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Los demócratas se quedaron con proyectos de ley de votación zombie después de los golpes mortales de Kyrsten Sinema y Joe Manchin

SLos demócratas del Senado hicieron todo lo posible esta semana para tratar de aprobar sus proyectos de ley de derecho al voto: una visita presidencial al Capitolio, discursos apasionados, tácticas legislativas, interminables rondas de conversaciones sobre cambios en las reglas.

Nada de eso va a funcionar.

Las dos propuestas, la Ley de avance de los derechos electorales de John Lewis y la Ley de libertad para votar, tienen como objetivo contrarrestar las leyes electorales restrictivas a nivel estatal promulgadas por los republicanos desde las elecciones de 2020. Pero mientras el umbral de 60 votos del Senado para aprobar proyectos de ley permanezca intacto, se garantiza que los republicanos podrán bloquearlos, lo que ya hicieron el año pasado.

Pero minutos antes de que el presidente Joe Biden llegara a su antiguo territorio, la senadora Kyrsten Sinema (D-AZ) dejó en claro que era un viaje perdido. Hablando ante una cámara escasamente poblada, reiteró su postura de apoyar las actuales propuestas de derechos de voto, pero defendiendo la capacidad de los republicanos para derribarlos.

El senador Joe Manchin (D-WV), su socio en infligir dolor dentro del partido y el único otro demócrata del Senado que se resiste a una excepción de obstruccionismo, calificó su desempeño como “excelente”.

Al salir de su reunión con los senadores, Biden admitió que no estaba seguro de que los demócratas pudieran hacer algo sobre los derechos de voto. Esa duda se afirmó cinco horas después, cuando Manchin emitió un comunicado reiterando su oposición de larga data a eliminar o debilitar el obstruccionismo.

Nada de esto debería haber sido una sorpresa para los demócratas. De hecho, la mayoría de los legisladores han sido claros acerca de la abrumadora tarea de reformar las reglas del Senado y aprobar reformas electorales radicales con las mayorías en el Congreso más escasas posibles.

Pero con las elecciones críticas que se llevarán a cabo este noviembre en estados con nuevas leyes electorales redactadas por el Partido Republicano, los líderes demócratas sintieron claramente que no tenían más remedio que intentarlo. La base del partido, así como una constelación de grupos activistas desde la NAACP hasta la ACLU, han presionado duramente a Biden y a los legisladores demócratas el año pasado.

Como resultado, Biden y los líderes del partido continuaron subiendo la apuesta en una lucha imposible de ganar, incluso pausando la consideración del resto de la agenda interna del partido (probablemente condenada de manera similar) —la Ley Build Back Better— para considerar reformas electorales este enero.

El camino de los derechos de voto a ninguna parte probablemente concluirá la próxima semana con una votación fallida en el pleno del Senado y, eventualmente, un debate sobre el cambio de las reglas del Senado que contará con discursos apasionados pero, casi con seguridad, con pocos resultados significativos.

Este conocimiento parece estar asimilando: los demócratas salieron de su reunión del jueves con Biden sin saber qué podría suceder a continuación. Cuando The Daily Beast le preguntó qué, en esta etapa, podría sacudir la dinámica estancada de los demócratas en la legislación electoral, la senadora Tina Smith (D-MN) hizo una pausa.

“No lo sé,” dijo ella. “No sé.”

El discurso de Sinema, programado para maximizar su efecto, dolió particularmente a los demócratas desde el Capitolio hasta la Casa Blanca.

La mayoría de los demócratas del Senado se negaron a comprometerse mucho con la medida de su colega de Arizona. “Creo que habla por sí solo”, dijo el senador Richard Blumenthal (D-CT). “Realmente no puedo decir más”.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a las preguntas sobre los comentarios de Sinema, aunque un asesor de Biden desde hace mucho tiempo envió un mensaje a The Daily Beast aproximadamente a la mitad de sus comentarios de que el presidente probablemente estaba “escupiendo balas” por la falta de respeto percibida de pronunciar un discurso torpedeando su agenda solo unos minutos antes. estaba listo para dirigirse al caucus.

“Simplemente colosalmente irrespetuoso”, dijo el asesor de toda la vida. “Es un dedo medio, y es francamente inimaginable para alguien que pasó cuatro décadas en el Senado”.

Aunque la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que no “entablaría ninguna conversación privada” entre Biden y Sinema, los miembros del personal quedaron sorprendidos por los comentarios del senador de Arizona hasta que se informaron por primera vez en Twitter.

Dentro del ala oeste, el colapso del impulso de Biden por la reforma obstruccionista se produjo en medio de un torrente de malas noticias, incluida una decisión de la Corte Suprema que anuló su mandato nacional de vacunas y pruebas para grandes empresas. Una persona familiarizada con la respuesta interna a los comentarios del senador de Arizona solo envió un emoji de juramento con la cara roja; otro lo resumió como “ughhhhhhhhhhh” con once H’s.

Aún así, varios legisladores dijeron que, a pesar de las probabilidades, vale la pena tener el debate sobre los derechos de voto en la esfera pública, dado lo enorme que está en juego en varios estados.

