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Los desalojos aumentan como asistencia, las protecciones desaparecen

Jada Riley pensó que había vencido a la falta de vivienda.

El residente de Nueva Orleans de 26 años finalmente estaba obteniendo un ingreso estable limpiando casas durante la pandemia para pagar un apartamento de una habitación de $ 700 al mes. Pero perdió a casi todos sus clientes después del paso del huracán Ida el año pasado. Luego fue despedida de un trabajo en una tienda de comestibles en febrero después de tomarse un tiempo libre para ayudar a un pariente.

Con dos meses de retraso en el alquiler, tomó la difícil decisión el mes pasado de dejar su apartamento en lugar de arriesgarse a un juicio de desalojo en su historial. Ahora, ella vive en su auto con su hijo de 6 años, a veces pasando las noches en los departamentos de amigos o del padre de su hijo.

“He dormido afuera durante todo un año antes. Es muy deprimente, no voy a mentir”, dijo Riley, quien a menudo no tiene suficiente dinero para comprar gasolina o comprar comida todos los días.

“No quiero que mi hijo experimente ninguna dificultad por la que pasé”.

Las solicitudes de desalojo en todo el país han aumentado constantemente en los últimos meses y se acercan o superan los niveles previos a la pandemia en muchas ciudades y estados. Eso está en marcado contraste con la pandemia.cuando las moratorias estatales y federales en desalojos, combinado con $46.5 mil millones en asistencia federal de alquiler de emergencia, mantuvo a millones de familias alojadas.

“Realmente creo que esto es la punta del iceberg”, dijo Shannon MacKenzie, directora ejecutiva del Proyecto de Ley de Pobreza de Colorado, sobre las presentaciones de junio en Denver, que fueron aproximadamente un 24% más altas que en el mismo período hace tres años. “Nuestro número de desalojos aumenta cada mes a un ritmo asombroso, y no veo que eso disminuya en el corto plazo”.

Según The Eviction Lab, varias ciudades están muy por encima de los promedios históricos, con Minneapolis-St. Paul un 91% más alto en junio, Las Vegas un 56%, Hartford, Connecticut, un 32% y Jacksonville, Florida, un 17%. En el condado de Maricopa, hogar de Phoenix, las solicitudes de desalojo en julio fueron las más altas en 13 años, dijeron las autoridades.

Algunos defensores legales dijeron que el fuerte aumento en los precios de la vivienda debido a la inflación es en parte culpable. Los precios de alquiler en todo el país han subido casi un 15 % con respecto al año anterior y casi un 25 % con respecto a 2019, según la empresa inmobiliaria Zillow. Mientras tanto, las tasas de vacantes de alquiler han disminuido a un mínimo de 35 años de 5.8%, según la Oficina del Censo.

Un informe del mes pasado de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos descubrió que un inquilino que trabaja a tiempo completo necesita ganar casi $26 por hora en promedio a nivel nacional para pagar un alquiler modesto de dos habitaciones y $21.25 por una habitación. El salario mínimo federal es de $7.25 por hora.

“Los propietarios están subiendo el alquiler y haciendo que sea muy inasequible para los inquilinos quedarse”, dijo Marie Claire Tran-Leung, directora del proyecto de iniciativa de desalojo del Proyecto de Ley Nacional de Vivienda.

“La inflación realmente ha reducido la oferta de vivienda disponible para las personas con los ingresos más bajos”, agregó. “Sin más protecciones implementadas, que no todos los estados tienen, muchas de esas familias se quedarán sin hogar”.

Patrick McCloud, director ejecutivo de la Asociación de Administración de Apartamentos de Virginia, dijo que la tendencia es un regreso a la normalidad. “A nadie le gustan los desalojos, pero de alguna manera son un reinicio de la economía”, dijo McCloud, y agregó que los desalojos se han “deprimido artificialmente”.

“La vivienda se basa en la oferta y la demanda. Y cuando nadie se muda y no hay vacantes, tienes un mercado ajustado y los precios suben”.

Graham Bowman, abogado de la Sociedad de Ayuda Legal de Columbus, Ohio, dijo que los desalojos están aumentando, un 15% por encima de los promedios históricos solo en junio, en un momento en que hay menos lugares para quienes se ven obligados a ir.

Sheryl Lynne Smith fue desalojada en mayo de su casa de dos habitaciones en Columbus después de que usó el dinero de su alquiler para reparar una fuga de aguas residuales en el sótano. Smith, que es legalmente ciega y tiene un vale de vivienda federal, teme no poder encontrar nada para septiembre, cuando vence el vale, debido al aumento de los precios de la vivienda y el desalojo en su registro.

“Da mucho miedo”, dijo Smith, de 53 años, cuya estadía temporal en un hotel financiada a través de un programa estatal finaliza este fin de semana.

