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Las empresas de semillas y los clientes dicen que los catálogos de semillas en papel no están obsoletos, todavía

A pesar de las olas de calor invernales no estacionales en franjas del sur, el medio oeste y el noreste que podrían hacer que los pulgares verdes se mueran de ganas de salir y plantar, es un período mayormente de barbecho para los jardineros y agricultores en los EE. UU. Se han sembrado cultivos de cobertura, cultivos de almacenamiento de invierno escondidos, y algunos momentos de inactividad en los que trazar las camas de siembra de la próxima primavera han descendido por fin.

También lo han hecho los catálogos de semillas en papel, que a menudo se envían a fines del otoño para llegar a los buzones a fines de diciembre o principios de enero. Los folletos de las empresas de semillas orgánicas y tradicionales tardan meses o incluso años en planificarse y ofrecer páginas y páginas de imágenes brillantes y seductoras de la generosidad futura. (Hay infinitas opciones: solo una lista parcial incluye casi 100 empresas). Algunas variedades son viejas favoritas; otros acaban de salir de las pruebas de reproducción y están listos para deslumbrar con la resistencia a las plagas o la sequía, o con nuevos colores y perfiles de sabor atractivos. Para los agricultores, jardineros y colonos, los catálogos de semillas “son el comienzo no oficial de la [planting] temporada”, dice Catherine Kaczor, gerente de ventas y marketing de Hudson Valley Seed Company en Nueva York.

Y aunque los catálogos en línea han existido durante décadas, las compañías de semillas continúan enviando catálogos de semillas en papel a sus clientes por decenas o cientos de miles. Pero, ¿la gente todavía espera recibirlos? ¿Alguien está realmente completando el formulario de pedido grapado, estampando el sobre que lo acompaña y enviándolo por correo? ¿O todos han hecho la transición por completo a la navegación y los pedidos en línea?

Beth Hoffman dirige una operación de carne de res alimentada con pasto en el centro sur de Iowa. Su jardín de un cuarto de acre proporciona productos para el verano como lechugas, tomates Sun Gold, maíz dulce, calabaza, sandías, hierbas y frijoles de pavo para su hogar y unos 10 de sus vecinos. Ella favorece un enfoque de pedidos híbrido. “Los Johnny’s [Selected Seeds] llega el catálogo y eso es un recordatorio físico en la casa de que debe hacer el pedido o, al menos, comenzar a buscar”, dice ella. “El catálogo en papel se ve realmente esperanzador y hermoso. Es bueno para hojear y ver toda la amplitud y profundidad de lo que está disponible. Pero luego entro en línea para hacer mi pedido”.

La estratega de la marca High Mowing Organic Seeds, Darby Weaver, dice que este es un escenario común entre los 126 000 clientes comerciales y de huertos familiares de su empresa, a todos los cuales se les envió el nuevo catálogo del año a fines de octubre. A la gente le gusta “disfrutar del lujo” con catálogos en papel, dice. “Son algo firme que ha existido durante mucho tiempo. Son hermosos, y tienes frío y es invierno y quieres ver algo verde”. Pero cada vez se realizan más ventas de forma virtual en estos días, a pesar de que las solicitudes de catálogos impresos continúan aumentando, por lo que “no preveo que vayan a ninguna parte, incluso si la tendencia es comprar en línea”, dice Weaver. Aunque ella dice que hay dos excepciones notables a esta regla: los compradores mayores, que tienden a hacer pedidos por teléfono; y agricultores de la comunidad Amish en Pensilvania y otros lugares, que envían formularios de pedido entintados a mano.

Keegan Clifford cultiva 13 camas elevadas de vegetales (papas, hojas de mostaza, rábanos, nabos, varias brasicáceas, colirrábano, lechugas) en su pequeña parcela de jardín en Middletown, Maryland, para él y cinco clientes semanales de CSA. Hace sus pedidos de semillas en línea, generalmente con Baker Creek Heirloom Seeds. Pero también tiene un gran aprecio por los catálogos impresos. “Sigo siendo un poco de la vieja escuela; me gusta recogerlos, rodear y resaltar las cosas que encuentro interesantes, doblar las páginas y volver al círculo”, dice Clifford. Pero también se encuentra refiriéndose una y otra vez a catálogos desactualizados. “Nunca las reciclo, así que tengo catálogos que tienen cuatro o cinco años. Es genial hojearlos y ver que alrededor del 80 % de lo que contienen no cambia. Pero también ves la evolución de una empresa de semillas. “

