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Los “derechos de los padres” comenzaron en la franja cristiana: ahora es el tema ganador del Partido Republicano

No hace mucho tiempo, la noción de “derechos de los padres” como principio organizador conservador se asoció principalmente con las subculturas de la derecha religiosa. A fines de la década de 2000, Michael Farris, fundador del grupo de defensa Home School Legal Defense Association (HSLDA), así como de Patrick Henry College, la institución comercializada de educación en el hogar a la que asistió brevemente la representante Madison Cawthorn de Carolina del Norte, comenzó otra organización sin fines de lucro, ParentalRights. org.

El objetivo principal de ese grupo era defensor para la aprobación de un decreto constitucional enmienda declarando: “La libertad de los padres para dirigir la crianza, la educación y el cuidado de sus hijos es un derecho fundamental”, que ningún tratado o ley internacional podría suplantar. HSLDA de Farris publicó hojas de consejos que aconsejaban a los padres qué hacer “cuando los trabajadores sociales llaman a la puerta” (básicamente, no contesten), y apuntó con frecuencia a la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CRC), que según Farris impediría los padres de dar “razonablemente” azotes a sus hijos y pondrían las decisiones sobre hacer que los niños laven los platos o vayan a la iglesia bajo la competencia de un “panel internacional de 18 miembros”. Incluso escribió una novela con un villano en contra de la educación en el hogar. lleva el nombre de Hillary Clinton, quien trastoca a la sociedad al firmar la CDN.

Pero como lo han dejado claro los últimos meses, e incluso los últimos días, los derechos de los padres ya no son un tema marginal. Este lunes, el exsenador republicano David Perdue, ahora candidato a gobernador en Georgia, desvelado una nueva “Declaración de Derechos de los Padres” que requeriría que las escuelas pongan a disposición de los padres materiales didácticos y otra información sobre educadores y financiamiento escolar. La propuesta de Perdue se hizo eco de un proyecto de ley federal, la Ley de Derechos de los Padres, introducido en noviembre pasado por el Senador Josh Hawley, R-Mo., así como numerosos proyectos de ley aprobados o propuestos recientemente en estados como Florida, Indiana, Iowa y Missouri, y, a partir de la semana pasada, Pensilvania.

En una llamada diaria artículo de opinión promoviendo a La Declaración Nacional de Derechos de los Padres, tal vez la de Hawley, tal vez la suya propia, el líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, pidió a todas las escuelas que reciben fondos federales que publiquen una lista de todos los materiales de lectura disponibles para los estudiantes, prometiendo que “el Partido Republicano será el Partido de Padres y Educación”.

Además de la gran cantidad de declaraciones de derechos, está la Proyecto de ley de Oklahoma eso facultaría a los padres para obligar a las bibliotecas de las escuelas públicas a retirar los libros que objetan, bajo pena de multas de $10,000 por día (a pagar al padre que se queja), y pondría en la lista negra a los bibliotecarios recalcitrantes. ahí está el proyecto de ley de indiana prohibir la enseñanza de “conceptos divisivos”, que también les da a los padres y miembros de la comunidad más voz sobre el plan de estudios que a los educadores, y requiere que las escuelas obtengan el permiso de los padres antes de ofrecer a los estudiantes asesoramiento sobre salud mental. (Este proyecto de ley atrajo la atención nacional por la contención, de uno de sus legisladores de apoyo, que los maestros deben ser imparciales cuando enseñen sobre el nazismo.) Y de vuelta en Florida, que ayudó a desencadenar el nuevo movimiento de derechos de los padres al aprobar su propia Declaración de derechos de los padres el verano pasado, el gobernador Ron DeSantis está presentando la “Ley Stop WOKE (Agravios contra nuestros niños y empleados)”, que permitiría a los padres demandar a los distritos escolares. si creen que a su hijo se le está enseñando teoría crítica de la raza o, tal vez, otro contenido inapropiado”de contrabando” en lecciones de clase.

