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Lindsey Vonn sobre su carrera final: “Probablemente parece que estoy a punto de matar a alguien”

IEstoy más nervioso que nunca antes de una carrera.

Estoy en la bicicleta, tratando de activar mi pierna. me siento decente No genial, pero decente.

Estoy haciendo lo mío, escuchando mi mezcla previa a la carrera, tratando de honrar la magnitud de lo que está por suceder y al mismo tiempo tratando de ignorar la magnitud de lo que está por suceder. Esta es mi última carrera, nunca, nunca, por lo que estoy profundamente en el modo de todo o nada. Estoy comprometido en un delicado acto de equilibrio entre mentalizarme y mentalizarme. Me digo a mí mismo que es una carrera más, pero al mismo tiempo sé que no lo es.

Es todo, de verdad. Mi oportunidad de escribir cómo termina todo. Mi objetivo, en este momento, es ponerme lo más levantado posible, para poder poner todo lo que tengo en mis momentos finales como esquiador profesional. Eso es todo. Lo último que quiero es estrellarme y que así sea como la gente me recuerda. Lo penúltimo que quiero es cruzar la línea de meta después de una carrera limpia y sentir que podría haber presionado más, como si no lo hubiera dado todo.

La noche antes de una carrera, siempre me acuesto visualizando el recorrido: cada puerta, cada bache, cada trozo de terreno. Lo visualizo una y otra vez hasta que siento que es parte de mí. Cuando me despierto, muchas veces me siento cansado, porque si te soy sincero, no soy una persona madrugadora. Pero tan pronto como me subo a la bicicleta, empiezo a sentirme mejor. Ahí es cuando empiezo a entrar en mi estado mental de enfoque láser.

Hoy, sin embargo, es otra historia completamente diferente. Solo he estado en la bicicleta durante unos diez minutos, y ya siento que he dedicado suficiente tiempo. Quiero presionar el avance rápido en mi mañana. No me malinterpreten, no quiero que la carrera termine o que mi carrera termine, pero al mismo tiempo, estoy ansioso por estar en la nieve, para inspeccionar el recorrido, para entrar en la salida. portón.

Estoy en Åre, Suecia, para el Campeonato Mundial de Esquí Alpino de la FIS, un lugar donde he corrido lo que parece un millón de veces antes.

Hace viento en la cima, pero los entrenadores en el lugar me dicen que la carrera debe comenzar según lo planeado. Se ha hablado de que podrían bajar la salida para escapar de lo peor del viento, pero no se ha tomado ninguna decisión, así que me dirijo a un par de carreras de calentamiento. No esquío en la pista, pero las carreras libres me dejan sentir el viento en la cara, me dejan sentir la posición de mi cuerpo. Eso es todo lo que realmente quiero lograr mientras subo y bajo la montaña. quiero esquiar

Me dirijo de nuevo al interior de la cabaña, de regreso a todas las casillas que necesito marcar antes de estar listo para la carrera. Mi rutina siempre es exactamente la misma, una secuencia que se siente segura y familiar. He estado esquiando en estas mismas colinas durante muchos años, así que en este punto sé lo que me gusta, lo que funcionó bien para mí en el pasado, lo que quizás me trajo un poco de suerte, y repito estas cosas en el tierra. En las carreras de esquí, hay tantas variables. No es como nadar, donde la piscina siempre tiene la misma longitud. No es como el tenis, donde la cancha siempre tiene las mismas dimensiones. En las carreras de esquí no hay constantes. No puedo controlar la nieve o el hielo o las condiciones del viento. No puedo controlar la luz o la visibilidad. No puedo controlar la competencia. No puedo controlar el riesgo. Mi preparación es lo único que puedo controlar, por lo que siempre lo he controlado a la perfección. No es tanto superstición como comodidad.

Me vuelvo a poner los auriculares, cierro los ojos y trato de visualizar el curso. Aquí en Åre, a los atletas se les asigna su propia área del piso inferior, pero me gusta hacer mi calentamiento en mi propio espacio, lejos de distracciones. Hay una gran área abierta donde descarga el tranvía, así que dejo un lugar privado allí para hacer lo mío.

