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Los agricultores chinos luchan mientras la abrasadora sequía marchita los cultivos

LONGQUAN, China (AP) – Cientos de árboles de caqui que deberían estar cargados de fruta amarilla yacen marchitos en el invernadero de Gan Bingdong en el suroeste de China, sumándose a las crecientes pérdidas agrícolas en un verano abrasador que es el más seco del país en seis décadas.

La granja de Gan, situada al sur de la metrópolis industrial de Chongqing, perdió la mitad de su cosecha de hortalizas debido al calor de hasta 41 grados centígrados (106 Fahrenheit) y a una sequía que ha encogido el gigantesco río Yangtze. y ha marchitado los cultivos en todo el centro de China.

Las berenjenas de Gan que sobreviven no son más grandes que las fresas. Un embalse junto a su granja se ha secado, obligándole a bombear agua subterránea.

“Las altas temperaturas de este año son muy molestas”, dijo Gan.

Las condiciones de sequía en una franja de China desde el este densamente poblado a través de las provincias agrícolas centrales hasta el Tíbet oriental han “aumentado significativamente”, dijo el sábado la agencia meteorológica nacional.

El pronóstico anunciaba altas temperaturas y ausencia de lluvias durante al menos tres días más desde las provincias de Jiangsu y Anhui, al noroeste de Shanghai, pasando por las provincias de Chongqing y Sichuan hasta el este del Tíbet.

Las autoridades locales recibieron la orden de “utilizar todas las fuentes de agua disponibles” para abastecer a los hogares y al ganado, dijo la agencia meteorológica.

El mayor impacto está en Sichuan, donde se han cerrado fábricas y las oficinas y centros comerciales han tenido que apagar el aire acondicionado después de que los embalses para generar energía hidroeléctrica cayeran a la mitad de sus niveles normales.

Esta provincia de 94 millones de habitantes obtiene el 80% de su electricidad de las presas hidroeléctricas.

Las fábricas que fabrican chips de procesadores para teléfonos inteligentes, componentes de automóviles, paneles solares y otros bienes industriales estuvieron cerradas durante al menos seis días hasta el sábado. Algunos dicen que la producción se reducirá, mientras que otros dicen que el suministro a los clientes no se ha visto afectado.

Los cierres se suman a los desafíos para el gobernante Partido Comunista mientras el presidente Xi Jinping, el líder más poderoso del país en décadas, se prepara para intentar romper con la tradición y adjudicarse un tercer mandato de cinco años como líder en una reunión en octubre o noviembre.

El crecimiento de la producción de las fábricas y de las ventas minoristas se debilitó en julio, retrasando la recuperación económica de China tras el cierre de Shanghai y otros centros industriales a partir de finales de marzo para luchar contra los brotes de virus.

La economía creció sólo un 2,5% respecto al año anterior en el primer semestre de 2022, menos de la mitad del objetivo oficial anual del 5,5%.

Los servicios públicos estatales están trasladando la energía a Sichuan desde otras provincias. Las autoridades utilizaron camiones de bomberos para llevar agua a dos pueblos secos cerca de Chongqing.

En la provincia de Hubei, al este de Chongqing, 220.000 personas necesitaban agua potable, mientras que 6,9 millones de hectáreas (17 millones de acres) de cultivos estaban dañados, dijo el sábado el gobierno provincial. Declaró una emergencia por sequía y liberó ayuda por desastre.

En Sichuan, 47.000 hectáreas (116.000 acres) de cultivos se han perdido y 433.000 hectáreas (1,1 millones de acres) han resultado dañadas, dijo el sábado el comité provincial de desastres. Dijo que 819.000 personas se enfrentan a la escasez de agua potable.

Las autoridades de Chongqing dicen que se estima que un millón de personas en las zonas rurales se enfrentarán a la escasez de agua potable, informó el medio de comunicación de Shanghai The Paper.

Gan, el agricultor al sur de Chongqing, dijo que ha perdido un tercio de sus plantas de caqui.

Los agricultores de la zona suelen cosechar el arroz a finales de agosto o septiembre, pero planean terminar al menos dos semanas antes de que las plantas mueran, según Gan.

Un embalse comunitario junto a la granja de Gan está casi vacío, dejando un estanque rodeado de tierra agrietada. Después de que los canales de suministro se secaran, se produjo una fuga y el calor aceleró la evaporación. Gan está bombeando agua subterránea para el riego.

“Si las altas temperaturas llegan todos los años, tendremos que encontrar una solución, como construir redes, regar a diario o instalar un sistema de aspersión para reducir las pérdidas”, dijo Gan.

Mientras tanto, otras zonas han sufrido mortales inundaciones repentinas.

Las inundaciones en la provincia noroccidental de Qinghai causaron la muerte de al menos 23 personas y dejaron ocho desaparecidos, informó la agencia oficial de noticias Xinhua, citando a las autoridades locales.

Los desprendimientos de barro y el desbordamiento de los ríos afectaron a última hora del jueves a seis pueblos del condado de Datong, en Qinghai, según el informe. Unas 1.500 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares.

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La productora de video de AP Olivia Zhang contribuyó.

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