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La familia del político de Michigan Lee Chatfield dirigió la escuela de la iglesia ‘controladora’, dicen los ex alumnos

La semana pasada, una mujer de Michigan acusó a su cuñado, el ex presidente de la Cámara de Representantes del estado, de abusar sexualmente de ella cuando era su alumna adolescente en una escuela bautista privada dirigida por su familia.

Los ex alumnos ahora le dicen a The Daily Beast que la escuela de la familia era una institución “similar a un culto” donde las nalgadas y las tareas forzadas mantenían a los estudiantes a raya, donde las mujeres eran entrenadas para estar al servicio de los hombres y donde al menos un ex alumno tenía que disculparse públicamente. a la congregación por acusar a un niño de violación.

La semana pasada, Rebekah Chatfield, de 26 años, le dijo al medio de noticias sin fines de lucro Bridge Michigan que el hermano de su esposo, el expolítico Lee Chatfield, comenzó a abusar de ella alrededor de 2010, cuando ella tenía 15 o 16 años, y que el exlegislador republicano continuó acosándola y violándola hasta que 2021. (Mary Chartier, abogada de Lee, de 33 años, negó las acusaciones de Rebekah y afirmó que tenían una “relación adulta de años” consensuada, que Chartier describió como una de varias aventuras extramatrimoniales de Lee).

Rebekah dijo que no le contó a nadie sobre las agresiones porque temía una reacción violenta de su pequeña comunidad religiosa del condado de Cheboygan, que giraba en torno a Lee y su familia, quienes se habían convertido en el centro de su universo. El padre de Lee, el pastor Rusty Chatfield, ha dirigido la iglesia desde 1983 y es el director y maestro de historia de la escuela, mientras que la esposa de Lee, Stephanie, es maestra de escuela primaria. Lee fue entrenador de fútbol y maestro hasta que fue elegido para el gobierno estatal en 2014. “Predican en el púlpito que los hombres siempre tienen razón, las mujeres no tienen voz”, dijo Rebekah a Bridge, y agregó que se esperaba que las mujeres miembros de la iglesia se casaran. jóvenes, tener hijos y obedecer a los parientes varones.

También afirmó que la iglesia y la escuela de Burt Lake, la Iglesia Bíblica Bautista del Norte de Michigan y la Academia Cristiana del Norte de Michigan (NMCA), desconfiaban de los forasteros. “Todo mi mundo era la familia Chatfield. Entonces, si le dijera (a los Chatfield), eso arruinaría todo”, agregó Rebekah. “No podía ver qué pasaría más allá de entonces. No sabía que había una opción para denunciar. No sabía que había opciones de terapia”.

Pero Rebekah no está sola en su visión de la escuela rural y muy unida, donde una clase que se gradúa puede tener solo una docena de personas. Varios ex alumnos le dijeron a The Daily Beast que, si bien no observaron ninguna conducta sexual inapropiada en la escuela, sintieron que la academia estaba “controlando”, “como un culto” y fomentando un ambiente represivo para las mujeres jóvenes.

“NMCA es muy cerrado de mente y controlador. Debes creer lo que dicen, vestirte como dicen y obedecer lo que dicen. No debe cuestionar a la autoridad ni tener ninguna idea fuera de la de ellos”, dijo un ex alumno, que pidió permanecer en el anonimato. “Los hombres también están en la parte superior de la cadena alimentaria y las mujeres deben seguirlos en silencio. No debes tener opiniones como mujer, y si hablas habrá consecuencias”.

El exalumno dijo que la idea de que las mujeres deben ser serviles estaba fuertemente implícita en la congregación y la escuela: “Lo que significa que verías a un esposo y una esposa hablando, y si la esposa hablaba para expresar sus pensamientos, le dirían que se callara, ella luego se quedaría en silencio detrás del hombre hasta que le dijeran que se fuera o hablara”.

“El control y la manipulación que tienen es fuerte, crees que no tienes escapatoria y solo puedes continuar en su camino”, dijo la persona a The Daily Beast. “Harán cualquier cosa para mantener su camino (la escuela) sin importar las consecuencias”.

Alcanzado por The Daily Beast el jueves, Rusty Chatfield se negó a comentar sobre la caracterización de su organización por parte de Rebekah, o de cualquier otra persona.

“Las acusaciones son falsas”, dijo el anciano Chatfield. “No tendré ningún otro comentario”.

