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Mississippi AG La familia de Lynn Fitch ama al cruel general confederado y mago del Klan Nathan Bedford Forrest

Durante una entrevista con un medio católico antiaborto en septiembre, Lynn Fitch, la abogada que argumenta el caso que efectivamente podría revocar Roe contra Wade—Llamó a la libertad reproductiva una cuestión de “derechos de los estados”.

Fitch, la primera mujer fiscal general de Mississippi, es sin duda consciente de las asociaciones históricas de esa frase, que un medio local señaló que ha sido “a menudo invocada a lo largo de la historia de Mississippi, incluso en defensa de la esclavitud, la segregación y el ahora desaparecido matrimonio entre personas del mismo sexo en el estado”. prohibición.” Casi como regla, el uso de “derechos de los estados” parece presagiar una reducción de los derechos civiles, y el esfuerzo de Fitch por prohibir casi todos los abortos en su estado se ajusta a ese patrón. Es un esfuerzo legal impregnado de patriarcado y misoginia, opresiones gemelas que con frecuencia vienen acompañadas de la supremacía blanca.

Esas conexiones probablemente se les ocurrieron a muchos a principios de este mes cuando un perfil de Fitch mencionó la granja de 8,000 acres de su familia, conocida como “Galena Plantation”, también conocida como “Fitch Farms”, donde pasó los fines de semana de su niñez montando a caballo y cazando codornices. El sitio fue originalmente propiedad de William Henry Coxe, a quien un periódico en 1894 describió como “un secesionista rabioso”; Otro sitio web de propiedad de Coxe dice de la primera casa de la plantación Galena, que fue destruida en la década de 1950, que “los ladrillos para los cimientos y las chimeneas fueron quemados en el lugar por un esclavo (sic), y los finos detalles interiores también fueron obra de carpinteros esclavos “. Un sitio de genealogía afroamericana sitúa el número de personas esclavizadas obligadas a trabajar en la plantación Galena en 104, y un artículo de 1971 de Mississippi Clarion-Ledger señala que “los barrios de esclavos” en la granja “eran tan grandes que se confundió con una aldea”.

Bill Fitch, el padre de Lynn, aparentemente renovó esa vivienda que alguna vez fue exigua, y hoy es probablemente uno de los alojamientos disponibles para los huéspedes que pagan de Galena Plantation, una especie de Disneyland confederado en el mismo sitio donde los negros fueron esclavizados y sometidos a abusos que nunca lograremos. saber completamente.

Según un artículo de 2005, Bill Fitch era “un aficionado a la guerra civil, especialmente cuando se trata del general Nathan Bedford Forrest”. El sitio web de Fitch Farms-Galena Plantation se jacta de que “compró, transportó y restauró la antigua cabaña de Nathan Bedford Forrest … con recuerdos de la antigua Guerra Civil y Nathan Bedford Forrest”. También indica que “los huéspedes pueden retirarse por la noche en una de las seis cabañas de la época de la Guerra Civil recientemente restauradas, una de las cuales fue una vez el hogar del general confederado, Nathan Bedford Forrest”.

Esta breve descripción omite curiosamente parte de la información más notable sobre quién era conocido por Forrest.

Para empezar, Forrest es hoy más ampliamente reconocido como el primer Gran Mago del Ku Klux Klan, que fue fundado por ex confederados pocos meses después del final de la Guerra Civil y el comienzo de la emancipación negra, al menos de nombre, en 1865. Se dice que Forrest elogió la campaña de hostigamiento, intimidación y terror del Klan contra los negros y sus objetivos supremacistas blancos al afirmar: “Eso es algo bueno; eso es algo muy bueno. Podemos usar eso para mantener a los negros en su lugar “. Supervisaría el crecimiento del KKK a casi medio millón de miembros mientras lideraba el Klan hasta 1869, el mismo año en que un gran jurado federal declaró oficialmente al grupo como organización terrorista. En 1871, las audiencias del Congreso concluyeron entre 20.000 y 50.000 negros fueron asesinados entre 1866 y 1872 por el Klan y sus violentos simpatizantes.

También ausente del recuerdo de Forrest de Fitch Farms-Galena Plantation está la notoria masacre de soldados negros que dirigió en Fort Pillow, en Tennessee, justo a lo largo del río Mississippi. Después de que Forrest y sus tropas hubieran alcanzado el fuerte, en lugar de mantener a los soldados de la Unión rendidos como prisioneros de guerra, los hombres de Forrest se lanzaron a una matanza, apuntando particularmente a los militares de la Unión Negra. Los relatos de este pogromo son horribles. Mack Leaming, un oficial de la Unión blanco, escribiría más tarde que “muchos de los soldados de color, al ver que no se les daría alojamiento, saltaron locamente al río, mientras que los rebeldes se pararon en las orillas o parte del acantilado y dispararon en la cabeza de sus víctimas “. Describe a un soldado negro, que mientras intentaba rendirse “parecía estar herido y gatear sobre manos y rodillas. Finalmente uno de los soldados confederados colocó su revólver en la cabeza del soldado de color y lo mató ”.

