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La sed de cerveza del congresista ni siquiera es la parte más extraña de este informe de ética

Según un nuevo informe de ética publicado el lunes, la vida como miembro del personal del Congreso en la oficina del representante republicano de Colorado Doug Lamborn es… bastante extraña.

Para empezar, Lamborn quiere que usted, el empleado de su oficina, le dé regalos de Navidad (preferiblemente cerveza y comida) con un valor entre $125 y $200.

Además, al congresista Lamborn le gustaría que organice una fiesta para su nuera para celebrar su ceremonia de naturalización. Mientras tal fiesta pudo ocurrir para otro constituyente, según este informe, el cargo nunca parece haber ocupado uno para nadie más. “Ninguna que se me ocurra”, como dijo un miembro del personal.

Mientras tanto, al hijo de Lamborn también le vendría bien su ayuda para pulir su currículum para un trabajo en el Pentágono y realizar algunas entrevistas simuladas. Pero Lamborn, dice el informe, cree que su personal haría este tipo de trabajo de preparación para cualquier elector veterano, aunque un asistente dijo que no había hecho “nada como eso” antes.

Y luego está la señora Lamborn.

Aparentemente ella pasa la noche con el congresista en la oficina de manera rutinaria y tiene el poder de contratarlo, promoverlo y, sí, despedirlo.

También puede necesitar que recoja su correo, configure Zooms con su hija, mueva muebles en su casa y posiblemente viole las leyes federales de campaña. Por supuesto, asumen que usted está haciendo todo este trabajo voluntariamente, incluso si está en tiempo de pago de impuestos y teme perder su trabajo.

Esas son solo algunas de las extrañas y graves acusaciones contra Lamborn reveladas en un informe de la Oficina de Ética del Congreso publicado el lunes.

El informe muestra que la OCE, en una votación de 6-0 en octubre, encontró “razones sustanciales para creer” que el congresista de ocho mandatos violó múltiples reglas de ética de la Cámara, así como la ley federal, y recomendó que el Comité de Ética de la Cámara abra un investigación.

A partir de documentos y entrevistas con tres ex empleados de Lamborn y dos actuales, la investigación de la OCE, impulsada por una demanda laboral que un ex empleado de 66 años presentó contra Lamborn en mayo pasado, descubrió que el republicano del gobierno pequeño parece haber abusado de los funcionarios. recursos en una variedad de formas. Entre ellos se incluyen la fiesta de naturalización de su nuera, ayudar a su hijo a conseguir un trabajo y realizar favores personales a su esposa, Jeanie.

Algunas de las diligencias de Jeanie Lamborn también parecen haber violado leyes que prohíben el uso de recursos gubernamentales para actividades políticas.

Un exempleado dijo a los investigadores que la esposa de Lamborn “dictó” favores, incluidos “recados personales, cosas de correo” y “cosas de campaña”.

“Realicé su proceso de petición en 2020, y luego hubo cosas de campaña esporádicas que me dijeron que hiciera almorzar, y luego, en su mayoría, era el personal el que hacía cosas personales”, dijo el testigo.

En defensa de las múltiples acusaciones contra su esposa, el representante Lamborn dijo que ella “no haría eso porque eso no está realmente permitido según las reglas de ética del Congreso y no querría entrar en conflicto con eso”. Continuó admitiendo que ella había convocado a un empleado para que moviera los muebles “en al menos una o tal vez por, tal vez dos ocasiones”, una afirmación que los investigadores cuestionaron de inmediato por considerarla insignificante.

El informe señala que el representante Lamborn también reconoció que su esposa estaba “profundamente involucrada en todos los aspectos del personal” en la oficina, “incluidos, entre otros, la contratación, el despido y los ascensos”.

Estos favores personales supuestamente también tuvieron lugar durante el horario laboral oficial, una probable violación de la ética, según el informe. Jeanie Lamborn también recibió informes de trabajo diarios de los empleados en la cuenta de correo electrónico oficial de su cónyuge, lo cual está permitido pero no es exactamente lo común. Pero no espere que los miembros del personal documenten los mandados de Jeanie Lamborn en sus informes de trabajo diarios, como lo explicó un miembro del personal, “… fue una actividad personal… eso no es algo que yo reportaría como parte de mis actividades diarias”. .”

Kedric Payne, director sénior de ética del Centro Legal de la Campaña de vigilancia bipartidista, dijo que todo el informe de ética presenta evidencia de “una violación grave”.

“Los miembros saben que la ley prohíbe el uso de dólares de los contribuyentes para uso personal y actividades de campaña. Esto es evidencia de una violación grave cuando se ordena a los empleados de la Cámara que hagan recados personales y trabajo de campaña en horario de gobierno”, dijo Payne. “Los votantes tienen derecho a saber que sus funcionarios electos no están utilizando personal del gobierno para beneficiarse a sí mismos o a sus campañas políticas”.