Aún así, Rusty pareció arremeter contra las acusaciones de violación contra Lee, quien el año pasado parecía estar considerando postularse para gobernador, en un sermón reciente. “Estamos en el centro de atención”, se enfureció Rusty, y agregó: “El enemigo quiere distraernos de la obra de Dios”. Continuó diciendo: “No puedes creer todo lo que lees en el periódico, en Internet o lo que sea… eventualmente la verdad saldrá a la luz”. Rusty continuó: “Lo que estaban diciendo aquí, había una medida de verdad. Me gusta decir que había un tercio de verdad”.

En el púlpito, Rusty se cruzó de brazos, asintió con la cabeza y, con un timbre que recordaba al del actor Wallace Shawn, declaró: “No vamos a huir”.

“No hemos hecho nada malo. Nada —balbuceó Rusty. “Nuestra iglesia, nada. Nada. No hemos hecho nada malo. No podemos permitir que las falsas acusaciones nos impidan hacer la obra de Dios”.

La Policía Estatal de Michigan y el Departamento de Policía de Lansing comenzaron a investigar las denuncias de violación de Rebekah el mes pasado, cuando presentó un informe policial ante esta última agencia.

Lee y su padre no son ajenos a llamar la atención. El año pasado, Lee renunció a la agencia de desarrollo económico Southwest Michigan First días después de comenzar el trabajo después de que las empresas y los miembros de la comunidad se quejaran de su historial de oponerse a las protecciones LGBTQ en la Legislatura estatal. Chatfield también voló a DC para reunirse con el entonces presidente Donald Trump en noviembre de 2020, mientras Trump difundía rumores de fraude electoral en Michigan.

Cuando COVID devastó el estado en mayo de 2020, Rusty fue uno de los tres pastores que presentó una demanda contra la orden de quedarse en casa de la gobernadora Gretchen Whitmer. El caso se abandonó rápidamente después de que Whitmer hiciera una excepción con el culto religioso, pero ese otoño, Rusty habló en un mitin contra las medidas del gobernador contra el coronavirus. La protesta, según los informes, se denominó “Let MI People Go”.

Desde que sus acusaciones se hicieron públicas el 6 de enero, los abogados de Rebekah exigieron que la escuela y la iglesia de Chatfields conservaran los registros para una posible demanda, y el abogado de la Cámara de Representantes de Michigan ordenó a los legisladores y al personal que obtuvieran documentos relacionados con la conducta de Lee mientras estuvo en el cargo. desde 2015 hasta 2020.

El abogado de Rebekah, Jamie White, que ha representado a las víctimas del abusador de niños convicto y ex médico de gimnasia de EE. UU. Larry Nassar, le dijo a The Daily Beast que sospecha que también habrá una “investigación en curso sobre [Lee’s] comportamiento en el Capitolio”.

White dijo que el investigador de su bufete de abogados está investigando el “comportamiento asociado con los niños” de Lee y si malversó fondos del gobierno. El abogado también se refirió a los comentarios hechos por Aaron Chatfield, hermano de Lee y esposo de Rebekah, en el artículo de Bridge. Aaron dijo que trabajaba como conductor de Lee en Lansing y tenía la tarea de llevar a su hermano a clubes de striptease o citas con mujeres. (Cabe señalar que Aaron también dijo que apoya totalmente a su esposa y que durante años había sospechado cómo se comportaba Lee con ella).

“Creemos, en base a nuestra investigación, que ha habido otros problemas en esta iglesia que han sido aplastados por el padre del Sr. Chatfield a través de varios medios y vamos a continuar explorando todo eso”, dijo White. “Pero en este momento estamos tratando de abrazar a Rebekah y asegurarnos de que tenga las herramientas para superar esto”.

Cuando se le preguntó si creía que Rebekah era la única persona a la que supuestamente apuntaba Lee, White respondió: “Creo que hay otros”.

La exalumna que habló con The Daily Beast y que asistió a la academia durante años, describió a Rebekah como “una mujer de carácter e integridad” que “nunca me ha dado una razón para cuestionar sus acciones o su moral”. Agregaron: “Mi corazón se rompe por Rebekah. Ella ha estado en o alrededor de la familia Chatfield desde que tenía 14 años y mi reacción inicial fue ‘no me sorprende’. Lo que me sorprendió fue que se presentó después de toda una vida de que se le inculcara permanecer callada y ‘conocer su lugar’. La apoyé porque crecí con las creencias de NMCA y sé el miedo que debe sentir por dar un paso al frente”.

