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Los policías estadounidenses engañados por espías extranjeros con trampas de miel, chantaje y vacaciones de lujo

por Jeff Stein

El arresto en Nueva York la semana pasada de un egipcio-estadounidense acusado de espiar a los exiliados opuestos al régimen represivo del presidente Abdel Fattah al-Sisi ha levantado el telón sobre un tema de seguridad nacional “significativo” pero poco destacado: el reclutamiento de funcionarios estatales y locales estadounidenses. policía por agencias de inteligencia extranjeras.

Pierre Girgis, con doble ciudadanía egipcia-estadounidense en Manhattan, trabajó en la “dirección y control” de varias agencias de El Cairo para promover los intereses del régimen en los Estados Unidos desde 2014 hasta 2019, según una acusación federal emitida el 6 de enero.

Girgis, un vicepresidente del banco Capital One que promovió abiertamente los intercambios entre los funcionarios egipcios y la policía estadounidense, tenía un ayudante secreto, según el Departamento de Justicia: una fuente en la aplicación de la ley local. Las escuchas telefónicas del FBI escucharon a Girgis y funcionarios egipcios hablar sobre la explotación del oficial de policía (sin nombre) para obtener información privada sobre activistas contra el régimen aquí.

El caso de Girgis no es atípico, dicen fuentes policiales. El número completo y la disposición de tales casos en los últimos años no estaba disponible en el Departamento de Justicia, pero según el exjefe de contrainteligencia del FBI, Frank Figliuzzi, y otros exfuncionarios de seguridad nacional, los esfuerzos de las agencias de espionaje extranjeras para reclutar policías estatales y locales de EE. problema persistente.

“Ciertos servicios de inteligencia extranjeros constantemente buscan reclutar policías estadounidenses para acceder a información no pública”, lo que les ayuda a localizar a los disidentes aquí, Figliuzzi. dicho. “Esto sigue siendo una preocupación importante”.

En 2020, un oficial de la policía de Nueva York de ascendencia tibetana fue acusado de ayudar a China con su “recopilación de inteligencia y represión de los chinos en el extranjero”, en particular de los tibetanos anticomunistas en Nueva York y otros lugares.

En julio pasado, cinco agentes iraníes fueron acusados ​​en Manhattan de conspirar para secuestrar a una periodista y activista de derechos humanos iraní-estadounidense radicada en Brooklyn y llevarla de contrabando a Venezuela y luego a Teherán. Los conspiradores emplearon a “investigadores privados” no identificados para espiarla, según la acusación. Por lo general, los detectives privados son ex policías con fuentes en sus viejos atuendos policiales.

“A lo largo de mi carrera, la policía local y los policías estatales han sido objetivo de numerosos servicios de inteligencia extranjeros”, dijo Figliuzzi, “donde obtienen acceso a información no pública”. La policía secreta de los regímenes quiere saber “¿dónde vive este disidente? ¿Cuáles son los nombres de sus familiares? ¿Dónde trabaja? Quizás incluso hayan pagado a policías fuera de servicio para que vigilen a los disidentes”. Los activistas informan periódicamente que los siguen, a veces, los coches de la policía local.

Figliuzzi dijo que se había encontrado personalmente con casos de agentes chinos, cubanos, turcos e israelíes que cultivaban a la policía estadounidense local.

“Puedo retroceder 20 años en este tema”, dijo Bill Evanina, ex alto funcionario de contrainteligencia y contraespionaje de EE. UU. No es un “problema del nivel de armas de destrucción masiva”, dijo, sino una amenaza preocupante para la seguridad nacional.

“Los chinos lo han perfeccionado”, dijo Evanina, a menudo a través de intercambios de cumplimiento de la ley regulares y francos entre su policía y las agencias de seguridad y las nuestras.

Evanina destacó al Ministerio de Seguridad del Estado de China, o MSS, y su Oficina de Seguridad de Shanghái, “viniendo aquí y ofreciendo asociaciones con las fuerzas del orden estatales y locales para capacitar y [to] entender sus sistemas y capacidades. Y luego cooptan a alguien que generalmente está en el departamento administrativo para obtener acceso a registros y datos”.

Eventualmente, dijo Evanina, se comunicarán con un contacto de la policía de EE. UU. y le dirán: “Oye, escucha, estamos buscando a un fugitivo y su nombre es Joe Chen. Y creemos que podría estar en su estado. Los policías de EE. UU. ayudarán, dijo, porque generalmente piensan que sus contrapartes extranjeras son como ellos: “en la cima. No tienen motivos para creer lo contrario”.

En 2014, China lanzó la Operación Foxhunt, un programa global de acción encubierta para rastrear y repatriar a fugitivos criminales y disidentes en el extranjero. A menudo son lo mismo a los ojos de Beijing. “Es muy, muy malo”, dijo Evanina, y los agentes chinos a menudo recurren a secuestros descarados. Buscan oportunidades para cultivar fuentes en los departamentos de policía de EE. UU. para ayudarlos a rastrear objetivos.