Otro oficial naval blanco de la Unión, Robert S. Critchell, escribió una carta de 1864 al New York Times en el que describió haber inspeccionado los cuerpos de los soldados negros muertos a lo largo de la orilla del río después. “La mayoría de ellos tenía dos heridas”, escribió Critchell. “Vi a varios soldados de color de la Sexta Artillería de los Estados Unidos, con los ojos perforados con bayonetas; a muchos de ellos les dispararon dos veces y también con bayonetas “.

Incluso uno de los confederados de Forrest pintó una escena de violencia inmoral, escribiendo que “pobres negros engañados corrían hacia nuestros hombres, caían de rodillas y con las manos levantadas gritaban pidiendo clemencia, pero les ordenaban que se pusieran de pie y luego los derribaban … . Yo con varios otros traté de detener la carnicería, y en un momento lo logré parcialmente, pero el general Forrest ordenó que los derribaran como perros, y la carnicería continuó “.

Un combatiente negro sobreviviente, que testificó ante el Congreso en 1864, recordó que los confederados de Forrest “clavaron a algunos sargentos negros en los troncos y prendieron fuego a los troncos”, y dio un testimonio de primera mano de haber visto a Forrest entre la multitud violenta.

Un informe final del Comité de la Cámara sobre la Conducta de la Guerra de mayo de 1864 detallaba aún más crueldad:

Los oficiales y los hombres parecían competir entre sí en el trabajo diabólico; hombres, mujeres e incluso niños, dondequiera que se encontraran, fueron deliberadamente derribados, golpeados y cortados con sables; algunos de los niños que no tenían más de diez años fueron obligados a ponerse de pie y enfrentar a sus asesinos mientras les disparaban; los enfermos y los heridos fueron masacrados sin piedad, los rebeldes incluso entraron en el edificio del hospital y los sacaron a rastras para dispararlos, o los mataron mientras yacían allí sin poder ofrecer la menor resistencia. Por toda la ladera continuaba la obra de asesinato; muchos de nuestros hombres fueron reunidos en filas o grupos y deliberadamente fusilados; a algunos les dispararon mientras estaban en el río, mientras que a otros en la orilla les dispararon y sus cuerpos fueron pateados al agua, muchos de ellos aún con vida pero sin poder hacer ningún esfuerzo para salvarse de ahogarse. Algunos de los rebeldes se pararon en la cima de la colina oa una corta distancia por la ladera, y llamaron a nuestros soldados para que se acercaran a ellos y, cuando se acercaron, los derribaron a sangre fría; si sus pistolas o pistolas fallaban, obligándolos a permanecer allí hasta que estuvieran nuevamente preparados para disparar. A su alrededor se escucharon gritos de “¡Sin cuartel!” “¡Sin cuartel!” “¡Mata a los condenados negros; derribadlos!” Todos los que pidieron misericordia fueron respondidos con las burlas y las burlas más crueles. Algunos se salvaron por un tiempo, solo para ser asesinados en circunstancias de mayor crueldad …

Estos actos de asesinato y crueldad cesaron cuando llegó la noche, solo para ser renovados a la mañana siguiente, cuando los demonios buscaron cuidadosamente entre los muertos que yacían en todas direcciones para encontrar a los heridos que aún estaban vivos, y los que encontraron fueron fusilados deliberadamente. Allí se encontraron decenas de muertos y heridos al día siguiente de la masacre a manos de los hombres de algunas de nuestras cañoneras, a quienes se les permitió ir a la costa, recoger a los heridos y enterrar a los muertos. Los propios rebeldes habían fingido enterrar a muchas de sus víctimas, pero simplemente las habían arrojado, sin la menor consideración por el cuidado o la decencia, a las trincheras y zanjas alrededor del fuerte, oa los pequeños hoyos y barrancos de la colina. -Los lados, cubriéndolos pero parcialmente con tierra. Se encontraron porciones de cabezas y rostros, manos y pies, que sobresalían de la tierra en todas direcciones.

Y aún así, faltan más en el aviso de Fitch Farms sobre Forrest, cuya antigua propiedad la familia Fitch parece tan orgullosa de albergar. Antes de la guerra, Forrest hizo su fortuna como “comerciante de esclavos”. Samuel Hall, un hombre anteriormente esclavizado, escribió en 1912 que Forrest “compraría esclavos y los mantendría en este patio y los vendería como la gente vende cerdos hoy”. Otro liberto, Louis Hughes, describió cómo Forrest había vendido cruelmente a los parientes de su esposa.

“Cuando llegaron a Memphis, los colocaron en el patio del comerciante de Nathan Bedford Forrest”, relató Hughes. “Ninguno de [her] La familia fue vendida a la misma persona excepto mi esposa y una hermana. Todo el resto se vendió a personas separadas “.