Si bien el graduado no observó nada inapropiado con Lee y sus alumnos, dijeron que era “demasiado amigable” y que a veces actuaba más como un compañero de clase que como un maestro, entrando en conversaciones sobre a quién le gustaba quién en la escuela y dando su opinión. . Les dijo a los estudiantes que les daría crédito adicional en una prueba si lo seguían en Twitter, donde en 2013 los estudiantes publicaron: “@LeeChatfield= ¡el mejor maestro de todos los tiempos! ¿Qué maestro inicia un concurso de Twitter solo para dar crédito extra? ¡Sígueme para apoyarlo! #Impresionante.” Lee también reclutó a los estudiantes para crear carteles, folletos e ideas de campaña para su candidatura a la Legislatura de Michigan.

El exalumno dijo que abandonaron la escuela porque, desde la perspectiva de su familia, comenzó a enfocarse más en la campaña política y los deportes de Lee que en las clases principales.

“Los Chatfield son dueños de la NMCA y de la iglesia”, agregaron. “Pueden parecer controladores, manipuladores y lavadores de cerebro. Si puedes entrar en el círculo íntimo de la iglesia y la escuela, los Chatfield están tan entrelazados con ambos que se convertirán en todo tu mundo a menos que tengas la suerte de escapar”.

La escuela también llegó con formas inusuales de disciplina, permitiendo a los maestros usar el castigo corporal (a menos que los padres o tutores optaran por no hacerlo) y ordenando a los estudiantes que escribieran versículos de la Biblia durante horas. También se esperaba que los estudiantes hicieran las tareas diarias, incluida la limpieza de los baños de la escuela, el reemplazo de artículos de tocador, la aspiración, el barrido y el trapeado.

“También teníamos quehaceres durante 15 minutos al final del día”, dijo el exalumno. “A cada estudiante se le asignó una cosa que tenía que completar antes de irse. Si no hacías tu tarea, serías castigado con un versículo bíblico de cómo no ser un perezoso”.

Un segundo ex alumno le dijo a The Daily Beast que el ambiente de la iglesia y la escuela “era muy controlador, y… la cantidad de dinero que tu familia le daba a la escuela o la iglesia te daba más libertades que el resto de los niños”.

Desde su punto de vista, la escuela pasó por alto cuando algunos estudiantes se involucraron en drogas, alcohol y sexo, mientras que otros alumnos fueron reprendidos frente a toda la escuela por delitos menores, como usar pantalones cortos “demasiado cortos” o ir a una sala de cine. El estudiante dijo que el personal de la escuela celebró una asamblea después de que una jugadora de fútbol publicara algo en las redes sociales sobre el mal comportamiento de los estudiantes varones en un juego; habían gritado insultos a las jugadoras del equipo contrario. Poco después de la vaga publicación de la jugadora, que indicaba que estaba decepcionada, llamaron a los estudiantes de secundaria al auditorio y les dijeron “lo horrible que era publicar cosas negativas sobre la escuela”.

“Los niños se metían menos en problemas que las niñas y básicamente podían decir lo que querían porque ‘los niños siempre serán niños’”, nos dijo el estudiante.

El estudiante describió a los Chatfield como “gente decente”, pero dijo que “definitivamente disfrutaban de la autoridad y eran las personas más ‘populares’”.

Cuando se le preguntó acerca de las acusaciones de Rebekah, la estudiante dijo: “Si es cierto, espero que puedan probarlo para que no tenga un montón de personas que piensen mal de ella. Y también lo contrario, supongo: si no es cierto, espero que puedan probarlo”.

Alexis Prince, de 27 años, dijo que asistió a NMCA durante su primer año de secundaria, pero que no era miembro de la iglesia de los Chatfield. “Definitivamente hubo un trato diferente para los estudiantes que no asistían a esa iglesia”, dijo Prince a The Daily Beast. “Bautista era la única forma de ir en sus mentes, y mi familia asistía a una iglesia pentecostal en ese momento”.

“En ese año no tuve muchos amigos”, dijo Prince. “La mayoría de los estudiantes que fueron allí estuvieron allí durante años. Era como un culto”.

