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La utilidad de la ira candente

Por lo general, una historia como esta comienza con un resumen rápido de estadísticas alarmantes y un recordatorio de los últimos desastres climáticos: domos de calor, inundaciones, huracanes, etc. Voy a saltarme esa parte. La mayoría de nosotros ya lo entendemos. Entendemos con nuestras mentes racionales que el clima está cambiando, y sentir que está cambiando en lo más profundo de nuestras entrañas, donde habitan el pavor y la furia.

Una encuesta realizado por investigadores de la Universidad de Yale y George Mason en septiembre encontró que el 70 por ciento de los estadounidenses están preocupados por el cambio climático, y el 47 por ciento se describe a sí mismo como “enojado” al respecto. Estoy en ambos grupos. En mis 15 años como periodista ambiental, siempre he podido basarme en un optimismo fundamental de que la humanidad actuará en conjunto. Sin embargo, últimamente, a medida que la pandemia avanza hacia su tercer año, Occidente ha seguido ardiendo, la sequía ha secado mi parte del mundo y la acción climática se ha estancado a nivel federal, incluso con los demócratas al mando, eso ha cambiado. Estoy quemado. Para algunas personas, esto puede manifestarse como fatiga o desconexión. Para mí, es la ira. Casi a diario, puedo sentir mi sangre chisporroteando en mis venas.

Vivir en la era del cambio climático nos hace sentir muchas cosas: culpa por nuestra parte en el calentamiento del planeta, dolor por lo que hemos perdido y lo que perderemos, miedo por el futuro e ira por las decisiones egoístas tomadas por las personas poderosas que nos trajo a este momento. ¿Cómo es que los que piensan en el cambio climático todos los días siguen levantándose cada mañana? Cuidar su mente y su cuerpo es una prioridad para todas las personas con las que hablé para esta historia, pero también lo era otra cosa: usar su ira.

“Siempre hay una combustión lenta de ira y, como, un fuego furioso de tristeza, o viceversa”, Mary Heglar, ensayista y coanfitriona del podcast. Toma caliente, me dijo. “Cuando estoy profundamente desesperado, estoy cuidando de mí mismo… pero cuando estoy profundamente enojado, es cuando es hora de activarme”.

Cuando está triste, como muchos pensadores climáticos experimentados, trata de mostrar compasión por sí misma. Pero cuando está enojada, canaliza ese fuego hacia sus escritos y podcasts, que comparten información vital sobre lo que es realmente responsable del lío en el que nos encontramos. (Pista: no es su viaje diario al trabajo o incluso sus vacaciones anuales. Es fósil -compañías de combustible y los políticos que les han servido.) “¡Tienes que ser mezquino!” ella dijo, incluso si eso significa responder a los tuits tontos y ecológicos de las compañías de combustibles fósiles.

“Existe tal cosa como la ira justa, porque eso no se trata de ti y tu ego personal; realmente es la ira que sientes en nombre de los vulnerables”, Dekila Chungyalpa, directora de la Iniciativa Loka en la Universidad de Wisconsin en Madison, me dijo. La iniciativa es un hogar para líderes religiosos que quieren comprometerse con el cambio climático. La propia Chungyalpa aprendió a transformar la ira en amor de su educación como budista tibetana, así como de mujeres líderes negras como Bell Hooks. “Ese tipo de ira puede impulsar y generar cambios”, dijo. “Y el truco es descubrir cómo dirigirlo de una manera que sea productiva”. Si reflexionas sobre tu ira sin hacer nada con ella, puede volverte irritable con tus seres queridos; puede hervir dentro de ti. Necesita una salida, y ¿qué mejor salida que el activismo y la defensa?

Eso significa presentarse y hacer el trabajo: unirse a una organización enfocada en el clima; donando tiempo y dinero, si puede prescindir de ellos; o presionando por la acción climática en su lugar de trabajo, iglesia o escuela de niños. Hacer trabajo colectivo también puede ayudar con la culpa, porque en realidad estás haciendo algo al respecto. Leslie Davenport, psicóloga y autora de Resiliencia emocional en la era del cambio climático, pondría esto en la categoría de “estrategias externas” para mantenerse mentalmente saludable. Tenga en cuenta que todas estas son acciones colectivas, que no solo son más efectivas para detener el cambio climático que reducir nuestras propias emisiones, sino que también nos colocan en comunidad con otros que comparten estos sentimientos complejos. No tienes que sumergirte en lo más profundo del activismo y la protesta incondicionales, me dijo Davenport. No importa cuáles sean sus habilidades actuales, hay una manera de usarlas para apoyar la justicia climática. “Haz lo que se te da bien”, estuvo de acuerdo Heglar. “Si no puedes hacer el trabajo, cuida a las personas que puedan”. Y el trabajo colectivo realmente puede cambiar las cosas. El hecho de que el peor escenario actual sea solo un “semi-Armagedón” se debe absolutamente a los movimientos sociales generalizados que exigen acciones sobre el cambio climático.

