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Los paramilitares favoritos de Flynn se renombran como empresa de seguridad privada

Un grupo de extrema derecha que pretende reclutar a veteranos militares y de las fuerzas del orden para proporcionar guardaespaldas personales al teniente general Michael Flynn y a otros importantes teóricos de la conspiración se renovó el mes pasado como una firma de “inteligencia, investigaciones, seguridad y apoyo”, poco antes de la El comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes citó a su líder.

Entre el 1 y el 19 de noviembre, múltiples eventos socialesmedios de comunicación Las cuentas asociadas con una empresa con sede en California que se hace llamar “The Shepherd Group” se pusieron en funcionamiento, al igual que un sitio web que promocionaba su “enfoque holístico y boutique” para el análisis forense digital, la seguridad física, la vigilancia / contravigilancia y la inteligencia corporativa.

“Nuestros clientes incluyen personas y corporaciones privadas, agencias de aplicación de la ley y el gobierno de los Estados Unidos con un enfoque en misiones que luchan por el mejoramiento de la República y la humanidad”, se lee en la página, aunque no proporciona una lista de trabajos o clientes anteriores.

Pero un poco de investigación revela que el Grupo Pastor no es del todo nuevo: más bien, parece ser una fachada para el grupo militante Pretoriano de la Primera Enmienda, anteriormente un equipo de voluntarios que ha desplegado su autodescrito fuerza de exfuerzas armadas y policías como seguridad para los líderes y eventos de derecha. El nombre del grupo deriva del cuadro de élite de soldados romanos que sirvieron como séquito personal del emperador.

De manera más prominente, el equipo moderno acompañó el mitin conservador repleto de estrellas en Freedom Plaza de DC en la víspera de los disturbios en el Capitolio. Los expertos sugirieron que el giro hacia un modelo comercial con fines de lucro podría representar una apuesta por la legitimidad frente al escrutinio público. Después de todo, el cambio se produjo solo unas semanas antes de la orden de su fundador de comparecer ante el Congreso, aunque no está claro si este momento fue deliberado o fortuito.

La dirección que Shepherd Group, que también pretende estar compuesta en su totalidad por ex policías y miembros del servicio, enumera en su sitio web es el mismo buzón de correo de UPS en el suburbio de Los Ángeles de Calabasas que la 1st Enmienda Praetorian LLC usó cuando presentó su solicitud para convertirse en federal proveedor el año pasado. Esos mismos documentos identificaron a “The Shepherd Group”, que parece no haber recibido nunca un contrato con el gobierno, como el nombre comercial de la primera enmienda del pretoriano. El director del Pretoriano de la Primera Enmienda, Robert Patrick Lewis, un ex-Boina Verde condecorado, se identifica como CEO de Shepherd Group en su LinkedIn, y sus iniciales adornan publicaciones en el blog de Shepherd Group.

Fue Lewis a quien el comité de la Cámara de Representantes citó el 23 de noviembre, cuatro días después de que él escribiera su primera publicación de blog en la página de Shepherd Group. La citación se basó en gran medida en la investigación de The Daily Beast sobre el grupo en junio, así como en un artículo. Vicio publicó una semana después, señalando que Lewis tuvo contacto con Flynn y con Ali Alexander, un organizador del mitin que precipitó el ataque al Congreso. También aludía a Lewis porristas de redes sociales de los alborotadores, que le dijo anteriormente a The Daily Beast que hizo desde el hotel Willard, donde varios aliados de Trump habían establecido una “sala de guerra” ese día. Lewis ha negado haber estado cerca del Capitolio de Estados Unidos el día de los disturbios.

“La investigación y las cuentas públicas han revelado evidencia creíble de su participación, y la participación del Pretoriano de la Primera Enmienda, en los eventos dentro del alcance de la investigación del Comité Selecto”, escribió el Representante Bennie Thompson (D-MS).