El senador Raphael Warnock (D-GA) le dijo a The Daily Beast que la consideración completa de los derechos de voto está muy atrasada. “Hemos tenido esta discusión sobre los derechos de voto desde hace algún tiempo. Y es hora de votar”, dijo.

El estado natal de Warnock, Georgia, ha sido la zona cero de los retrocesos en los derechos de voto, particularmente dirigidos a la base de votantes demócratas en el estado. En 2021, la legislatura estatal aprobó una nueva ley que limita el acceso a las boletas y declara ilegal dar agua a los votantes mientras esperan en largas filas, entre otros cambios.

Esas reglas entrarán en vigencia cuando Warnock esté nuevamente en la boleta electoral este otoño. Su carrera es un sorteo, según el Informe político de Cook.

El senador Angus King (I-ME), quien una vez se opuso a cambiar el umbral de 60 votos del Senado pero cambió de opinión sobre los derechos de voto, le dijo a The Daily Beast el jueves que la próxima votación sobre los proyectos de ley electorales en realidad se debatirá en el pleno del Senado. , a diferencia del año pasado.

“Eso es algo que ni siquiera hemos podido llegar al piso durante los últimos seis meses”, dijo King. “Así que creo que estamos en una especie de territorio nuevo, donde la otra parte tendrá que llegar al piso y debatir”.

Pero los republicanos, especialmente el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-KY), no han tenido reservas para atacar las propuestas de derechos de voto de los demócratas, incluso si los demócratas están convencidos de que hacerlo es políticamente tóxico para el Partido Republicano.

Hay una reforma electoral potencialmente significativa que los republicanos, incluso McConnell, se han entusiasmado. Implica reformar la Ley de Conteo Electoral, que dicta cómo se cuentan los votos del colegio electoral y permite a los miembros objetar su conteo por cualquier razón, legítima o no.

La oscura ley se ha convertido en un objetivo para una revisión debido a cómo Donald Trump y sus seguidores pretendían explotarla mientras buscaban anular las elecciones de 2020. El estatuto es vago sobre el papel del vicepresidente en la certificación de los resultados de las elecciones, que fue el foco del ataque del 6 de enero contra el Capitolio de Estados Unidos.

Los defensores dicen que reformar la ley podría ayudar a evitar otro 6 de enero y aclarar el proceso de conteo de votos electorales en un momento peligroso. Un grupo bipartidista de senadores, incluidos Manchin y Sinema, se reunió la semana pasada para discutir la modificación de la ley.

Pero la mayoría de los demócratas parecen contentos con dejar esta reforma viable sobre la mesa, al menos por ahora. Muchos legisladores, y grupos liberales externos, han enmarcado la reforma de la ECA como una táctica respaldada por McConnell para obstaculizar reformas electorales más amplias como la Ley de Libertad para Votar.

Para ellos, es una evasión de las protecciones sustanciales de los votantes.

“La Ley de Conteo Electoral y el debate de política pública de esa ley podría ser una discusión digna… Pero definitivamente no es un sustituto para aprobar estos dos proyectos de ley”, dijo el jueves el representante Pete Aguilar (D-CA).

Los republicanos que apoyan la reforma de la ECA no entienden por qué los demócratas no aprovecharían la oportunidad de arreglar un aspecto del proceso que Trump buscaba explotar.

El representante Peter Meijer (R-MI), quien votó a favor de acusar a Trump después del 6 de enero, dijo que era “desconcertante” que los demócratas fueran reacios a aceptar un cambio que “realmente abordaría… las debilidades que quedaron expuestas el 6 de enero”. ”

Y hay muchos demócratas, aparte de Manchin y Sinema, que están a favor de seguir adelante con las reformas de la ECA. El representante Don Beyer (D-VA) dijo que no estaba seguro de por qué otros demócratas parecían tan reacios a tomar el relevo.

“El hecho de que haya un interés bipartidista es realmente excelente”, dijo Beyer.

Aunque los demócratas no tienen muchos detalles sobre cómo podrían avanzar exactamente en la lucha por el derecho al voto después de que sus propuestas vuelvan a fallar la próxima semana, los actores clave están indicando que sucederá.

Cuando se le preguntó acerca de los planes de contingencia, Warnock dijo: “Seguiremos luchando y no descansaré hasta que terminemos esto”.

Públicamente, el equipo de comunicaciones del presidente presentó el revés del jueves como una situación de “no se acaba hasta que se acaba”, y señaló que aún no se había llevado a cabo una votación sobre los proyectos de ley gemelos de acceso a las elecciones.

“Vamos a seguir luchando hasta que tengamos los votos”, dijo Psaki a los periodistas cuando se le preguntó si el presidente había renunciado a ganarse el apoyo de Sinema y Manchin a la reforma obstruccionista. Biden, dijo Psaki, “sabe que fue elegido para hacer cosas difíciles y abogar por cosas difíciles”.

Biden se hizo eco de ese sentimiento el jueves.

“No sé si podemos lograrlo, pero sé una cosa: mientras tenga aliento, mientras esté en la Casa Blanca… voy a luchar para cambiar la forma estas legislaturas tienen [been] en movimiento”, dijo.

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