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Los daños a la presa ocupada por los rusos sumergen a la comunidad de la isla del embalse de Ucrania

LYSOHIRKA, Ucrania (AP) — El aumento de las aguas fue un alivio al principio, tanto para la pequeña comunidad que vive en las islas en el sur del embalse de Kakhovka como para todos los que temían que los bajos niveles se arriesgaran a un colapso en la cercana central nuclear ocupada por Rusia. planta de energía.

Desde mediados de febrero, el nivel del agua en el embalse ha aumentado constantemente, según datos de Theia, una organización de análisis geoespacial francesa. Un análisis de Associated Press de las imágenes satelitales mostró que el agua ahora ha subido tanto que está arrastrando la parte superior de la presa dañada ocupada por los rusos río abajo.

Las olas primero cubrieron la costa natural y luego sumergieron los pastos de los pantanos. Luego fueron al jardín de Lyudmila Kulachok, luego a la habitación de invitados de Ihor Medyunov. Los jabalíes huyeron hacia terrenos más altos, reemplazados por aves acuáticas. Los cuatro perros de Medyunov tienen un trozo de hierba cada vez más pequeño para deambular, y Kulachok sirve comidas en una mesa de picnic chapoteando en la oscuridad en botas de agua.

Ucrania controla cinco de las seis represas a lo largo del río Dnipro, que se extiende desde su frontera norte con Bielorrusia hasta el Mar Negro y es crucial para el suministro de agua potable y energía de todo el país. La última presa, la más alejada río abajo en la región de Kherson, está controlada por las fuerzas rusas.

La mayor parte de la nieve derretida de Ucrania y la escorrentía de los días lluviosos de primavera terminan aquí, en el embalse Kakhovka, dijo David Helms, un meteorólogo jubilado que ha estado monitoreando los niveles del embalse durante la guerra. Las fuerzas rusas destruyeron la carretera y el puente de Nova Kakhovka en noviembre pasado, dañando algunas de las compuertas, a pesar de que mantuvieron el control de esa franja de la región de Kherson durante la contraofensiva ucraniana.

Ahora, ya sea deliberadamente o por negligencia, el flujo a través de la represa no se está ajustando al flujo estacional del río.

Las represas fluviales funcionan como sistemas. La idea es administrar el flujo para proporcionar niveles de agua constantes, para el envío, para el control de inundaciones en la propiedad y para garantizar suficiente agua para las tuberías de entrada para beber y regar, dijo Helms. Esto se hace mecánicamente con una combinación de esclusas, turbinas y compuertas, y comunicación constante entre los operadores de las presas individuales.

Debido a que las compuertas están cerradas, el agua ha alcanzado niveles récord y ahora está llegando a la parte superior de la presa. Pero no tan rápido como las aguas fluyen por el Dniéper. Así que hay poco alivio a la vista para el puñado de personas que quedan en las islas. La pequeña comunidad se componía principalmente de segundas residencias, pero se hizo más permanente con el comienzo de la guerra, cuando la gente buscaba seguridad en su aislamiento.

Su contacto con el mundo exterior ahora se limita a unas pocas entregas de alimentos cada semana en un barco de la policía ucraniana, porque el embalse está fuera del alcance de cualquier embarcación no oficial para protegerse contra el sabotaje de la cuenca que suministra aproximadamente el 40% del agua potable de Ucrania. .

Escuchan el sonido de la artillería y el fuego de cohetes. Bromean sombríamente sobre la necesidad de una máscara y un tubo respirador para refugiarse en el sótano.

“Aquí había cebolla, ajo, verduras. Había melocotones, albaricoques. Todo está muerto”, dijo Kulachok, de pie con el agua hasta las rodillas en su huerto. “Al principio, lloré. Pero ahora entiendo que mis lágrimas no ayudan”.

El pescado es lo único que abunda en la isla en este momento. Atrapó a dos nadando en la cocina mientras preparaba la tradicional sopa borscht con trozos de pollo entregados por la policía a principios de semana.

“Esto es una guerra. Muchas personas pierden cosas en sus vidas. Y luego agradezco a Dios que todos mis seres queridos estén vivos”, dijo. Ella dijo que su hijo es soldado en la ciudad oriental de Bakhmut, el epicentro de la batalla contra Rusia. “Él no ha visto esto y no sé cómo mostrárselo. Él dirá: ‘Dios, ¿cuántos años trabajamos solo para terminar con esto?’”

A principios de febrero, los niveles de agua eran tan bajos que muchos en Ucrania y más allá temían un colapso en la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia, ocupada por Rusia, cuyos sistemas de refrigeración se alimentan con agua del depósito. Las lluvias de primavera llegaron temprano y con fuerza, y luego se combinaron con el deshielo.

“Los rusos simplemente no están gestionando ni equilibrando activamente el flujo de agua”, dijo Helms. Lo comparó con un balde con un pequeño agujero que ahora se está llenando con una manguera contra incendios. Eventualmente, el agua salpica por la parte superior “casi como si se hubiera golpeado el interruptor de emergencia”.

Las imágenes satelitales del 15 de mayo mostraron que el agua se lavaba sobre las compuertas dañadas, exactamente como lo describió Helms.

Todo esto es invisible y, sin embargo, obvio para Ihor Medyunov, cuyo patio ahora es un pequeño parche de hierba pantanosa. Incluso los vecinos que llegaron a la isla para escapar de la guerra han decidido que la perspectiva de los misiles es preferible a las interminables inundaciones.

Helms dijo que es probable que los niveles de agua bajen lentamente durante la estación seca del verano. Pero eso parece un futuro lejano para Medyunov, cuyo trabajo como guía de caza terminó con la guerra.

“Ahora no hay adónde ir”, dijo. “Esperaremos un mejor momento para reconstruir, reparar. Es realmente doloroso”.

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Evgeniy Maloletka en Lysohirka, Ucrania, y Michael Biesecker en Washington contribuyeron.

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