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Millones de personas podrían perder la cobertura de Medicaid al mismo tiempo que aumenta el omicron, si Biden no actúa

A menos que el gobierno de Biden extienda una declaración de emergencia de salud pública que está a punto de expirar en sólo nueve días, millones de personas vulnerables en los EE.UU. – incluyendo muchos niños – pronto podría ser expulsado de Medicaid en medio de un aumento récord de casos de Covid-19.

La Ley de Respuesta al Coronavirus Families First, un paquete de ayuda que el Congreso aprobó en marzo de 2020, requiere que los estados proporcionen “cobertura continua” a los inscritos en Medicaid mientras dure la emergencia de salud pública (PHE) declarada por el gobierno federal, que se ha renovado varias veces desde el inicio de la pandemia.

Con el aumento de las infecciones por Covid-19 en los últimos días, es evidente que la crisis de salud pública está lejos de terminar, pero la PHE está programada para expirar el 16 de enero de 2022. Si el Departamento de Salud y Servicios Humanos no vuelve a prorrogar el PHE, los expertos y los grupos de defensa temen que se produzca una desafiliación masiva de Medicaid.

“Con la variante Omicron causando la mayor oleada de casos de Covid-19 en todo el país, ahora no es el momento de dejar que se acaben los apoyos cruciales y las flexibilidades necesarias para combatir el virus”, escribió Mark Parkinson, presidente y director general de la Asociación Americana de Atención Sanitaria (AHCA), en una carta dirigida al secretario del HHS, Xavier Becerra, a principios de esta semana.

“Le animamos encarecidamente a que siga ampliando la declaración de PHE y mantenga las exenciones relacionadas de la Sección 1135 y la Sección 1812(f), Medicaid mejorado [assistance] a los estados, y las flexibilidades de la política estatal de Medicaid, como la exención para las determinaciones de Medicaid”, añadió.

El Dr. Adam Gaffney, médico de cuidados intensivos de la Cambridge Health Alliance, argumentó el jueves que “gracias a disposiciones como” el requisito de cobertura continua de la Ley de Respuesta al Coronavirus “Families First”, millones de personas han podido mantener su seguro durante la pandemia.

“No se equivoquen: echar a la gente de Medicaid matará a muchos”, advirtió Gaffney, señalando las investigaciones que demuestran que la cobertura de Medicaid ha salvado miles de vidas, y que la negativa de los estados liderados por los republicanos a ampliarla ha sido mortal.

En un análisis reciente, el Urban Institute estimó que aproximadamente 8,7 millones de adultos y 5,9 millones de niños podrían perder la cobertura de Medicaid en 2022 si la administración Biden permite que el PHE expire.

Se espera que las inscripciones a Medicaid, que han alcanzado un nivel récord durante la pandemia, “vuelvan a la normalidad en el plazo de un año tras la expiración del PHE”, señaló el Instituto Urbano.

“Pero la reanudación de las pruebas de elegibilidad podría dar de baja a hasta 15 millones de personas en los primeros seis meses tras la expiración del PHE”, advirtió el think tank.

Aunque muchos de los que van a ser dados de baja podrían ser elegibles para recibir otras formas de cobertura -como el Programa de Seguro Médico para Niños- si no pueden volver a Medicaid, los defensores temen que el proceso sea caótico debido a las dificultades administrativas y otros factores.

“En algunos casos, las personas que estarán luchando para evaluar su elegibilidad y potencialmente tratando de encontrar nuevos planes de atención médica podrían ser recibidas por los estados que buscan maneras de apretar sus cinturones fiscales mediante la eliminación agresiva de las personas de las listas de Medicaid,” NBC News informó el mes pasado. “Los beneficiarios de Medicaid podrían ser dados de baja del programa por una infracción tan aparentemente menor como no actualizar su información personal -algo que no tienen que hacer desde marzo de 2020- o perder una carta en el correo sobre su cambio de estado.”

Cuando el PHE expire, decenas de millones de beneficiarios de Medicaid “tendrán que volver a determinar su elegibilidad, desencadenando un alto riesgo de pérdidas de cobertura que es casi seguro que caerá desproporcionadamente en los individuos negros y latinos que han experimentado un daño significativo y la dislocación durante la pandemia”, explicaron los expertos de The Commonwealth Fund en una reciente entrada de blog.

“Cuando la [continuous coverage] el requisito termine, la mayoría de la gente probablemente seguirá siendo elegible para Medicaid o la cobertura del mercado, pero un número masivo de renovaciones pondrá a prueba el sistema”, añadieron. “Todos los niveles del gobierno, así como el sector de la salud y los socios de la comunidad, deben ayudar a planificar para garantizar que el final de la emergencia de salud pública no empuje a millones de personas a las filas de los no asegurados y cree aún más disparidades de salud.”

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