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Mary Peltola jura su cargo como primera nativa de Alaska en el Congreso

WASHINGTON (AP) – La demócrata Mary Peltola prestó juramento el martes por la noche para terminar los meses restantes del mandato del difunto representante Don Young, lo que la convierte en la primera nativa de Alaska en el Congreso y la primera mujer en ocupar el escaño.

“Tener un asiento en la mesa es diferente”, dijo Peltola a The Associated Press en una entrevista el lunes. “Pero siempre le recuerdo a la gente que no estoy aquí para representar sólo al 16% de los habitantes de Alaska que son nativos. Estoy aquí para representar a todos los habitantes de Alaska”.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, celebró una ceremonia de juramento con Peltola y los otros dos nuevos miembros de la Cámara, el demócrata Pat Ryan y el republicano Joe Sempolinski de Nueva York, en el hemiciclo.

Peltola, que es Yup’ik, se puso los Mukluks de Alaska, botas tradicionales, como los otros dos miembros de su delegación, los senadores republicanos Lisa Murkowski y Dan Sull. Lisa Murkowski y Dan Sullivan, se sentaron detrás de ella para aplaudir su histórica victoria. Peltola fue legisladora estatal durante 10 años en representación de la comunidad rural de Bethel (Alaska).

Esta mujer de 49 años hizo historia el mes pasado cuando ganó las elecciones especiales para terminar el mandato de Youngsuperando a un grupo de candidatos que incluía a la republicana Sarah Palin, que buscaba un regreso político en el estado donde fue gobernadora.

El día antes de la ceremonia de investidura, Peltola se quedó fuera de lo que fue la oficina de Young, rodeada por la prensa local y nacional, y se maravilló del momento.

“Espero que Don se divierta con esto”, dijo Peltola a la AP. “No puedo evitar pensar que algunas cosas se han roto a mi manera debido a su gran sentido del humor”.

Lo curioso es que hace 50 años, justo antes de que Peltola naciera, sus padres trabajaron en la primera campaña de Young para el único escaño del Congreso en Alaska. Young ganó y lo mantuvo durante 49 años antes de su muerte en marzo.

La campaña de Peltola ha destacado su dedicación al “pescado, la familia y la libertad”. El pescado es un elemento básico en la vida de Alaska, y el salmón tiene un significado cultural especial para los nativos de Alaska. Un estilo de vida de subsistencia -que depende del pescado, la fauna y las bayas- es esencial en las zonas rurales de Alaska, incluso en muchas comunidades nativas, donde los bienes deben ser transportados por avión o por barcaza y los costes de las necesidades básicas pueden ser exorbitantes.

Peltola dijo que ve sus pocas semanas en el cargo como un homenaje al servicio de Young como una fuerza más moderada en un Congreso cada vez más polarizado. Al igual que el a menudo rudo Young, Peltola dijo que está aportando sentido del humor al trabajo, junto con un historial de ser un constructor de consenso incluso con los colegas más conservadores.

Después de que Palin quedara en segundo lugar frente a Peltola en la elección especial del mes pasado, las dos mujeres compartieron un cordial intercambio. En un mensaje de texto, Palin la felicitó y escribió que era una “verdadera chica de Alaska”. Hermosa & inteligente y dura”.

Peltola respondió: “Tu texto significa el mundo para mí… Realmente estamos juntos en esto”.

El tiempo de la recién elegida congresista en la Legislatura de Alaska se solapó con el tiempo de Palin como gobernadora, y las mujeres han mantenido la cordialidad. Peltola ha dicho que una de las partes más “desagradables” de la política estadounidense es la campaña negativa.

Pero mantenerse al margen podría resultar difícil. Peltola se presenta a las elecciones de noviembre para un mandato completo de dos años, enfrentándose de nuevo a Palin, al republicano Nick Begich y al libertario Chris Bye, que avanzaron en las primarias abiertas del mes pasado.

Por eso, en parte, Peltola dijo que no piensa ponerse demasiado cómoda en su nueva oficina, que Young, un republicano, adornó con cabezas de ciervos y osos y grandes rifles en un guiño a su afición por la caza. Ahora esas paredes están desnudas.

“No tenía sentido atrincherarse demasiado, ni decorar, ni montar una tienda”, dijo Peltola. “Realmente siento que estoy acampando aquí hasta que termine el curso. Y luego estar abierto y ver qué pasa después”.

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La reportera de Associated Press Becky Bohrer en Juneau, Alaska, contribuyó a este informe.

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