Luego paso a un calentamiento físico, para activar mi pierna. Ustedes no quieres encontrarte conmigo durante mi calentamiento. Por lo general, soy muy bueno, le doy a cualquiera un autógrafo o una foto, pero mientras estoy en el albergue, ni siquiera me mires. A partir de aquí, empiezo a amplificarme lentamente. Por lo general, es una progresión: no querrás emocionarte demasiado pronto, porque entonces gastarás demasiada energía y no te quedará suficiente para la carrera. Hoy, sin embargo, estoy empezando a abrazar la idea de que a partir de este momento no se gana nada refrenándose. No pienso en cansarme o hacer demasiado. Estas cosas ya no importan. No hay por qué reservarme para lo que viene, porque esta carrera es la última de lo que viene.

Mientras completo mi calentamiento, recibimos noticias en la radio de que la largada se ha movido cuesta abajo a la tercera largada de reserva, el mismo lugar donde comenzamos el supergigante el martes, lo cual es un cambio dramático. El nuevo comienzo está bastante lejos cuesta abajo y acorta mucho el recorrido. Esto es algo bueno para mí, porque la parte superior del recorrido ha sido el tramo más duro para mi rodilla.

En el lado negativo, el inicio más bajo significa que tomará más tiempo llegar allí desde el albergue. Hay una pista para gatos por la que tienes que caminar un rato, y es un gran dolor en el trasero, así que empiezo a sentirme ansioso y salgo para el comienzo demasiado temprano. Normalmente, me gusta llegar a la salida quince o veinte minutos antes de tiempo, pero aquí estoy, cuarenta minutos antes, que es una gran cantidad de tiempo para sentarme en el frío y obsesionarme con la carrera. El reloj no puede correr lo suficientemente rápido.

Unas tres personas antes de irme, me calzo los esquís. Entonces empiezo los saltos y los pisotones. Siempre lo he hecho naturalmente. Aparentemente, cuando golpeas los pies contra el suelo, se activa la respuesta neurológica, hace que tu cerebro y tus nervios se disparen. Yo también soy un escupidor. Lo sé, es asqueroso, pero cuando estoy en la puerta de salida, escupo mucho. Eso es un desencadenante para que su cuerpo produzca un impulso natural de testosterona; es por eso que muchos atletas escupen. Para cualquiera que esté mirando, probablemente parezca que estoy a punto de matar a alguien. La gente me ha dicho esto a lo largo de mi carrera, y ahora imagino que esto es especialmente así. Acelero mi respiración, poniéndome más y más agresivo. Pero siempre guardo el 5 por ciento extra para cuando estoy en la puerta de salida.

Paso por el mismo diálogo interno que tengo desde que era un niño. Tengo esto. Yo puedo hacerlo. Sin contenerse. Hoy, agrego otro pensamiento a la mezcla: No hay una segunda oportunidad.

Me digo a mí mismo que necesito aniquilar este curso. Es casi como si estuviera sobrecompensando mi rodilla, tratando de que mi mente domine lo que falta en mi cuerpo. La verdad es que no soy fuerte. Estoy literalmente en mis últimas piernas. Pero en mi mente, lo haré así. El curso se derrama ante mí.

Estoy en mis esquís temprano. Estoy concentrado. Estoy decidido.

Un mantra surge en mi cabeza: Puedo hacer esto, puedo hacer esto, puedo hacer esto.

Justo antes de que llegue mi hora, me quedo en blanco. Me deslizo hacia el inicio y solo me concentro en mi respiración. Cuando empiezo a respirar con dificultad, esa es mi señal. Ahí es cuando entro en mi estado mental de raza. En ese momento, no querrás tener ningún desorden en tu mente. Cada vez que me concentro en mis resultados, o miro la línea de meta, me saca de mi cuerpo y me olvido de que estoy en la puerta de salida. No quieres pensar en nada en ese momento. Piénsalo: pasas de cero a ochenta millas por hora en cuestión de segundos. Si no estás concentrado, si no estás totalmente en el momento, ¿cómo puedes reaccionar lo suficientemente rápido? Tienes que tener la mente clara.

Adaptado de Rise: My Story por Lindsey Vonn con permiso de Dey Street Books.

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