La ira se puede dirigir hacia el exterior en forma de acción, pero aun así puede chamuscar la fuente. Las personas involucradas en el trabajo climático también necesitan “estrategias internas” para lidiar con la ira y otras emociones intensas, lo que Davenport describe como “formas más sofisticadas de cuidado personal” que pueden calmar nuestro sistema nervioso. Incluyen mantenernos físicamente saludables y bien descansados, y tomarnos un tiempo con herramientas como la meditación, el ejercicio y la actividad al aire libre. Para Chungyalpa, quien este año está impartiendo un curso sobre cómo lidiar con la ansiedad ecológica y el dolor climático, pasar tiempo al aire libre en los mismos ecosistemas que más le preocupan también es reconfortante y curativo. “La fuente del mayor sufrimiento es la fuente de tu mayor fortaleza”, dijo. Para Sarah Myhre, una paleoclimatóloga que capacita a científicos principiantes para que sean líderes climáticos, hacer huellas dactilares sobre el tema del cambio climático ha demostrado ser profundamente terapéutico: le permite un espacio contemplativo para sentir sus sentimientos, pero también una oportunidad para crear un objeto físico que externaliza esos sentimientos. “Ya no siento que esté sentado dentro de mí”, me dijo. “Se siente más ligero”. Algunos (incluyéndome a mí) también pueden necesitar terapia o medicamentos para hacer frente a su ira, incluso si esa ira es racional y justificada.

Emplear tales estrategias internas tiene sentido, pero el hecho de que las necesitemos me vuelve a enfurecer. No todos deberíamos tener que invertir tiempo en técnicas de afrontamiento complejas para evitar explotar de rabia o quedarnos paralizados por la desesperación. Consejos sobre el agotamiento a menudo insiste en que no se puede arreglar con cuidado personal, que hay que arreglar las condiciones de trabajo. Pero, ¿qué pasa si las condiciones que causan el agotamiento son un patrón global de capitalismo basado en combustibles fósiles?

Davenport ha dicho que el cambio climático, una crisis siempre presente, provoca una “ansiedad ambiental” que eleva nuestros niveles de tensión y preocupación. Pero la pandemia también está causando ansiedad ambiental. Para las personas de color, el racismo hace lo mismo todos los días. Para los pueblos indígenas, el colonialismo también existe como un factor estresante constante en tiempo presente. La pobreza crea una inmensa carga de ansiedad ambiental. Por lo tanto, muchos activistas están trabajando bajo niveles de estrés “ambiental” que ninguna cantidad de técnicas de afrontamiento puede neutralizar. La paradoja de trabajar por una sociedad justa y verdaderamente sostenible es que tienes que hacerlo en una sociedad injusta y tóxica que haga tanto la lucha como la justicia. viviendo innecesariamente duro.

La ira puede impulsar la acción, pero no podemos vivir solo de la ira. Le pedí a todos los que entrevisté para esta historia que me contaran sobre un momento de felicidad o alegría que habían experimentado recientemente. Myhre habló sobre el placer físico de esquiar. Para Chungyalpa, fue ver a algunos perros “simplemente retozando en la nieve”. Para Davenport, era pasar tiempo con sus nietos. Para Heglar, fue caminar por las calles de Nueva Orleans poco después de mudarse allí este año. “Estaba tan mareada y eufórica de estar aquí”, dijo. En todos estos casos, la alegría se sintió no como una sensación de satisfacción con el estado general de las cosas, porque el estado general de las cosas está desordenado. Pero incluso en la crisis, la alegría se presenta como momentos brillantes, experimentados como lo que Davenport llama “una cualidad visceral de vitalidad”. Permitirnos ser energizados por estos momentos sin culpa es importante. Nadie va a arreglar el cambio climático quejándose las 24 horas del día. Así no es cómo funciona.

Debemos aceptar la alegría cuando llega y disfrutarla sin una pizca de culpa. Pero si no sentimos mucha esperanza en general en este momento, está bien. No necesitamos optimismo ni esperanza para seguir presentándonos al trabajo climático. Podemos hacerlo por puro despecho si es necesario hasta que regrese nuestro optimismo. Incluso mientras trabajo en mi propio agotamiento, planeo seguir enojada.

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