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Los sindicatos de docentes deben adaptarse, al igual que el resto de nosotros

Cuando el presidente Joe Biden pronunció su primer discurso en horario estelar en marzo de 2021, astutamente señaló lo único que ha unido a casi todos los estadounidenses durante la pandemia de COVID-19: un sentido compartido de sacrificio.

“Todos perdimos algo: un sufrimiento colectivo, un sacrificio colectivo, un año lleno de pérdida de vidas y de vida para todos nosotros”, dijo Biden a la nación.

Los padres de niños en edad escolar, como yo, se encuentran entre los que han incurrido en un costo terrible durante la pandemia y continúan haciéndolo.

Muchos estudiantes no recibieron instrucción en persona durante un año y medio. Se acepta ampliamente que el “aprendizaje remoto” ha sido un fracaso abyecto. En lugares donde las escuelas ahora están reabiertas, las rígidas reglas de seguridad de COVID-19 de eficacia cuestionable han hecho que la experiencia escolar típica sea un caparazón en sí misma. Es posible que nunca se calculen por completo los costos mentales y educativos que se imponen a los niños inocentes. La gente está empezando a notarlo.

A pesar de todo esto, a los padres se les sigue diciendo que deben ser flexibles, y así lo hemos sido.

La mayoría de los estadounidenses aprendieron a adaptarse porque al COVID y sus variantes no podrían importarles menos nuestros planes o nuestras prioridades. El coronavirus dirige el espectáculo. Entonces, las masas —pobres fiambres estadounidenses que trabajan todos los días y pagan impuestos para financiar los salarios y las pensiones de los maestros— aprendieron a hacer ajustes.

Pero dos años después de la pandemia, muchos sindicatos de docentes simplemente se niegan a ser flexibles. No se adaptarán a las circunstancias cambiantes de la forma en que se esperaba que el resto de nosotros lo hiciéramos en los últimos dos años. Una vez más, la gente está empezando a darse cuenta.

Hace poco escribí una columna criticando a los sindicatos de maestros por orquestar, después de las vacaciones de Navidad, el breve cierre del Distrito Escolar de Chicago. Sin mucha advertencia, el tercer distrito escolar más grande del país cerró cuando el presidente del Sindicato de Maestros de Chicago, Jesse Sharkey, anunció que la mayoría de los miembros habían optado por el aprendizaje remoto. Sharkey afirmó que el distrito no había logrado que las escuelas y las aulas fueran lo suficientemente seguras para los maestros que regresaban.

Más de 340.000 estudiantes se vieron obligados a quedarse en casa durante varios días. Los padres tuvieron que luchar, en el último minuto, para formular un plan para cuidar a sus hijos mientras iban a trabajar en los trabajos que sustentan a sus familias.

Irónicamente, uno pensaría que un brazo de trabajo organizado comprendería intuitivamente el valor de servir al colectivo. Esto en cuanto a la llamada asociación entre maestros y padres.

Maestros de todo el país respondieron a la columna atacándome instintivamente. Muchos me desafiaron a alejarme de mi teclado y pasar un día enseñando en el salón de clases.

He estado allí, hecho eso. Fui maestra suplente en una escuela pública durante cinco años cuando tenía veinte años para mantener mi hábito de escribir. Mi esposa se desempeñó como maestra Montessori y especialista en dislexia durante el doble de tiempo, y ahora está estudiando para trabajar con estudiantes como terapeuta del habla.

Pero también somos padres de tres adolescentes, por lo que estamos al tanto de lo que otros padres piensan sobre el sistema de escuelas públicas. No es bueno.

Lo que era más preocupante era el hecho de que tantas personas parecían dispuestas a aceptar la ridícula idea de que una crítica a un sindicato de maestros era, por extensión, un ataque a los maestros de base, a quienes mis críticos parecían dar a entender que estaban por encima de todo reproche.

La respuesta me hizo pensar en cuántos estadounidenses han sido condicionados para ver los sindicatos. ¿Consideramos cualquier crítica a los sindicatos policiales como un ataque a los agentes de policía individuales? ¿Y necesitamos experiencia en la aplicación de la ley antes de poder comentar sobre asuntos policiales? Ciertamente no.

Los estadounidenses deben comprender y aceptar la idea de que los sindicatos, sin importar a quién representen, son una criatura propia y, a menudo, son bastante efectivos para hacer lo que se supone que deben hacer: proteger los intereses de sus miembros, incluso si lo hacen. socava el interés de la sociedad.

Y los sindicatos del sector público, a diferencia de los sindicatos del sector privado, no negocian con patrones o corporaciones. Aunque atienden al público, negocian con funcionarios electos cuyas campañas a menudo son financiadas por esos mismos sindicatos del sector público.

Técnicamente, los maestros trabajan para los contribuyentes, lo que significa que trabajan para los padres. Pero nunca lo sabrías, gracias a la enorme influencia de los sindicatos de docentes. Los padres no tienen ningún control sobre sus “empleados”.

A los maestros y administradores de las escuelas públicas les gusta afirmar que los padres son socios plenos en la educación de sus hijos. Es principalmente un dispositivo para alentar a los padres a asegurarse de que sus hijos hagan la tarea.

Eso está bien, porque, en esta extraña asociación, los jefes (padres) no tienen nada que decir sobre si sus empleados (maestros) siquiera se presentan a trabajar por la mañana. Y cuando el padre necesita ayuda para educar a su hijo durante la pandemia, mientras hace malabarismos con las demandas de su trabajo, su pareja a menudo no se encuentra por ningún lado.

Este ya no es un asunto interno que debe resolver el sistema escolar. Ha crecido más que eso y se ha derramado en la arena política. En los Estados Unidos, cada vez más padres creen que no tienen control sobre la educación de sus hijos. Y para los millones que soportaron 18 meses o más de aprendizaje remoto, lo creen aún más que antes.

Es cierto que, en el sector privado, el trabajo organizado está luchando. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., solo alrededor del 10,8 por ciento de los trabajadores del sector privado están sindicalizados.

Pero, por otro lado, los sindicatos de empleados públicos lo están haciendo bien. Y les seguirá yendo bien siempre y cuando puedan empujar con éxito a los políticos demócratas que quieren seguir estando en buenas condiciones. Sus miembros siguen siendo increíblemente leales y están preparados para defenderlos cada vez que atacan a los sindicatos.

Lo acepten o no, los docentes —y los sindicatos que los representan— son parte de esa sociedad. Son parte del colectivo. Necesitan empezar a actuar como tal.

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