Del mismo modo, los rusos adoptan un enfoque de largo alcance para penetrar nuestra policía local, dijo Evanina. Los rusos han sido “muy buenos sembrando a su gente” —hijos e hijas de inmigrantes— “en departamentos de policía en la Costa del Sol de Florida, Nueva York y DC”, donde hay comunidades rusas considerables, dijo Evanina. “Les encantaría tener en sus manos a un desertor”.

Pero no solo recopilan datos sobre los enemigos del estado, dijo.

La infiltración rusa en los departamentos de policía también tiene “fines de crimen organizado”, incluida la “esclavitud blanca”, el tráfico de mujeres como trabajadoras sexuales, especialmente a través de clubes de striptease. “Hay una parte de Florida que es solo pueblo ruso tras pueblo ruso, ¿verdad? Ingresan como oficiales de policía de nivel inferior o aprendices o asistentes administrativos y luego, 10 años después, están en una posición destacada”. (En 2017, una revista de negocios local informó: “Rusia vuelve a encabezar la lista de países que buscan bienes raíces en el sur de la Florida”).

Como demuestra el caso de Girgis, los regímenes amistosos pero autocráticos, no solo los adversarios estadounidenses, son agresivos en el reclutamiento de contactos entre los departamentos de policía estadounidenses. Una herramienta es a través del “turismo policial”, que ofrece viajes pagados para que la policía estatal y local de EE. UU. recorra sitios históricos, mientras se cultivan contactos útiles en un ambiente relajado, a menudo alcohólico. Turquía y Egipto son pretendientes particularmente agresivos, dicen Figliuzzi y Evanina.

Resultó que nada menos que Pierre Girgis jugó un papel decisivo en la organización de un viaje a Egipto en 2018 para unos 100 policías de la policía de Nueva York y del condado de Nassau, “lo que permitió a New York’s Finest ver a Egipto bajo una luz diferente”, según un efusivo artículo en la sección de marketing de Ink.com. “Las fuerzas del orden”, señaló el artículo, “son personas influyentes importantes”, que pueden traer a casa una visión positiva del régimen de al-Sisi, que regularmente reúne y tortura a activistas de derechos civiles y periodistas. Al menos una fuente de la policía de Nueva York acordó ayudar a Girgis a rastrear a los disidentes aquí, según su acusación.

Los junkets son “algo que los gobiernos extranjeros utilizan estratégicamente para que los policías viajen al extranjero, con el pretexto de “aprender cómo hacemos cumplir la ley aquí”, dijo Figliuzzi. “Dirán: ‘Tengamos una mejor relación, una relación de ciudades hermanas… y más, [with] tu policía. Y estamos hablando de un alto nivel…”

“Probablemente podría nombrar ocho países que hacen esto de manera selectiva”, dijo Evanina.

“Se vuelve aún más nefasto que eso”, dijo Figliuzzi. Las organizaciones de seguridad e inteligencia extranjeras, particularmente en Turquía e Israel, invitan rutinariamente a altos funcionarios estatales y municipales encargados de hacer cumplir la ley a visitas prolongadas y pagadas, que están “diseñadas para acercarse realmente a varios jefes de policía en ciudades pequeñas, medianas y medianas”. pueblo de América y los jefes de las principales ciudades”. También están observando de cerca a los estadounidenses en busca de oportunidades de chantaje.

“Qué vergüenza cualquier oficial de policía de alto nivel que no entienda que hay cámaras en su habitación de hotel y que habrá intentos de comprometerlo” con drogas, mujeres u otras tentaciones, dijo Figliuzzi. “Ese será absolutamente el caso. Y entonces se sentirán en deuda”.

La Asociación Internacional de Jefes de Policía con sede en EE. UU. no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

El FBI ha pasado “dos décadas tratando de advertir a las fuerzas del orden estatales y locales”, dijo Evanina, con la ayuda de las organizaciones policiales nacionales. Pero ha sido una batalla cuesta arriba, con unos 18.000 departamentos de policía en todo el país, la mayoría con poca idea de los planes de los adversarios extranjeros o los recursos para investigarlos. Son presa fácil para los agentes extranjeros que se hacen pasar por policías amistosos y normales.

“Ya no puedo contar la cantidad de jefes de policía o subjefes en este país con los que me he encontrado que me dicen que han estado en Turquía y que es un lugar hermoso”, dijo Figliuzzi con pesar.

Lo mismo podría decirse de Egipto, para el cual, hasta el 6 de enero, Pierre Girgis seguramente estuvo trabajando en más viajes para la policía de Nueva York.

Coeditado con SpyTalk, donde Jeff Stein lidera un equipo estelar de veteranos reporteros de investigación, escritores y expertos en la materia que lo llevarán detrás de escena del estado de seguridad nacional. Suscríbase para obtener acceso completo al boletín y al sitio web.

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