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La nueva táctica de supresión de votantes del Partido Republicano también es antigua: “Policía electoral”

Los republicanos han estado cometiendo fraude electoral abiertamente desde 1964 y encubriéndolo gritando sobre “fraude electoral”.

¿Recuerdas las filas de horas para votar que hemos visto en la televisión desde los años 60 en los vecindarios minoritarios? Esos no son un accidente: son parte de un programa de fraude electoral más amplio que el Partido Republicano ha utilizado para suprimir el voto durante 60 años.

Este año electoral, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, está aumentando las apuestas: planea reunir una fuerza de “policía electoral” bajo su mando personal para viajar por el estado intimidando a los votantes mientras finge buscar “fraude electoral”.

Como informa The Washington Post:

DeSantis está pidiendo a la legislatura controlada por el Partido Republicano que asigne casi $ 6 millones para contratar a 52 personas para “investigar, detectar, detener y arrestar a cualquier persona por una supuesta violación” de las leyes electorales. Estarían estacionados en “oficinas de campo en todo el estado” no especificadas y actuarían siguiendo consejos de “funcionarios gubernamentales o cualquier otra persona”.

Mientras tanto, el Partido Republicano de Texas está reclutando silenciosamente a 10.000 voluntarios blancos lo suficientemente “valientes” para ir a los lugares de votación negros e hispanos y confrontar a las personas que intentan votar. Como informó Jessica Corbett para Common Dreams:

“Common Cause Texas compartió el jueves un video filtrado de un funcionario republicano del condado de Harris discutiendo planes para ‘construir un ejército’ de 10,000 trabajadores electorales y observadores electorales, incluidos algunos que ‘tendrán la confianza y el valor’ para ir a las comunidades negras y latinas para abordar el presunto fraude electoral que los análisis muestran que en realidad no existe”.

Estos esfuerzos para intimidar a los votantes son parte de una campaña republicana mucho más grande de fraude electoral generalizado y sistémico que el partido ha estado ejecutando desde los días de Barry Goldwater. Los demócratas deben comenzar a llamarlo así.

El “fraude electoral” individual no afecta las elecciones en la América moderna. Cada año electoral escuchamos sobre un puñado de personas arrestadas por intentar votar dos veces o en nombre de un pariente fallecido, pero es tan raro que no tiene absolutamente ningún impacto en las elecciones y no lo ha hecho en ningún momento en mis 70 años en este planeta. .

El fraude electoral, en otras palabras, no es real. Pero el fraude electoral es muy real y está vivo, y eso es exactamente lo que DeSantis y el Partido Republicano de Texas están proponiendo abiertamente.

Esto tiene una larga historia, que se remonta a la época en que el Partido Republicano comenzó a tratar de atraer el voto racista blanco.

En 1964, el senador Barry Goldwater, que se postulaba para presidente con la candidatura republicana, se opuso abiertamente a las leyes de derechos civiles y derechos electorales que el presidente Lyndon Johnson estaba impulsando en el Congreso.

En el momento:

  • El 35,5% de los ciudadanos de Mississippi eran negros, pero solo el 4,3% pudo registrarse para votar.
  • Carolina del Sur tenía casi un tercio de negros (29,2%), pero solo el 9% de los afroamericanos de ese estado pudieron registrarse para votar con éxito.
  • Alabama tenía un 26% de negros, pero la estructura de poder blanca se aseguró de que solo el 7% pudiera votar.

Estos no fueron accidentes: desde los impuestos electorales hasta el conteo de caramelos y los requisitos de interpretación de la constitución, la mayoría de los estados del sur habían erigido barreras masivas para que los negros votaran.

Estas elecciones en las que solo se permitió votar a los blancos en gran número fueron elecciones fraudulentas.

Después de todo, ¿no es un fraude decir que se llevó a cabo una elección “libre y justa” cuando, de hecho, a un gran número de personas que estaban legalmente calificadas y querían votar no se les permitió expresarse?

¿Cómo puede no ser una elección fraudulenta?

Y allá por 1964, Goldwater y los republicanos querían que siguiera siendo así.

Pero a medida que el tema del derecho al voto aparecía en las noticias nocturnas y la gente marchaba por todo el país por su derecho al voto, los republicanos del equipo de Goldwater se dieron cuenta de que necesitaban una justificación para el statu quo.

Entonces se les ocurrió una historia que comenzaron a vender en las elecciones de 1964 a través de artículos de opinión, en discursos y en las noticias. Esta historia era simple:

Se estaba produciendo un “fraude electoral” masivo, en el que la mayoría de los negros votan más de una vez en diferentes lugares de votación y lo hacen con diferentes nombres, a menudo, como dijo recientemente Donald Trump, “en autobuses llenos” después de los servicios religiosos dominicales. Además, decía la historia republicana, los “extranjeros ilegales” que vivían en Estados Unidos votaban por millones.

Nada de eso era cierto, pero se convirtió en la base de una campaña nacional de supresión de votantes que el Partido Republicano continúa promoviendo hasta el día de hoy.

Una campaña de “fraude electoral” real basada en la mentira del “fraude electoral”.

William Rehnquist, por ejemplo, era un abogado de Arizona de 40 años y activista republicano en 1964, cuando su ídolo, Goldwater, compitió contra Johnson por la presidencia.

Rehnquist ayudó a organizar un programa llamado Operation Eagle Eye en su estado para desafiar el voto de todos los votantes hispanos y negros y reducir drásticamente las filas de votación en las comunidades de color para disuadir a las personas que tenían que regresar al trabajo de esperar horas en fila para votar.