Gran parte de esta actividad se remonta al Instituto Manhattan, un grupo de expertos conservador cuyo miembro principal Christopher Rufo ayudó a convertir la teoría crítica de la raza en uno de los debates educativos más destacados en 2021 (y quién fue regalo en el escenario cuando DeSantis anunció su “Ley Stop WOKE” el mes pasado). A principios de enero, Rufo tuiteó que su “objetivo este año es que más de 10 legislaturas estatales aprueben proyectos de ley de transparencia curricular, lo que requiere que las escuelas públicas hagan que todos los materiales didácticos estén fácilmente disponibles para los padres a través de Internet. Es hora de sacar a los depredadores políticos de las sombras y devolver el poder a las familias .”

Para ello, los compañeros de Rufo han elaborado legislación estatal modelo exigir a las escuelas que hagan públicos todos los materiales didácticos y de formación docente, con un lenguaje opcional que permita a los políticos dejar en claro que en su mayoría se preocupan por los materiales relacionados con “cuestiones de no discriminación, diversidad, equidad, inclusión, raza, etnia, sexo, género o prejuicios”. .”

En términos del panorama político más amplio, todo esto se relaciona con el nuevo enfoque impulsor de los republicanos en los derechos de los padres, ya evidente a principios de 2021, cuando la defensa de Rufo comenzó a generar una tendencia nacional de confrontaciones viciosas con las juntas escolares, pero se consolidó a principios de noviembre, cuando El candidato a gobernador republicano de Virginia Glenn Youngkin montó una ola de furia por las restricciones percibidas a la participación de los padres en la educación hacia la victoria en un estado gobernado por demócratas desde 2009.

Como la reportera de educación Jennifer Berkshire, coautora del libro de 2020 “Un lobo en la puerta de la escuela: el desmantelamiento de la educación pública y el futuro de la escuela”, escribió este diciembre, “En la sorpresiva victoria de Youngkin, el Partido Republicano vio su camino para gobernar para siempre. Y estaba lleno de padres enojados”. Fue una recapitulación, Berkshire observado, de campañas pasadas por los derechos de los padres, como la fallida campaña presidencial de 1996 del paleoconservador Pat Buchanan, que estaban claramente arraigadas en el activismo de la derecha religiosa.

Pero esa historia también se repite. Si bien la defensa conservadora de los derechos de los padres que ha ganado la mayor atención hasta la fecha se relaciona con la enseñanza sobre la historia racial de EE. UU. o las medidas de salud pública pandémicas, también está animando una nueva serie de ataques de la derecha sobre temas LGBTQ. El autor del proyecto de ley de prohibición de libros de Oklahoma abiertamente reconoce que solo se ha centrado en libros que abordan la orientación sexual o la identidad de género, comparando títulos como “Guía de supervivencia para adolescentes trans” con “Cincuenta sombras de Grey”. Y algunos grupos de la derecha cristiana parecen estar vinculando sus causas con la estrella en ascenso de los derechos de los padres.

En noviembre, la organización de defensa legal de la derecha cristiana Alianza en defensa de la libertad — dirigido, desde 2017, por Michael Farris — ayudó a dos grupos de padres de Wisconsin a presentar una demanda judicial contra su distrito escolar por su política de reconocer a los estudiantes trans. En un caso, los padres retiraron a su hijo de 12 años del distrito después de que la escuela dijera que no podía cumplir con su solicitud de referirse al niño con un nombre y pronombres femeninos, lo que ADF vio como una violación de su ” derecho fundacional” de criar a su hijo como mejor le parezca.