Lamborn, quien solo 12 días después de la votación de la OCE se jactó de haber ganado el “Premio al Luchador Fiscal”, afirmó a los investigadores que cualquier trabajo político era puramente voluntario, como lo permite la ley. Pero dos ex empleados cuestionaron esa afirmación, y uno dijo que fue despedido por no cumplir con las solicitudes. Como supuestamente dijo el jefe de personal de Lamborn, Dale Anderson, “si mamá no es feliz, nadie es feliz”.

La OCE también encontró “razones sustanciales para creer” que Lamborn solicitó o aceptó obsequios del personal de su oficina, otra posible violación de las reglas de ética, así como de la ley federal, según los hallazgos.

Dos exempleados dijeron a los investigadores que se sentían “obligados” a pagar personalmente los regalos para el congresista y su esposa, incluso para cumpleaños y Navidad. La presión, dijeron, no vino directamente de los Lamborn sino de Anderson, el jefe de gabinete.

Cuando uno de los testigos se negó a participar, Anderson le dijo que “se ha despedido a gente por menos”, según el informe.

Es contra la ley que un funcionario “acepte un obsequio de un empleado que recibe menos paga que él”. Y las propuestas de Anderson fueron tan fuertes y frecuentes que la OCE descubrió que el hecho de que el veterano del Capitolio no detuviera el comportamiento de su asistente principal podría hacer que el propio congresista sea “responsable de la solicitud de obsequios en violación de la ley federal”.

Y esos regalos llegaron con expectativas.

Según las cuentas, Anderson “instruyó a cada oficina para que proporcionara obsequios valorados entre $ 125 y $ 200 para los Lamborn”, preferiblemente “relacionados con cerveza y comida”, dice el informe.

“Le diría a Dale Anderson lo que obtendríamos para asegurarnos de que fuera su aprobación y también que el monto en dólares fuera lo suficientemente alto, y que el congresista y la señora Lamborn estarían de acuerdo”, dijo un testigo a los investigadores.

Lamborn no ha ocultado que él realmente, De Verdad le encanta la navidad.

En 2015, presentó un proyecto de ley que habría declarado oficialmente la importancia de la festividad, “expresando el sentir de la Cámara de Representantes de que los símbolos y tradiciones de la Navidad deben protegerse para que los usen quienes celebran la Navidad”.

En una declaración que acompaña al proyecto de ley, Lamborn describió la Navidad como “una época maravillosa del año”, cuando “la mayoría de los estadounidenses se toman el tiempo para recordar el humilde nacimiento de Jesucristo en una noche santa”.

“El mensaje de Navidad es uno de amor, esperanza y paz”, dijo el comunicado, y luego citó un “esfuerzo preocupante de algunos en Estados Unidos” para borrar “todas y cada una de las celebraciones y tradiciones navideñas del ámbito público”.

Pero los Lamborn no dieron como dieron, muestra el informe.

Si bien Lamborn le dijo a la OCE en una entrevista que “haremos lo mismo con nuestro personal”, los investigadores “no encontraron ninguna evidencia de que los empleados recibieran el mismo tipo de obsequios”.

La Navidad no fue la única celebración poco ética citada en el informe. La celebración de la naturalización de su nuera en la oficina del distrito de Colorado Springs también parece haber infringido la ley.

Cuando un testigo le preguntó a Anderson “cómo me van a compensar” por tal evento, citando lo que había aprendido de “las clases de ética y todo”. En respuesta, ella dijo: “Dale Anderson simplemente se rió”.

En respuesta a una solicitud de comentarios, un portavoz de la oficina de Lamborn proporcionó a The Daily Beast una declaración de 330 palabras calificando los hallazgos como “falsos e infundados”, y criticando a la OCE “demasiado entusiasta” y a dos “ex miembros del personal descontentos” que “obviamente estaban testigos parciales”. El vocero también citó una carta de refutación que los abogados de Lamborn enviaron al Comité de Ética el mes pasado.

“El congresista Lamborn tiene la intención de cooperar plenamente con el Comité de Ética de la Cámara bipartidista, tal como lo hizo con todas las solicitudes razonables de la OCE. Él sigue seguro de que el comité finalmente llegará a la decisión apropiada al desestimar la remisión de la OCE y espera ser completamente exonerado”, dice el comunicado.

Para ser justos, la OCE también reconoce que puede haber habido parcialidad de los testigos. Después de evaluar “la credibilidad de cada testigo”, dice el informe, los investigadores encontraron “varias inconsistencias” en el testimonio. Sin embargo, eso fue en testimonio favorable a Lamborn.

Y aunque la declaración decía que Lamborn cooperó “totalmente” con la investigación de la OCE, el informe deja en claro en numerosos lugares que Lamborn se negó a cumplir con las solicitudes “y, por lo tanto, no cooperó con esta revisión”.

Finalmente, no está claro cómo Lamborn está pagando por esos abogados.

Los funcionarios electos pueden utilizar fondos de campaña para servicios legales relacionados con sus deberes gubernamentales, incluso para investigaciones de ética. Pero, según documentos federales, la campaña de Lamborn no ha pagado honorarios por trabajo legal de ningún tipo, desde 2019.

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