Forrest probablemente también violó a mujeres negras, tanto a las que esclavizó como a otras, y un artículo de 1864 en el Tribuna de Nueva York declaró tanto. El biógrafo de Forrest, Jack Hurst, tiene un registro verificado de que el primer acto de Forrest como esclavizador fue la “compra” de “un Negrow [sic] mujer llamada Catharine de diecisiete años y su hijo llamado Thomas. El Tribuna El artículo – EL CARNICERO FORREST Y SU FAMILIA: Todos ellos esclavos conductores y mujeres azotadoras – parece hacer referencia a esta misma mujer esclavizada, describiéndola como la “esposa” extramatrimonial de Forrest, un título que no puede tener alguien sin autonomía legal sobre su cuerpo o vida. El artículo también acusa a Forrest de golpear personalmente a un esclavo hasta matarlo:

Fue considerado mezquino, vengativo, cruel y sin escrúpulos. El tenia dos esposas [sic] – uno blanco, el otro de color [Catharine], por cada uno de los cuales tuvo dos hijos. Su esposa “patriarcal”, Catharine, y su esposa, tenían frecuentes peleas o frascos domésticos. El corral de esclavos del viejo Bedford Forrest era un horror perfecto para todos los negros de lejos y de cerca …

Su modo de castigar a los esclavos refractarios era obligar a cuatro de sus compañeros esclavos a pararse y sostener a la víctima estirada en el aire, y luego Bedford y su hermano John se paraban, uno a cada lado, con látigos largos y pesados, y cortaban sus víctimas hasta que la sangre goteó al suelo. A las mujeres a menudo las desnudaron, y con un balde de agua salada a la mano, en el que mojar los instrumentos de tortura, una pesada correa de cuero, les cortaron la espalda, hasta que las ampollas cubrieron toda la superficie, mezclando la sangre de sus heridas. con la mezcla de salmuera para agregar tormento a la inflicción. Un esclavo fue azotado hasta morir por Bedford, quien usó una cadena de rastreo doblada con el propósito de castigar. El esclavo fue enterrado en secreto, y la circunstancia solo fue conocida por los esclavos de la prisión, quienes solo se atrevieron a referirse a la circunstancia en susurros ”.

El célebre historiador Eric Foner también escribe que un liberto negro llamado Ned Forrest Hargress era “supuestamente el hijo de una esclava violada por el general confederado Nathan Bedford Forrest cuando la Guerra Civil llegaba a su fin”. Sydney Nathans ‘ Una mente para quedarse: Plantación Blanca, Patria Negra incluye que Forrest y sus tropas acamparon durante la noche en Greensboro, Alabama, en abril de 1865. Una mujer esclavizada llamada Dorothy, obligada a cocinar para los confederados, fue más tarde “convocada a la tienda del general”.

“Cuando Dorothy tuvo un hijo nueve meses después, el 1 de enero de 1866, creía que el general Nathan Bedford Forrest era su padre. Ella le dio el nombre de su hijo Forrest para afirmar el vínculo “.

Todos estos crímenes, horrores y violencia, sexuales y homicidas, fueron cometidos por el hombre que era dueño de la cabaña de troncos que se encuentra en la propiedad de Fitch, y que, según se informa, el padre de Texas AG, quien murió a principios de este año a la edad de 88 años. transportó 40 millas, “desarmado y reensamblado” y “restaurado con cariño” registro por tronco, antes de mudarse él mismo a él. Mucha de esta información es ampliamente conocida entre quienes estamos familiarizados con Forrest, incluido el “aficionado a la Guerra Civil” Bill Fitch y la familia que crió con historias de esa época. Y de alguna manera, la familia Fitch continúa presumiendo de ser dueña de esta propiedad e invita a la gente a quedarse en ella, como para gritar su indiferencia ante su crueldad asesina contra los negros, o tal vez para señalar su aprobación.

El Procurador General de Texas, Fitch, fue signatario de una carta que propaga el acoso racial republicano y la desinformación sobre la teoría crítica de la raza, y que sugería que se debería negar la financiación a las escuelas públicas que Enseñar “cualquier proyecto que caracterice a los Estados Unidos como irremediablemente racista o fundado en principios de racismo”. El año pasado, retiró los cargos contra Canyon Boykin, un ex policía blanco que fue acusado por un gran jurado en 2016 por homicidio involuntario en el asesinato de Ricky Ball, un negro de 26 años, durante una parada de tráfico. Presentó una moción infructuosa en abril para frenar una demanda de padres negros de Mississippi que están demandando al estado por violar “la ley federal al gastar menos en escuelas de mayoría negra que en escuelas de mayoría blanca”. Fitch también se opone a los esfuerzos para revocar una disposición de la era de Jim Crow de 1890 en la Constitución de Mississippi que prohíbe a las personas acusadas de delitos graves votar por el resto de sus vidas.

Ahora, está intentando forzar los embarazos en Mississippi y, en última instancia, poner fin a la era de los derechos reproductivos, lo que encaja con el resto de la historia, finalmente contada.

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