Sin embargo, Clifford, un coordinador de sistemas de información geográfica del departamento de parques de tiempo completo, no es ludita. Además de comprar virtualmente, también se apoya en la tecnología para organizar las semillas que ya tiene a mano. “Mantengo una hoja de cálculo en la computadora de todas las diferentes semillas que tengo, y cada una está codificada por colores”, dice. Esto lo ayuda a realizar un seguimiento de su inventario, para evitar realizar compras redundantes. Además, “si veo algo interesante, puedo comprobar que nunca antes lo había cultivado”. Este año, Clifford está mirando pak choi y tatsoi; calabazas de verano e invierno que son resistentes a los barrenadores de la calabaza que diezmaron sus cultivos el año pasado; frijol arbustivo; y algunas nuevas variedades de zanahorias. “Solo estoy mirando los viernes por la noche y una noche después de un par de cervezas probablemente apriete el gatillo” en una docena de nuevas variedades, dice.

Aún así, hay ciertas desventajas al ordenar en línea. Estos fueron llevados a casa para Hoffman el año pasado, cuando una combinación de nuevos agricultores pandémicos que hicieron pedidos por primera vez y personas que acumulaban semillas por temor a la escasez, en realidad logró causar una escasez. “Eso fue parte de la experiencia de usar el catálogo”, dice Hoffman. “Lo mirabas y decías: ‘Este se ve genial’, y luego ibas a pedirlo y ya no estaba”.

Kaczor de Hudson Valley no espera que eso sea un problema para 2022. “Hemos estado monitoreando de cerca las tendencias y la gente no está acumulando semillas este año”, dice. Pero no fue la escasez de semillas lo que influyó en la decisión de la empresa de pasar a un catálogo mucho más pequeño de 12 páginas (en lugar de unas 75 páginas) que destaca la misión de la empresa y las 40 nuevas semillas que venderá en 2022, incluidas las de cilantro caribeño, limón amargo sin piel y espinaca malabar roja. La causa fue una escasez de papel que, según estimaciones de Bloomberg, provocó que 100 millones de catálogos no se imprimieran este año. También un factor: una base de clientes que se está volviendo más joven, más urbana y cada vez más propensa a hacer cosas virtualmente. “Tratamos de comprometernos enviando al menos algo, y creo que la gente apreciará ese gesto”, dice Kaczor. “Pero veremos cómo reaccionan”.

Una persona que probablemente no lamentará un catálogo más pequeño, o incluso ningún catálogo, es Letisha Cobb. La madre soltera del área de Atlanta comenzó a trabajar en el jardín en su minúsculo patio trasero hace años para ahorrar dinero en comestibles para sus cuatro hijos (ahora adultos); actualmente ofrece coles, fresas, col rizada y, sobre todo, tomates a amigos, familiares y “cualquier otra persona en mi comunidad” que lo desee. “Me encantan los dos [print and online] pero cuando se trata de papel, puedo ver de dónde vienen los desechos”, dice. “Porque después, ¿qué haces con eso? Podemos ir a Internet y encontrar lo que queramos más rápido”.

Al igual que Clifford, Cobb es fanática de Baker Creek, que ofrece tantas variedades de tomates con los que dice que está tan “obsesionada” que escribe sus nombres en un papel mientras navega por su sitio web, para recordar cuáles está considerando. . El año pasado se dejó llevar tanto que cultivó 25 variedades de tomates y “casi me enferma con ellos”. A pesar de que tiene un montón de semillas de los intercambios y sobrantes del pedido del año pasado, “todavía quiero hacer algunas, pero estoy tratando de mantenerme en 10”. Su lista actual y posiblemente aún en expansión de semillas de tomate incluye Rose, Great White, Green Giant, Brandywine Yellow, Hillbilly, Mortgage Lifter, Pink Oxheart, Brandywine Pink, Black Cherry, Sart Roloise y Giant Crimson. “Estoy tratando de adelgazar esto”, dice ella. “Deséame suerte.”

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