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Model Scout: Me obligaron a salir después de presenciar un mal comportamiento

Un exjefe de la división masculina de una prestigiosa agencia de modelos afirma que fue expulsado de la empresa para encubrir la supuesta mala conducta del presidente.

En una demanda presentada en la corte suprema del estado de Nueva York, John Hendrich, ex vicepresidente ejecutivo de The Society Model Management, alega que vio al presidente Chris Gay “inapropiadamente[ly] tocar ”una empleada junior, Olga Tavares. Cuando Tavares luego emitió una amenaza legal contra The Society, afirma Hendrich, la compañía lo despidió por no informar del incidente. Según la demanda, Gay no tuvo repercusiones. La Sociedad, a través de un abogado, le dice a The Daily Beast que una investigación independiente de las afirmaciones de Tavares no encontró evidencia de acoso o irregularidades por parte de Gay.

Tanto Hendrich como Tavares trabajaron para la división masculina de The Society, un subconjunto del Elite World Group más grande, una agencia de modelos y talentos con 11 oficinas en todo el mundo y más de 5,000 modelos y otras personalidades. (Los nombres más importantes representados por EWG incluyen a Helena Christensen y Christina Aguilera). Según la demanda, Hendrich se unió a The Society en 2019 para construir la división masculina, y Tavares se unió poco después para ayudar a buscar talentos. Gay, como presidente de The Society y co-CEO de Elite, trabajó en estrecha colaboración con ambos, según la demanda.

Hendrich afirma que fue testigo de dos incidentes que involucraron a Tavares y Gay, el primero de los cuales ocurrió poco después de que él y Tavares fueran contratados. Según la demanda, Gay escuchó una conversación entre Tavares y otro empleado sobre un problema de visa y “asumió que era algo diferente a lo que era”. La demanda afirma que Gay luego le levantó la voz a Tavares y “la reprendió de manera injustificada y agresiva”, hasta el punto de que ella estaba visiblemente conmocionada y comenzó a llorar.

El segundo incidente ocurrió en agosto de 2019. Según la demanda. Hendrich, Tavares y otro empleado de la división masculina estaban teniendo una reunión en la oficina de Nueva York cuando Gay entró y comenzó a preguntarle a Hendrich sobre las opciones de exploración en Los Ángeles. Luego dirigió su interrogatorio hacia Tavares. Según la demanda, colocó las manos en el respaldo de la silla de Tavares y la meció de un lado a otro, luego le dio tres palmaditas en los hombros, lo suficientemente fuerte como para que Tavares pareciera sorprendido y dijo “ay”.

Como señala The Society en sus propios documentos legales, la versión de los hechos de Hendrich y la de la demanda difieren ligeramente aquí. Según la demanda, Tavares se molestó visiblemente como resultado del encuentro, y Hendrich la animó a denunciarlo. Sin embargo, en una declaración jurada presentada ese mismo mes, Hendrich afirma que Tavares “no lloró, no buscó atención médica ni me hizo creer que estaba lesionada”, y agrega que no cree que la interacción haya sido “notable de ninguna manera”. . ” Como resultado, dice, no lo discutió ni con Tavares ni con Gay.

Independientemente de lo que sucedió inmediatamente después del incidente, tanto la demanda como la declaración jurada de Hendrich afirman que Hendrich no abordó el tema nuevamente hasta ese otoño, cuando Tavares le envió un correo electrónico al respecto. Según la declaración jurada, Tavares le envió un correo electrónico a Hendrich sobre su recuerdo del incidente del 3 de septiembre, y él respondió: “Sí, reconozco que todo sucedió y estuve allí para presenciarlo”.

Tavares luego emitió una amenaza legal a The Society, citando esta y “otras acusaciones”, según la demanda de Hendrich. (Tavares se negó a comentar en The Daily Beast). Como parte de su investigación sobre las quejas de Tavares, la compañía interrogó a Hendrich. Según documentos presentados tanto por Hendrich como por The Society, el vicepresidente confirmó a los investigadores que había presenciado el incidente y había recibido el correo electrónico de Tavares al respecto, pero no lo había informado a la empresa. Fue despedido poco después.

Según The Society, Hendrich fue despedido por no informar a la compañía sobre las posibles reclamaciones de Tavares en su contra. En una carta del 10 de febrero de 2021, incluida como un anexo en los empastes, el abogado general de la empresa afirma que el hecho de que Hendrich no les informara de la “conducta lesiva” de Tavares fue “un incumplimiento de sus obligaciones y deberes en virtud del Acuerdo de empleo, un acto de gran descuido o mala conducta en el desempeño de sus funciones, y un incumplimiento de sus deberes fiduciarios que se le deben a la Sociedad “.

“Esto, junto con un patrón de malos juicios, ha expuesto a la empresa a una serie de quejas”, dice la carta.

La demanda de Hendrich, sin embargo, afirma que se están tomando represalias contra él por confirmar que había presenciado el comportamiento de Gay; que la empresa lo ha “convertido en chivo expiatorio” como parte de un “intento equivocado de proteger a Gay de la responsabilidad”. También afirma que Gay despidió a Hendrich por una llamada de Zoom poco después de que terminara la investigación sobre los reclamos de Tavares, y que el presidente lo “menospreció”, diciéndole varias veces que “no era un líder”.

“La posición de la Sociedad de que el demandante fue despedido por no informar la queja de la Sra. Tavares es inverosímil y es un pretexto obvio para su despido basado en el hecho de que fue testigo de un incidente de presunto acoso por parte del Sr. Gay hacia la Sra. Tavares, él consultó con la Sra. Tavares al respecto, y luego ofreció información sobre dicho incidente durante la investigación ”, dice la demanda.

Elite World Group ha sido criticado últimamente por un grupo de derechos de las mujeres que lo insta a confrontar la sórdida historia de Elite Model Management de presunto tráfico y abuso sexual. El fundador de Elite Models, John Casablancas, ha sido acusado de explotar sexualmente a niñas de hasta 14 años y admitió haberse casado con una joven de 16 cuando tenía 41. El ex ejecutivo de Elite, Gerald Marie, está siendo investigado actualmente por las autoridades francesas. por denuncias de acoso sexual y violación. (Marie ha negado haber actuado mal).

Elite World Group afirma que el presunto abuso ocurrió bajo una administración diferente, y que la compañía ahora tiene una política de “tolerancia cero” para la conducta sexual inapropiada y “dejar[s] no hay lugar para ninguna forma de abuso, acoso, discriminación y / o prejuicio de género “. Pero a principios de este año, la supermodelo Carre Otis y la organización sin fines de lucro Model Alliance escribieron una carta abierta a la co-directora ejecutiva de Elite World Group, Julia Haart, acusándola de presentarse como una defensora de las mujeres mientras se beneficiaba del accidentado pasado de Elite. Un portavoz de Elite respondió diciendo que la empresa estaba “conmocionada y entristecida al ver que Model Alliance atacaba a la única mujer líder en esta industria”.

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