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Los informes sobre la cancelación de Norman Mailer han sido muy exagerados

El periodista y autor de “Fuego y Furia”, Michael Wolff, afirmó el lunes que el escritor Norman Mailer había sido dado de baja por su editorial de toda la vida, Random House, tras “la objeción de un empleado junior al título del ensayo de Mailer de 1957, “El negro blanco”.”

Mailer, que falleció en 2007 a los 84 años, fue autor de múltiples libros, artículos, obras de teatro y guiones. Su libro de 1968 “Los ejércitos de la noche”, descrito como una “novela de no ficción”, ganó el Premio Pulitzer junto con el National Book Award. Su novela de crímenes reales “The Executioner’s Song” también ganó el Premio Pulitzer en 1979. Junto con escritores como Joan Didion, Mailer fue considerado en su momento un líder del movimiento del Nuevo Periodismo, que utilizaba herramientas de la escritura creativa y la ficción para contar una historia real, a menudo, en el caso de Mailer, con bravuconería hipermasculina y, como escribe Chris Barsanti en The Millions: “Con metáforas exageradas y con un lenguaje exuberantemente oscuro”.

En 1960, en una fiesta, Mailer apuñaló a su esposa, la escritora y pintora Adele Morales Mailer, menos de un año después de que ésta diera a luz a su segundo hijo. Morales Mailer era su segunda esposa, y la apuñaló en el pecho, sin llegar al corazón. Ella estuvo a punto de morir. Cuando un amigo intentó intervenir mientras Mailer volvía a apuñalar a Morales Mailer por la espalda, se dice que Mailer dijo: “Que se muera la perra”. Condenado por agresión, Mailer cumplió una sentencia suspendida de libertad condicional, sin tiempo de cárcel.

La violencia sexual era un tema en la obra de Mailer, donde sus personajes de ficción a veces se parecían físicamente a sus esposas. La violencia doméstica fue un tema en su vida. Su cuarta esposa (de un total de seis) le acusó de haberla golpeado. En 1982, SCTV emitió un sketch en el que Eugene Levy interpretaba a Mailer en un falso anuncio de “Tyde”, apuñalando a Gore Vidal en una fiesta, y luego utilizando el detergente para tratar de quitar las manchas de sangre.

Mailer también expresó públicamente su homofobia, achacando la existencia de los homosexuales a la pérdida de “la fe en la noción de uno mismo como hombre”. Cuando un hombre no puede encontrar la dignidad en su trabajo, pierde la virilidad”. El racismo hacia los negros y asiáticos es otro de los temas de Mailer que aparece en libros como “Los ejércitos de la noche”. El cuestionado ensayo de Mailer fue criticado por James Baldwin por su hipersexualización de los negros, entre otras cuestiones.

El comentario de Wolff sobre el “personal subalterno” llevó a algunos en el mundo de la escritura a preguntarse si la frase era un código para algo más, un personal de color, tal vez. Pero el poder de cualquier empleado de rango inferior en el mundo editorial es limitado. Como dijo un empleado junior de Penguin Random House a The New Republic: “La idea de que cualquier objeción al ensayo por parte de un empleado subalterno pueda ser tomada tan en serio como para retirar el libro es absurda”.

Las afirmaciones de Wolff sobre la “cancelación” fueron rebatidas tanto por el agente literario de Mailer como, según el New York Times, por Random House. El ensayo en cuestión procede de una antología de Mailer que Random House no tiene previsto publicar, pero sí otra editorial, en 2023: Skyhorse Publishing. La antología de Mailer pronto tendrá un hogar junto a libros de Woody Allen y una biografía de Philip Roth por Blake Bailey.

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