En Boise, Idaho, Jeremy McKenney, de 45 años, se mudó a su automóvil la semana pasada después de que un juez se puso del lado de una empresa de administración de propiedades que casi triplicó el alquiler de su casa de dos habitaciones. El conductor de Lyft y DoorDash tendrá que alquilar una habitación de hotel siempre que tenga la custodia de sus hijos, de 9 y 12 años.

“Definitivamente es alucinante”, dijo McKenney, y agregó que todo lo que hay en el mercado está fuera de su alcance, incluso después de que una organización sin fines de lucro se ofreciera a cubrir el depósito de seguridad. “Nunca he estado sin hogar antes. Siempre he tenido un techo sobre mi cabeza”.

El otro desafío es que la asistencia federal de alquiler de emergencia que ayudó a mantener a millones de personas alojadas durante la pandemia se ha agotado en algunas jurisdicciones o ha sido rechazada cada vez más por algunos propietarios.

“Lo que realmente me molesta es que hay asistencia de alquiler y tantos propietarios simplemente no la quieren. Prefieren arrojar a alguien a la calle que recibir dinero”, Eric Kwartler, abogado gerente del Proyecto de Derecho a Asesoramiento en Desalojo de Lone Star Legal Aid, que cubre Houston y el condado de Harris en Texas. “Si tomas el dinero, no puedes desalojarlos. Los quieren fuera”.

El Tesoro de EE. UU. dijo la semana pasada que se habían gastado o asignado más de $ 40 mil millones de los $ 46.5 mil millones en Asistencia de Emergencia para el Alquiler.

Según la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos, California, Connecticut, Massachusetts, Minnesota, Carolina del Norte y Virginia han realizado al menos el 90% de su primer desembolso. Doce estados y el Distrito de Columbia habían utilizado el 50 % de la segunda asignación, conocida como ERA2, a finales de mayo. Tres, Idaho, Ohio e Iowa, no han gastado ningún dinero de ERA2 y dos, Nebraska y Arkansas, no aceptaron los fondos.

“Es posible que la emergencia de salud pública todavía esté aquí, pero los fondos para enfrentarla están desapareciendo rápidamente”, dijo Martin Wegbreit, director de litigios de la Sociedad de Ayuda Legal de Virginia Central.

El Tesoro está alentando a los estados y ciudades a aprovechar otros estímulos federales fondos para cubrir las brechas. Hasta el momento, más de 600 gobiernos estatales y locales habían presupuestado $12,900 millones en fondos de estímulo para satisfacer las necesidades de vivienda, incluido el desarrollo de viviendas asequibles.

Gene Sperling, quien supervisa el paquete de rescate de coronavirus de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden, destacó el éxito de su programa de asistencia de alquiler, que ha llegado a 7 millones de hogares, en su mayoría de bajos ingresos.

Pero se necesita hacer más para garantizar que el país no regrese a los tiempos previos a la pandemia, cuando 3,6 millones de inquilinos fueron desalojados anualmente y “los desalojos fueron con demasiada frecuencia el primer recurso, no el último recurso”, dijo en un foro sobre reformas de desalojo. en la Casa Blanca la semana pasada.

Algunos legisladores dijeron que la respuesta es un programa de asistencia de alquiler permanente. Un proyecto de ley presentado en julio proporcionaría $ 3 mil millones anuales para asistencia de alquiler y servicios de fondos para mantener a las familias alojadas. Un estudio encargado por la Asociación Nacional de Apartamentos y el Consejo Nacional de Vivienda Multifamiliar dice que la respuesta es construir 4,3 millones de apartamentos para 2035.

Otros defensores pidieron protecciones legales permanentes, como el derecho a un abogado para los inquilinos o programas de desviación de desalojos para resolver los desalojos antes de que lleguen a los tribunales.

En Richmond, Virginia, las solicitudes de desalojo en junio estuvieron un 54 % por debajo de los promedios históricos, lo que se atribuye a la asistencia para el alquiler y una mayor representación legal de los inquilinos en los tribunales, dijo Wegbreit. Programas similares fueron acreditados con las solicitudes de desalojo de Nuevo México un 29% por debajo de los promedios históricos en junio.

Filadelfia, que aprobó una ley que hace obligatorio el desvío de desalojo hasta este año, registró una disminución del 33 % en las presentaciones. El Concejo Municipal de Filadelfia también aprobó gastar $30 millones durante dos años para asistencia de alquiler.

“Estamos tratando de cambiar la forma en que vemos este problema en Filadelfia, donde lo único que se hace es ir a la corte de propietarios e inquilinos o iniciar un desalojo”, dijo Catherine Anderson, abogada supervisora ​​de Asistencia Legal de Filadelfia, quien supervisa a los asistentes legales en la línea directa de Save Your Home Philly.

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Los periodistas de Associated Press Jesse Bedayn en Denver, Ben Finley en Norfolk, Virginia, y Claudia Lauer en Filadelfia contribuyeron a este despacho.

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Esta historia ha sido corregida para mostrar que McKenney es de Boise, Idaho, no de Boise, Utah.

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