19 alcanzaron un récord histórico el jueves. Y el viernes. Todavía hay mucho que no sabemos sobre la nueva cepa, pero como ha escrito mi colega Sarah Zhang, sabemos lo suficiente como para ver que Omicron está a punto de atravesar Estados Unidos. Aquí, los casos de Omicron ahora se duplican cada dos días, y el contagio de la variante, y la habilidad para engañar a nuestras vacunas, está aumentando las infecciones. Las ligas deportivas han comenzado a reprogramar los juegos, los restaurantes están cerrando por un ratoy algunas escuelas se están volviendo remotas.

Todo esto ha dejado a muchos posibles viajeros mirando nerviosamente su calendario y haciéndose otra ronda de terribles preguntas sobre la pandemia: ¿Qué tan mal estarán las cosas para Navidad? ¿Por año nuevo? ¿Y cuándo se ponen las cosas tan mal que necesito cancelar mis planes de vacaciones?

Si tu deberían viajar durante las próximas dos semanas no es algo a lo que los estadounidenses obtengan una respuesta fácil en este momento. Hasta ahora, los CDC están avanzando con la las mismas pautas de siempre: Si está completamente vacunado y no experimenta ningún síntoma de COVID, póngase la máscara y listo. Anthony Fauci y otras figuras de la salud pública, al tiempo que instaron a la precaución con Omicron, han sido reacios para decirle a la gente que se quede en casa. A diferencia del año pasado, cuando prácticamente nadie estaba vacunado y los CDC les dijeron a los estadounidenses que no viajaran, el mensaje confuso proviene en parte del hecho de que ahora mucho depende de las situaciones individuales de las personas: si están vacunadas, qué precauciones toman. están tomando y a quién van a ver. Este año, todos deben tomar una decisión por su cuenta.

Y, sin embargo, todas las señales dejan en claro que muchos estadounidenses ya han tomado una decisión. Mientras que algunas personas podría cancelar, no importa lo que suceda entre ahora y el grueso de las vacaciones, Omicron casi definitivamente no obligará a una masa crítica de personas a cambiar sus planes de viaje. Así que si usted son Si viaja, puede tomar varias medidas para que sea lo más seguro posible para todos.

Gracias a Omicron, la jet-set internacional ahora tiene que sortear más restricciones de viaje, mandatos de cuarentena y reglas de prueba. Pero más allá de eso, casi ninguna evidencia muestra que los estadounidenses se apresuren a cambiar algún plan. Encendí la TSA rastreador de la cantidad de viajeros que pasan por sus puntos de control cada día, y los aeropuertos están aún más concurridos ahora que antes de Omicron. “Si decides hoy que quieres viajar a Estados Unidos por Navidad, verás tarifas aéreas deslumbrantes en casi todas partes”, me dijo Henry Harteveldt, analista de la industria de viajes en Atmosphere Research Group. “Dependiendo de a dónde vaya, los precios de los hoteles o las tarifas de alquiler de autos pueden estar por las nubes. Todo eso es una señal de que la gente realmente quiere viajar en este momento “.

aerolíneas Unidas ha dicho que transportó a 400.000 pasajeros al día durante la fiebre del Día de Acción de Gracias, y ahora está planeando incluso más para las vacaciones de fin de año. Mientras tanto, el sitio de búsqueda de vuelos Kayak vio una ligera caída de Omicron en búsquedas dentro de los EE. UU. cuando nos enteramos por primera vez de la variante, pero si bien las noticias se han vuelto más preocupantes, las búsquedas ya han vuelto a donde estaban a fines de noviembre.

Para cualquiera que haya sido persuadido por Omicron de renunciar a las reuniones navideñas, las aerolíneas se han quedado con el políticas de cancelación más flexibles que apareció al comienzo de la pandemia, dijo Harteveldt. La mayoría de las aerolíneas no reembolsarán su dinero, pero le darán un cupón para usar en el futuro. Eso al menos le da a la gente algo de margen de maniobra si Omicron empeora y el CDC hace un pedido de última hora para que todos se queden en casa. (Cuando me comuniqué con los CDC para comentar sobre lo que debería suceder para que la agencia se opusiera a los viajes de vacaciones, un portavoz me envió de regreso a las pautas de viaje en el sitio web de los CDC).

Aun así, Omicron está haciendo su carga precisamente en el momento en que muchos estadounidenses emprenden sus viajes, y exactamente cuando es menos probable que soporten el dolor de cabeza de jugar con sus planes. “Muy pocas personas van a cancelar el día antes del vuelo”, dice Scott Keyes, fundador del sitio web de viajes Scott’s Cheap Flights. “En este punto, si aún no hemos visto una ola de cancelaciones por Navidad, lo cual no hemos hecho, esperaría que la mayoría de las personas continúen tomando los planes de viaje de vacaciones que ya tienen en los libros”.

Lo mismo ocurre con las personas que planean conducir a sus reuniones, que es la forma en que viaja la inmensa mayoría de los estadounidenses. De todas las personas que viajan al menos 50 millas durante la temporada navideña, la Oficina de Estadísticas de Transporte estima que solo el 5 por ciento vuela. Paula Twidale, vicepresidenta senior de viajes de AAA, me dijo que AAA espera 100 millones de viajeros en la carretera durante las vacaciones, solo un poco menos que en 2019, al que llamó un “año excepcional” para los viajes.

