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Me comprometí a cocinar una comida al día con mi nueva freidora de aire: esto es lo que funcionó (y lo que no funcionó)

Recientemente me convertí en propietario de una freidora de aire, a pesar de que el electrodoméstico alcanzó su punto máximo de popularidad en 2015. En caso de que se lo pregunte, mi madre me lo dio como regalo de Navidad. Me acababa de mudar a un apartamento nuevo con más espacio en el mostrador, lo que hizo que tener esta herramienta de cocina más grande fuera un poco más práctico.

Con el entusiasmo de un niño que acaba de recibir un juguete nuevo de Santa Claus, decidí que la mejor manera de familiarizarme con mi nueva freidora de aire era comprometerme a usarla todos los días durante una semana laboral completa. Si bien hubo algunas fallas definitivas, también hubo algunas victorias en el camino. Aquí está todo lo que aprendí de una semana de cocinar con una freidora:

Saqué oficialmente la freidora de aire de la caja. Venía con algunos folletos sobre los tiempos de cocción recomendados y recetas simples, que archivé (léase como: tirado en mi cajón de chatarra) para referencia posterior. Ya sabía lo que iba a hacer: char siu bao, que compré congelado en Viet Hoa Plaza, mi mercado asiático local. Por lo general, uso mi vaporera de bambú para cocinar estos bollos rellenos de carne de cerdo picada a la barbacoa. Sin embargo, una panadería en mi cuadra vende una versión dorada al horno, así que había estado soñando con hacer algo por mi cuenta.

Saqué los folletos y examiné sus recomendaciones de varios artículos congelados: alitas de pollo, papas fritas, palitos de mozzarella. La mayoría de las instrucciones requerían de ocho a 15 minutos en la configuración de “freír con aire” a 400 grados. Me decidí por 10 minutos como punto de partida seguro. Rápidamente cepillé los bollos congelados con un poco de aceite neutro y los metí en la freidora precalentada.

En la marca de los siete minutos, le comenté a mi novio, Stephen: “Vaya, huelen increíble”. Y lo hicieron: era como el olor que percibes mientras esperas en la fila para encontrar un lugar en un restaurante de dim sum concurrido, mezclado con pasar junto a un quiosco de pretzels de la tía Anne en el centro comercial. En retrospectiva, esa debería haber sido mi pista para eliminarlos.

Cuando abrí la tapa de la freidora, esperaba panecillos color miel con un exterior crujiente. En cambio, fui recibido por lo que parecían dos pequeños trozos de carbón: pequeñas astillas negras duras y descascaradas que parecían pintura descascarada. Había pasado mucho tiempo desde que quemé algo tan mal; sin embargo, abrí uno de los panes y la carne en el interior todavía estaba helada. Saqué lo que era recuperable, lo destruí durante 30 segundos y comencé a leer sobre cómo otras personas habían hecho su trabajo de preparación.

Un tipo en Reddit calentó su bollo primero en el microondas y luego lo metió en la freidora durante cinco minutos. Otro aconsejó cocinarlos completamente al vapor primero y luego ponerlos en la freidora durante tres minutos para lograr ese exterior dorado. Alguien más recomendó ni siquiera molestarse con eso: “Uso esto para recalentar pizza y eso es todo”.

Estaba seguro de que podría encontrar más usos para el aparato, pero obviamente todavía tenía mucho que aprender.

“Está bien”, pensé, mientras sacaba una lata de garbanzos de la despensa y procedía a esparcirlos sobre una bandeja cubierta con papel toalla. “Volvamos a lo básico”. La “receta” de hoy constaba básicamente de cuatro ingredientes: garbanzos, un poquito de aceite de oliva, pimentón ahumado y sal en escamas.

Después de que comencé a trabajar desde casa hace un par de años, me di cuenta de que necesitaba tener a mano alimentos saludables y crujientes para esos antojos sin sentido de comer bocadillos entre reuniones. Pasé por palitos de zanahoria, verduras en escabeche, guisantes con wasabi y, finalmente, garbanzos crujientes. Estos fueron mis favoritos porque elevaron todo, desde ensaladas limpias del refrigerador hasta sobras de curry, con un crujido salado.

Un par de blogs de freidoras de aire recomendaron 10 minutos a 350 grados, pero todavía estaba tímido por la experiencia del bao. Los revisaba cada dos minutos como una madre ansiosa. Afortunadamente, se volvieron deliciosamente crujientes justo en la marca de 10 minutos. ¿Podrían haber ido por otro minuto o dos? Claro, pero tenía miedo de volar demasiado cerca del sol.

Los usé en un tazón de yogur salado, hecho batiendo yogur griego de leche entera con ralladura de limón, cubriéndolo con rodajas de aguacate, hojuelas de pimiento rojo, yuzu furikake y, por supuesto, los garbanzos crujientes.

Desde que fui a casa para las vacaciones, donde mi mamá y mi abuela sirvieron una vertiginosa variedad de guisos, había estado planeando cómo convertir el guiso de brócoli y arroz en pequeños pseudo-arancini crujientes, principalmente para poder usarlos como lindos adornos para sopa de brócoli y queso cheddar.

La freidora de aire fue perfecta para la tarea. Puedes obtener la receta completa aquí.

Stephen trajo a casa un paquete de tofu ahumado de cinco especias de Phoenix Bean, una tienda local de tofu de lotes pequeños, y decidimos ver cómo quedaría crujiente en la freidora. Después de 15 minutos a 400 grados, ¡estaba bastante bien! Para ver cómo quedaría el tofu en su forma más sencilla, solo lo pinté con un poco de aceite y sal. Servido con arroz blanco y un poco de aguacate, fue completamente satisfactorio.

Sin embargo, la próxima vez definitivamente optaré por un adobo y una capa de maicena para aumentar realmente el factor crujiente.

Al final de la semana laboral, todo lo que quería era un par de rye old fashioned y algunos bocadillos para imitar la experiencia de estar físicamente en un bar nuevamente. En ese momento, ya no estaba probando un aparato para trabajar; Solo era una niña parada frente a una freidora, pidiéndole que me hiciera palitos de mozzarella y papas fritas.

Afortunadamente, esta parece ser una de las cosas que mejor hace. A diferencia del bao, el interior de los palitos de mozzarella y los tots se calentaron por completo después de 12 minutos, mientras que el exterior estaba perfectamente crujiente. Fue una velada muy agradable.

Si bien no me veo usando la freidora de aire como un reemplazo completo para todos mis electrodomésticos y utensilios de cocina (probablemente nunca intentaré, digamos, hacer huevos duros en ella), es un gran recurso para adquiriendo rápidamente un exterior dorado en muchos alimentos, especialmente en las verduras. Lo siguiente en mi lista para probar son los “chips” de batata y los pepinillos encurtidos empanizados y fritos al aire para servir durante el Super Bowl.

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