Como observó el observador electoral demócrata Lito Pena en ese momento, Rehnquist se presentó en un lugar de votación del sur de Phoenix para hacer su parte en la Operación Eagle Eye:

“Conocía la ley y la aplicaba con la precisión de un espadachín”, dijo Peña a un periodista. “Se sentó a la mesa en la Escuela Bethune, un lugar de votación repleto de ciudadanos negros, e interrogó a los votantes hasta la saciedad sobre de dónde eran, cuánto tiempo habían vivido allí, todas las preguntas del libro. Un pasaje de la Constitución fue leyeron y a las personas… se les ordenó que lo interpretaran para demostrar que tenían las habilidades lingüísticas para votar”.

Rehnquist fue generosamente recompensado por su activismo; rápidamente ascendió en las filas del Partido Republicano hasta ser designado por el presidente Nixon, en 1972, para la Corte Suprema de los Estados Unidos. En 1986, el presidente Reagan lo elevó a presidente del Tribunal Supremo, cargo que usó para detener el recuento de votos ordenado por la Corte Suprema del estado de Florida en 2000, entregando la Casa Blanca a George W. Bush.

(Curiosamente, dos abogados entonces poco conocidos que trabajaron con el equipo legal de Bush para argumentar ante Rehnquist que el recuento de Florida debería detenerse fueron John Roberts y Brett Kavanaugh. Bush recompensó a Roberts al ponerlo en la corte como presidente del Tribunal Supremo cuando Rehnquist murió. Roberts también fue el voto de desempate para permitir que Ohio continuara con sus purgas de votantes en 2017, y escribió la decisión de 5 a 4 que destruyó la Ley de Derechos Electorales en el condado de Shelby v. Holder en 2013).

El brazo de Rehnquist en Arizona de la Operación Ojo de Águila fue una de las cientos de operaciones formales e informales de supresión de votantes republicanos que estallaron en los Estados Unidos ese año. Como señaló The New York Times el 30 de octubre de 1964:

Los funcionarios republicanos han comenzado una campaña masiva para prevenir el fraude electoral en las elecciones del próximo martes, una medida que ha provocado que los demócratas griten “fraude”.

El plan republicano, Operación Ojo de Águila, está diseñado, según funcionarios del partido, para evitar que los demócratas “roben” las elecciones de 1964. Los republicanos acusan que las elecciones fueron robadas en 1960.

El presidente nacional demócrata, John M. Bailey, ha criticado el plan republicano como “un programa de intimidación de votantes”. Ha enviado una protesta a los 50 gobernadores estatales y ha alertado a los funcionarios del partido demócrata en todo el país para que estén en guardia.

“No tengo ninguna duda”, escribió el Sr. Bailey a los presidentes de los estados ayer, “que este programa es una seria amenaza para la democracia así como para la victoria demócrata el 3 de noviembre”.

Las posiciones republicanas, tanto entonces como ahora, no son generalmente populares. Después de todo, ¿quién votaría por más recortes de impuestos para los multimillonarios, más contaminación, desregulación bancaria, desmantelar Medicare, privatizar el Seguro Social, enviar empleos al extranjero, mantener altos los precios de los medicamentos e impedir que los trabajadores formen sindicatos?

Sin embargo, el punto dulce del Partido Republicano es asustar a los blancos sobre el “crimen” de las minorías, en particular los afroamericanos y los hispanos. Es por eso que Donald Trump le dijo al Congreso que se emitieron “de 3 a 5 millones de votos fraudulentos” en las elecciones de 2016 para Hillary Clinton.

Y cuando no pueden reprimir lo suficiente las leyes de identificación o cerrar lo suficiente los lugares de votación en los vecindarios negros, recurren a la “policía electoral”, la versión 2022 de la Operación Eagle Eye.

Como señala el sitio conservador del ayuntamiento sobre las elecciones que se acaban de celebrar en Virginia, en las que la oficina del gobernador de ese estado pasó a ser republicana:

El RNC de hecho no solo tuvo “una sólida operación de vigilancia de las encuestas”, que involucró 50 capacitaciones sobre integridad electoral con más de 3200 asistentes, sino que tal operación produjo resultados. en el 37 [many minority] apuntan a los condados de Virginia, los observadores electorales cubrieron el 100 por ciento de los lugares de votación, confirmó el memorando de noviembre.

Esta es una dimensión de una campaña nacional mucho más grande de fraude electoral de supresión de votantes republicanos, utilizando la falsa excusa de tratar de detener el “fraude electoral”.

Ya han comenzado, en numerosos estados, a tomar el control de los sistemas electorales en vecindarios minoritarios, purgando agresivamente las listas de votantes, prohibiendo la votación por correo o haciéndola mucho más difícil, y cerrando los lugares de votación por cientos.

Este año, y particularmente en 2024, están reviviendo la Operación Ojo de Águila para que milicianos voluntarios armados y “policías electorales” se enfrenten a la gente en sus propios vecindarios el día de las elecciones, todo en un cobarde intento de desalentar el voto de las minorías.

Ahora que ni la Corte Suprema ni el Congreso están dispuestos a detenerlos, debemos, como Paul Revere, despertar al pueblo estadounidense a esta estrategia a largo plazo que ha funcionado tan bien para el Partido Republicano desde 1964, que generalmente produce una privación generalizada de derechos y filas de horas. votar en barrios minoritarios.

La lucha por la democracia en nuestra república está lejos de terminar, y el próximo campo de batalla serán las elecciones de noviembre. Los republicanos están duplicando cada herramienta que han usado para suprimir el voto.

Difundir la palabra.

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