El caso es una de las tres demandas que ADF destaca como parte de su Centro para los Derechos de los Padres recientemente lanzado, que su sitio web describe como “trabajar para lograr una victoria generacional” sobre el poder de los padres en la educación y más allá. Otro de los casos del centro, presentado en diciembre, se refiere al plan de estudios de un distrito de Virginia en torno a la raza. El tercero, inexplicablemente, no involucra a los padres sino a un profesor de gimnasia del condado de Loudoun, Virginia, que fue puesto en licencia administrativa después de anunciar públicamente que no usaría los pronombres preferidos de los estudiantes.

En un comunicado, el vicepresidente de comunicaciones de ADF, Mike Friel, dijo: “Nuestra defensa legal en esta área ha aumentado en los últimos años en respuesta a un número creciente de situaciones como las de Wisconsin, donde un distrito escolar en Madison implementó una política que ordena al personal tratar a los estudiantes como del sexo opuesto en la escuela, incluido el uso de un nombre y/o pronombres diferentes, permitir que el estudiante use vestuarios y baños según la declaración del niño, e incluso permitir que los hombres compartan la habitación con las niñas y viceversa, todo sin la conocimiento o consentimiento de los padres. En algunos casos, la política incluso instruye al personal a engañar a los padres mediante el uso de diferentes nombres y pronombres al dirigirse a los estudiantes en presencia de sus padres”.

No es solo ADF. La Parental Rights Foundation, el brazo educativo de ParentalRights.org, fundado por Farris, también vinculó recientemente la defensa anti-trans con los derechos de los padres en un mes de agosto. pódcast con Emilie Kao, en ese momento directora del Centro Richard y Helen DeVos para la Religión y la Sociedad Civil de la Heritage Foundation. En el programa, Kao, quien desde entonces se unió a ADF para centrarse en la teoría crítica de la raza y la “ideología de género”, dijo que ambos temas: “piense en ellos como dos ramas del mismo árbol”, con “raíces en el marxismo cultural”. — planteaba peligrosas amenazas a los derechos de los padres.

Kao afirmó que las escuelas “transicionan socialmente a un niño” en contra de los deseos de sus padres, “dándoles un nombre diferente, pronombres diferentes, vistiéndolos con diferentes [clothes]. … Hay mucha fricción entre padres e hijos en una dinámica familiar cuando la ideología transgénero seduce a los niños. Pero luego, cuando se trata del contexto escolar o médico, realmente vemos que los maestros, administradores y profesionales médicos tratan a los padres como enemigos si no afirman la idea de que un niño puede cambiar de sexo”.

Pero la reciente ola de protestas de la junta escolar conservadora, dijo Kao, había atraído una atención sin precedentes sobre la amenaza que representan las escuelas para los derechos de los padres. “Creo que es un momento real en la historia… Los padres están abriendo los ojos en todo el país y estamos viendo un tremendo activismo por parte de los padres que no pueden permitir que sus hijos sean adoctrinados en estas ideas”.

Hay una selección considerable de cerezas en estos temas entre los activistas de derecha, observa Gabriel Arkles, abogado principal del Fondo de Educación y Defensa Legal Transgénero. “Son súper selectivos cuando quieren apoyar los derechos de los padres”, dijo. Ciertamente no quieren apoyar los derechos de los padres que apoyan a los niños trans, solo los derechos de los padres que no quieren que existan sus niños trans..”

Padres no tienen el derecho de controlar las políticas de las escuelas públicas, y si lo hicieran sería un caos”, continuó Arkles. “En cualquier número de temas, desde qué enseñar hasta reglas disciplinarias, en un montón de áreas diferentes, lo que uno establece de los padres piensa que lo mejor para sus hijos es diferente de lo que otros padres verían hacer en la escuela”.

Eso, dijo Diane Redleaf, fundadora del Family Defense Center, es una indicación de cuán elástica puede ser la retórica de los derechos de los padres. “‘Los derechos de los padres’ como eslogan político es muy diferente a la cuestión de los derechos legales de los padres”, dijo Redleaf, quien ha pasado la mayor parte de su carrera trabajando con familias que se han enredado en un problema a menudo demasiado entusiasta sistema de bienestar infantil.

