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La revolución energética está sacando a la OPEP

Ayer, el cártel de productores de petróleo OPEP, que ahora se llama descaradamente “OPEP +”, porque Rusia Unido en 2016, no logró llegar a un acuerdo sobre el aumento de la producción de petróleo. Quédese conmigo por un segundo, porque puede parecer que esto no tiene mucho que ver con el cambio climático, pero de hecho revela cómo la descarbonización ya está cambiando la forma en que se gasta el dinero y cómo se ejerce el poder geopolítico.

En el último mes, cuando la pandemia ha retrocedido en el mundo rico y la gente ha reanudado los desplazamientos, los viajes por carretera y los vuelos de nuevo, la demanda de petróleo ha aumentado significativamente. La producción de petróleo no tiene: los países de la OPEP, que producen alrededor del 40 por ciento del petróleo del mundo, redujo drásticamente su perforación el año pasado y aún no la ha devuelto a los niveles previos a la pandemia. Como era de esperar, este desequilibrio entre oferta y demanda ha aumentado el precio del petróleo: en el mercado internacional, un barril de petróleo costaba unos 48 dólares a principios de año, pero 75 dólares el 1 de julio.

El objetivo de la reunión OPEP + de la semana pasada fue corregir este desequilibrio, abrir los grifos y bajar el precio del petróleo. Ayer, todos los estados miembros acordaron que la producción de petróleo deberían aumento. Pero no se pusieron de acuerdo sobre cuánto. Casi todos los países de la OPEP + acordaron aumentar la producción en una red de 400.000 barriles por día. Pero un país, los Emiratos Árabes Unidos, discrepó: quería bombear aún más. Debido a que OPEP + trabaja por consenso, el aumento propuesto no se llevó a cabo. El precio del petróleo subió inmediatamente en todo el mundo.

Hay dos preguntas aquí. El primero es: ¿Por qué los países de la OPEP quieren producir petróleo? más económico? Venden las cosas, después de todo. Pero como el historiador Gregory Brew escribió la semana pasada, Arabia Saudita y otros miembros de la OPEP + buscan el “perfecto” precio. Quieren que el petróleo sea lo suficientemente barato para que su demanda siga creciendo, lo que significa que debe ser competitivo en precio con otras fuentes de energía, como las renovables. Pero también necesitan que el petróleo sea lo suficientemente caro como para poder seguir proporcionando gran parte de los ingresos de su gobierno.

La segunda pregunta, y más interesante, es: ¿Por qué los EAU querían bombear aun mas aceite? La respuesta radica, en parte, en las minucias de cómo funciona la OPEP +. A sus países, en teoría, solo se les permite bombear para alcanzar su nivel de producción “de referencia”. La línea de base de los EAU es de 3,2 millones de barriles por día. Pero los Emiratos Árabes Unidos dicen que ahora pueden bombear mucho más que eso, hasta 3,8 millones de barriles por día.

Sin embargo, la respuesta al desafío de los EAU también radica en el cambio climático y la revolución en la forma en que se produce la energía en todo el mundo.. En el mundo rico, el petróleo se utiliza principalmente para moviendo personas y cosas en automóviles, camiones, autobuses, barcos y aviones. En los Estados Unidos, el transporte genera más contaminación por gases de efecto invernadero que cualquier otro sector de la economía. A medida que los estados productores de petróleo se enfrentan a un mundo en el que más transporte es cero emisiones de carbono, ya sea porque los consumidores compran automóviles eléctricos o porque empresas como Amazon operan vehículos eléctricos de reparto, se enfrentan a un mundo. con menor demanda de petróleo. Eso significa que la OPEP no podrá vender tanto petróleo en el futuro y tendrá que ponerle un precio más barato.

Puede ver este futuro, creo, en las acciones de los EAU. Espera obtener menos por sus reservas de petróleo en el futuro, cuando el mundo tenga más políticas climáticas y cuando la energía sin emisiones de carbono sea aún más barata, por lo que está tratando de maximizar el valor de esas reservas ahora, incluso si eso significa reducir el nivel global. precio del petróleo. En cierto modo, la política climática está haciendo avanzar el consumo de petróleo en el tiempo, lo que obliga a los países a perforar petróleo. hoy dia que alguna vez habrían planeado perforar la próxima década. Este mecanismo podría eventualmente bajar el precio global del petróleo. Significa que la descarbonización podría tener una lógica acelerada desagradable: a medida que la energía verde se vuelve más barata, las compañías petroleras podrían intentar bombear aún más, para inundar el mundo con petróleo barato.

Sin embargo, a corto plazo, no está claro que este proceso esté en juego. Si el precio del petróleo sigue subiendo, las empresas estadounidenses de fracturación hidráulica podrían incrementar su producción. Los países de la OPEP +, y especialmente Rusia, no quieren que eso suceda, y podría llevarlos a ceder a las demandas de los EAU. Los altos precios del petróleo también podrían ser contraproducentes, empujando a las empresas y consumidores a comprar vehículos eléctricos y alejarse de los combustibles fósiles incluso más rápido de lo que planean hoy. O, en el otro extremo, los Emiratos Árabes Unidos u otros estados miembros de la OPEP + podrían volverse deshonestos y decidir aumentar la cantidad de petróleo que están bombeando sin consultar a sus aliados. Tal decisión, si se lleva al extremo, podría conducir al colapso de la OPEP.

Se siente extraño escribir sobre el petróleo puramente a través de una lente económico-financiera, cuando los combustibles fósiles son los autores y finalizadores del cambio climático, la agitación ambiental global en curso que está incinerando bosques, elevando los niveles de los océanos y asando a la gente en sus hogares. Pero esta maniobra internacional, creo, revela cómo la descarbonización ya no es puramente hipotética, incluso en los rincones de la geopolítica más impulsados ​​por la realpolitik. Las compañías petroleras y los estados productores de petróleo están planeando la transición energética y tratando de dar forma a los términos bajo los cuales ocurre. Si queremos que la transición sea más rápida, debemos comprender sus motivos.


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