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Madison Cawthorn limpia su arma durante la audiencia sobre los efectos de los químicos tóxicos en los veteranos

El representante Madison Cawthorn, RN.C., decidió que una audiencia del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara sobre los químicos tóxicos que matan a los soldados estadounidenses sería un buen momento para limpiar su arma, lo que provocó la furia de los testigos que testificaron.

Cawthorn participó en la audiencia a través de Zoom, aparentemente desde su oficina en el Congreso, por lo que el público no pudo ver lo que estaba haciendo, pero algunos testigos que comparecieron ante el comité definitivamente lo notaron. La veterana Lindsay Church, cofundadora de Minority Veterans of America, habló en la audiencia y luego tuiteó una foto de Cawthorn sosteniendo su arma hacia atrás.

“Imagina que te presentaste a una reunión de Zoom y un colega decidió que era cuando necesitaba limpiar su arma”, tuiteó Church. “Porque eso es lo que sucedió hoy en una mesa redonda del Congreso sobre la exposición tóxica. Somos mejores que esto”.

Church le dijo a The Daily Beast que el comportamiento de Cawthorn en la audiencia fue “equivocado y carente de la dignidad de su cargo”.

“Estaba haciendo esto mientras el miembro de mayor rango de su propio partido estaba realizando negocios reales”, dijo Church.

La audiencia se centró en los pozos de quemaduras tóxicas. Durante años, los militares quemaron basura, incluidos productos químicos tóxicos, en pozos cerca de sitios militares en Afganistán, Irak y otros lugares. Los veteranos y otros expertos hablaron durante casi tres horas el jueves sobre cómo los soldados estacionados cerca de las fosas para quemar han desarrollado graves enfermedades cardíacas, pulmonares y de otro tipo, probablemente debido a la exposición a los químicos tóxicos, aunque el Departamento de Asuntos de Veteranos ha limitado los beneficios por discapacidad a algunos de los veteranos

“Eso es una locura”, dijo Rosie López Torres, fundadora de Burn Pits 360, al Daily Beast sobre el comportamiento de Cawthorn. “Total desprecio y falta de respeto a los combatientes de Estados Unidos. Estaba tan aburrido con el tema. Los que están enfermos y moribundos y las viudas de su distrito deberían ver cuánto le importa el tema”.

John Feal, un socorrista del 11 de septiembre que estuvo en la audiencia virtual, dijo al medio que las acciones de Cawthorn fueron “inmaduras”.

“Es un niño. Carece de sentido común”, dijo. “Creo que el congresista estaba compensando en exceso algo que le falta y se sintió inadecuado entre los héroes en esa llamada”.

Los testigos le dijeron al Daily Beast que Cawthorn continuó limpiando su arma durante varios minutos, pero solo fue visible durante el testimonio de Jen Burch, una veterana de la Fuerza Aérea que sirvió en Afganistán. Cawthorn parecía estar en su oficina de Capitol Hill en ese momento.

“Aquí nos tomamos un tiempo de nuestro día, incluidos los representantes, para hablar sobre un tema muy importante, un tema de vida o muerte para muchos veteranos, y es como, lo siento, ¿te estoy aburriendo? No estás pagando atención”, dijo Burch a Task & Purpose.

Luke Ball, un portavoz de Cawthorn, se encogió de hombros ante el incidente.

“¿Qué podría ser más patriótico que las armas y los veteranos?” le dijo al Daily Beast.

Cawthorn ha promocionado con frecuencia su apoyo a las fuerzas armadas y afirmó que un accidente automovilístico que lo dejó con una discapacidad permanente le impidió asistir a la Academia Naval de EE. UU. Pero los reporteros descubrieron más tarde que la academia había rechazado su solicitud antes del accidente.

El año pasado, Cawthorn fue atrapado tratando de pasar una pistola por la seguridad del aeropuerto. El congresista no fue detenido en el incidente.

La aparente falta de atención de Cawthorn durante la audiencia del comité subraya la poca atención que el Congreso ha prestado al sufrimiento de los veteranos que han regresado a casa con enfermedades debilitantes. El año pasado, el Comité de Asuntos de Veteranos avanzó la Ley Honrando Nuestra Promesa de Abordar los Tóxicos Integrales (PACT, por sus siglas en inglés), que brindaría atención médica a hasta 3.5 millones de veteranos expuestos a peligros en el aire y pozos de combustión, pero el proyecto de ley aún no ha sido aprobado por la Cámara de Representantes. votar.

El comediante Jon Stewart, quien usó el primer episodio de su nuevo programa Apple TV+ para resaltar las frustraciones de los veteranos y sus familias empantanados por obstáculos burocráticos mientras buscan atención médica para salvar vidas, llamó la atención del Congreso en la audiencia del miércoles.

“Somos un país que ama a sus veteranos, o ciertamente pretendemos hacerlo. Apoyamos a las tropas, nos ponemos los pines de la bandera y nos ponemos de pie, y obtienen descuentos en Denny’s. Pero el verdadero apoyo de tener la espalda de un veterano es cuando necesitan el apoyo”, stewart dijo. “Nuestro país expuso a nuestros propios veteranos al veneno durante años y lo sabíamos y no actuamos con urgencia y adecuación”, agregó. “Y por lo tanto, hemos perdido a hombres y mujeres que han servido a este país. Han muerto por nuestra inacción”.

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