Seamos claros: que tantos estadounidenses parezcan dispuestos a viajar no significa que sea la decisión correcta. “Más bien sospecho que Omicron reemplazará a Delta en gran parte del país, si no en la mayor parte, durante el período navideño”, me dijo Bill Hanage, un epidemiólogo de Harvard, en un correo electrónico. “Y en enero cosecharemos cualquier torbellino que se haya sembrado junto con el ponche de huevo”.

Sin embargo, al igual que antes de Omicron, el riesgo de viajar tiene menos que ver con el acto en sí y más con cómo se comportan las personas de diferentes hogares antes de reunirse. Podrías tomar todas las precauciones posibles para llegar a la casa de tu abuela al otro lado del país, pero si llegaste a un bar la noche anterior al viaje y no planeas hacerte la prueba antes de verla, estás perdiendo el punto. Antes de salir de vacaciones, dice Saskia Popescu, epidemióloga de la Universidad George Mason, dese un período de recuperación (una semana, si es posible) retirando las actividades que son especialmente propensas a propagar el COVID, como en el interior comida. Si trabaja en persona, use una máscara que no sea de tela de alta calidad y limítese a usarla lo mejor que pueda.

A. Marm Kilpatrick, un ecologista de enfermedades de UC Santa Cruz, invitará a su madre y a su hermana a pasar las vacaciones, y acaba de tomar la poco envidiable decisión de renunciar a una fiesta en la sauna que estaba organizando su amigo. (Kilpatrick tiene amigos más geniales que yo.) “Íbamos a estar lo suficientemente apretados como para no querer hacer eso con otros tres o cuatro hogares”, me dijo. Kilpatrick reiteró los conceptos básicos de Omicron 101: ¡Obtén impulso! Si aún no lo ha hecho, no es demasiado tarde. Debido a que una vacuna de refuerzo se activa más rápido que las dosis iniciales, puede recibir una inyección hoy y recibir el mejor regalo de Navidad de todos los tiempos: un aumento de inmunidad tangible.

La forma en que viaja también es menos importante que lo que hace en ruta. Conducir le da cierto control sobre su entorno, pero tenga cuidado de no hacer paradas en boxes para comer en el interior y llevar a personas de fuera de su hogar. Gracias a la ventilación de los aviones, volar no ha sido tan arriesgado durante toda la pandemia. “Pero eso no significa que debamos corregir demasiado y sentir que el riesgo de estar en un avión es cero”, me dijo Popescu. “Aún desea ser consciente de las personas que están a su lado”. Eso es especialmente cierto ahora que los aviones están tan lleno ya que eran prepandémicos. Si el pasajero que está a tu lado se quita la máscara para comer o beber, dijo Popescu, espera unos minutos hasta que termine para hacer lo mismo. Encender el aire acondicionado del techo al máximo y apuntarlo hacia su cara puede ayudar a dispersar cualquier parte del virus que esté flotando. Y particularmente con una variante más transmisible, vale la pena ser aún más cauteloso en áreas menos ventiladas, como cuando está sentado junto a la puerta o permaneciendo en el puente del jet.

Piense bien a quién verá una vez que llegue, especialmente si sus planes incluyen personas mayores, inmunodeprimidas o no vacunadas. Las conversaciones sobre el riesgo de una pandemia a veces pueden ser incómodas, pero pueden ser un buen punto de partida: “Mucho de esto se reduce a: ¿La persona a la que estás visitando es vulnerable y cómo te sientes al respecto?” Dijo Popescu. “Como hacer ellos ¿Sientes eso? Si va a pasar mucho tiempo en el interior con alguien que es vulnerable, Kilpatrick dijo que es mejor llevar en casa pruebas rápidas (las que puede comprar en la farmacia) para cada día de su visita, especialmente si tiene indicios de síntomas de COVID. Debido a que Omicron parece enfermar a las personas incluso más rápido que las formas anteriores del coronavirus, no confíe en el resultado de una prueba de hace unos días. “Si tuviera una cena a la que ir en Navidad y me hiciera una prueba rápida 15 minutos antes de la fiesta”, dijo Kilpatrick, “eso detectaría una gran fracción de las infecciones”. (Desafortunadamente, estas pruebas no son baratas y en este momento escasean mucho).

Incluso si Omicron hubiera llegado en un momento menos terrible, no habría cambiado la fatiga que sienten los estadounidenses en este momento. Con el tiempo, el vínculo entre lo que está sucediendo con COVID y cómo actuamos al respecto se está debilitando, dice David Lazer, un científico político de Northeastern University que está involucrado con el Proyecto Estados COVID. “El problema es que nos hemos habituado”, me dijo. Cuando la ola delta atravesó el sur, solo provocó un aumento gradual en las medidas de protección, como el uso de máscaras. Ahora, dijo Lazer, Omicron podría potencialmente conducir a cambios aún más pequeños.

Pero la pandemia todavía está aquí —más de 800.000 estadounidenses han muerto— y no terminará pronto. Disfrute de la temporada navideña, pero no la use como excusa para bajar la guardia en el futuro mientras Omicron se prepara para su próximo giro y giro. Los estadounidenses pueden haber superado la pandemia, pero la pandemia ciertamente no ha terminado con nosotros.

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