Los intentos de comunicarse con Flynn, que también ha sido citado por el panel de la Cámara, para comentar esta historia, no tuvieron éxito. Lewis no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios, aunque una persona no identificada respondió a una sola pregunta enviada a través de la solicitud de chat de Shepherd Group.

Ese individuo admitió que el grupo carecía de las licencias necesarias para operar una empresa de seguridad en California, lo que confirmaron las autoridades locales. Afirmaron que, de hecho, no estaban haciendo negocios en el Estado Dorado, ya que “es demasiado costoso y regulatorio prohibitivo para nuestro gusto”. No respondieron preguntas sobre por qué, entonces, el sitio web y los archivos corporativos muestran que la empresa tiene su sede en California, o sobre dónde habían obtenido la licencia.

También se negaron a decir cómo la 1st Enmienda Praetorian LLC, que maneja las donaciones en línea de los partidarios de las actividades políticas voluntarias del grupo, separa las contribuciones de los ingresos comerciales de Shepherd Group.

“Con base en nuestras próximas demandas en su contra, probablemente sea mejor que me abstenga de comunicarme con usted”, escribió el operador anónimo del sitio web. “Haremos mucho de eso a través de abogados en un futuro cercano”.

La citación de la Cámara le dio a Lewis hasta el 7 de diciembre para presentar documentos y comparecer a la deposición antes del 16 de diciembre. Un portavoz del comité no respondió si Lewis había cumplido hasta el momento o si había señalado de alguna manera que planeaba cooperar.

Los expertos en extremismo consultados por The Daily Beast advirtieron que el lanzamiento de la empresa de seguridad es probablemente una apuesta por el crecimiento y la credibilidad, justo en el momento en que la Primera Enmienda Pretoriana enfrenta la presión política y legal de la Cámara. Chuck Tanner, director de investigación del Institute for Research & Education on Human Rights, una organización sin fines de lucro, señaló que organizaciones similares como los Oath Keepers y los grupos de alguaciles de derecha también ofrecen capacitación y se presentan como un servicio de protección como un medio para expandirse aún más en el convencional.

“Ser una empresa de seguridad y no un grupo paramilitar de extrema derecha puede darte más legitimidad en ese sentido, para monetizar y reclutar, y mostrar una cara pública como una entidad más respetable”, dijo Tanner. “Hay una larga historia de violencia derivada de organizaciones paramilitares de extrema derecha. Entonces, cualquier cosa que pueda fomentar el reclutamiento, darles legitimidad o inflar su sentido de poder, potencialmente amplifica la amenaza “.

Particularmente preocupante para Tanner fue la promoción abierta de Lewis de varias teorías de conspiración, incluida una supuesta “ofensiva antifa Tet” que se suponía coincidiría con las elecciones del año pasado, y más recientemente sobre vacunas, Jeffrey Epstein, y supuestamente anarquista y Black Lives Matter “agentes provocadores”Ha culpado de la insurrección.

“Es aterrador: se combina el marco de conspiración bajo el que operan muchos de estos grupos con ideas de extrema derecha y entrenamiento con armas”, dijo Tanner.

Mientras tanto, la ex fiscal federal adjunta Mary McCord, ahora directora ejecutiva del Instituto de Defensa y Protección Constitucional en Georgetown Law, señaló que el cambio de nombre como firma de seguridad se ajusta a otro patrón de comportamiento de las organizaciones paramilitares. McCord dijo que los estatutos estatales y federales prohíben la formación y el entrenamiento de milicias que no estén subordinadas a las autoridades civiles. Esto significa que muchas organizaciones que son, en efecto, fuerzas de combate privadas deben identificarse de otra manera.

“Es coherente con el modus operandi de otros grupos de milicias marcarse a sí mismos no como grupos de milicia”, dijo McCord, mejor conocido por encabezar demandas civiles contra paramilitares involucrados en la mortífera manifestación de Charlottesville de 2017. “Hay todo tipo de variantes sobre ese tema, de crear un barniz de legitimidad para lo que es un grupo de milicias privadas ilegales”.

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