“Como eslogan político, creo que se está utilizando como un reclamo comunitario”, dijo, “no como un reclamo individualizado sobre mis derechos específicos hacia mi hijo”. Redleaf es en realidad el fundador de una coalición de reforma del bienestar infantil de izquierda a derecha que se ha asociado con grupos conservadores como Parental Rights Foundation. “Lo que parece estar pasando ahora”, dijo, “encaja más con esta agenda republicana de derribar las instituciones gubernamentales como un asunto político, en nombre de los derechos de los padres”.

Pero los “derechos de los padres” deben entenderse como parte de una agenda política, dijo Jeremy Young, el director ejecutivo interino de la Coalición para la Educación Responsable en el Hogar, un grupo de defensa de la reforma fundado por niños anteriormente educados en el hogar, es decir, una de las poblaciones más íntimamente familiarizadas con los resultados de la defensa de Michael Farris. Este nuevo enfoque en los derechos de los padres, sugirió Young, representa la incorporación de posiciones que hasta hace poco se consideraban extremas: envolver “estas bolsas sorpresa de todo lo que los conservadores temen que suceda en las escuelas públicas” en demandas de una autoridad paterna casi total.

“Lo sorprendente es que esto todavía está siendo impulsado por la red de Farris”, dijo Young, y señaló que el capítulo estatal de ParentalRights.org en Florida fue fundamental para consiguiendo esese aprobó la Declaración de Derechos de los Padres del estado, la cual, en asegurando los “derechos fundamentales de un padre para dirigir la crianza, la educación, la atención médica y la salud mental de un niño menor de edad”, era una copia aproximada del lenguaje de enmienda original propuesto por Farris. “Luego, debido a DeSantis y su poder estelar, de repente es un tema nacional y popular para los líderes del Congreso… Básicamente, dejó el espacio de HSLDA y ADF, y pasó al conservadurismo convencional, porque de repente se convirtió en un éxito electoral. ”

“Existe esta afirmación fundamental de los padres que educan en el hogar de que nadie está mejor equipado para dar forma a la educación de sus hijos. Nadie los conoce mejor. Nadie conoce mejor sus necesidades”, dijo Robert Kunzman, profesor de educación en la Universidad de Indiana y autor del libro de 2009 “Escriba estas leyes en sus hijos: dentro del mundo de la educación en el hogar cristiana conservadora.” “Y si hay algo por lo que los educadores en casa irán al tatami, casi al unísono, es esa postura. Así que no me sorprende que los republicanos hayan encontrado que esto es un potente ángulo antiinstitucional y anti-experiencia, particularmente dada la sensación de estatus de minoría agraviada que algunos están tratando de inculcar”.

Pero si el Partido Republicano de hoy confía en el poder de una nueva coalición por los derechos de los padres que reúne a los agraviados de diversas formas sobre la enseñanza sobre la raza, el alojamiento de los estudiantes LGBTQ, los mandatos de salud pública y más, Kunzman advirtió que tales coaliciones también eran propensas a fracturarse. En Virginia, ya comenzó el capítulo local del grupo antivacunas de Robert F. Kennedy Jr., Children’s Health Defense. peticionando el recientemente inaugurado gobernador Youngkin no solo para prohibir los mandatos de vacunas para niños, sino también para prohibir a los funcionarios de salud estatales describir las vacunas contra el COVID-19 como “seguras”.

“Lo único que me llama la atención sobre los derechos de los padres es que cuando luchan contra algún grupo amorfo y malvado de la izquierda, es una cosa. Pero todos los padres que quieren ‘derechos de los padres’ tampoco están de acuerdo”, dijo Kunzman. . “Es casi inevitable que se produzcan divisiones cuando llegue al punto de partida sobre cómo es realmente una buena crianza de los hijos”. O qué importa la libertad de conciencia de los docentes. O qué libros prohibir.

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