Prince dijo que recordaba al pastor Rusty haciendo comentarios sobre su cabello, que era corto. “La gloria de una mujer es su cabello, si se deja crecer como una cubierta”, supuestamente le dijo. Prince agregó: “No dijo que quería que me lo dejara crecer, pero señaló que el cabello largo era mejor, bíblicamente hablando”.

Ella dijo que al personal se le permitió azotar a los estudiantes en la oficina principal y que “no contrataron conserjes, por lo que los estudiantes tenían tareas”.

“En general, se predicaba que los hombres eran superiores a las mujeres. Básicamente estaba arraigado en ti. Nadie realmente tenía que decirlo. Era solo un hecho conocido. Todas las pequeñas cosas sumadas… Simplemente sabías que los hombres estaban por encima de ti. Se enseñó queSe suponía que las mujeres no debían predicar, solo los hombres”, dijo Prince.

“Las mujeres eran ayudantes de los hombres”, dijo, y agregó que se esperaba que las mujeres se casaran jóvenes, “especialmente si no tienes el autocontrol para esperar a tener relaciones sexuales, porque el sexo antes del matrimonio es un pecado”, y “reponerse”. la tierra” teniendo muchos hijos.

“Estas son las cosas que se predicaron regularmente”, dijo Prince.

Sin embargo, Prince dijo que tenía una amiga cercana en la escuela y que la mujer murió en un accidente automovilístico hace tres años. Mientras asistían a la academia, la amiga compartió una historia inquietante de una supuesta agresión sexual que había sufrido uno o dos años antes de que Prince llegara a la escuela en 2011.

“Cuando escuché la historia, decidí que no volvería a esa escuela para mi último año”, dijo Prince. “Ella dijo que estaba en una relación con un chico mayor en la escuela. La violó en la parte trasera de su coche. La gente se enteró. El sexo antes del matrimonio era pecado. Y cuando dijo que había sido una violación, Rusty y el actual director insistieron en que estaba mintiendo y que en realidad lo había tentado”.

“Para permanecer en la escuela y la iglesia, tuvo que ir ante la congregación y disculparse por su pecado y poner a este niño en esa posición”, continuó Prince. “Ella lo hizo. Me horroricé al escuchar la historia. Obviamente yo no estaba allí y no sé lo que es un hecho. Pero escuché historias similares de otras chicas”.

“Cuando escuché la historia de Rebekah, no dudé de nada”, agregó Prince. “No me sorprendió en absoluto. Todo lo que leo que ella dijo… Puedo sentir en mis huesos que está diciendo la verdad y me duele el corazón por ella”.

Pero no todos apoyan a Rebekah o le creen.

Varios excompañeros de clase y miembros de la iglesia le dijeron a The Daily Beast que apoyaban a Lee y sospechaban de las acusaciones en su contra.

“En todos mis años en NMCA, nunca experimenté nada parecido a lo que se me acusa”, dijo un ex alumno, que pidió permanecer en el anonimato. “Ni siquiera escuché ningún tipo de rumor o información sobre lo que se acusa durante mi tiempo allí”. La persona sugirió que Rebekah estaba mintiendo para llamar la atención. “Rebekah vende cuidado del cabello directamente y habla sobre construir una marca en Instagram”, agregó la antigua alumna. “Entonces, cuantos más seguidores pueda obtener, mejor será su negocio. Honestamente, su declaración me parece mal. Simplemente no lo creo”.

Otro estudiante anónimo agregó: “Pensé que Lee era un maestro increíble y que NMCA era un lugar increíble. ¡Si tuviera la oportunidad, enviaría a mis propios hijos allí! ¡No me creo las acusaciones en absoluto!”.

Robert Taylor, el director deportivo de la escuela y ex alumno, dijo que conoce a Lee desde 2005 y que el expolítico fue su entrenador de fútbol y baloncesto y profesor de educación física. “Para mí, desde afuera mirando hacia adentro, parecía que estaba completamente fuera de lugar”, dijo sobre las afirmaciones de Rebekah. “Nunca había escuchado nada como esto antes”.

“Lee hizo algunas cosas con las que, desde un punto de vista moral, no estaría de acuerdo”, dijo Taylor, “y se lo confesó a la iglesia”.

Según Taylor, antes de que la historia de Rebekah apareciera en los medios, Lee se disculpó con la familia de su iglesia en una reunión privada y anunció que le había sido infiel a su esposa. “Es como si tu familia estuviera a tu lado”, dijo Taylor. “Es difícil tener secretos en una familia, y él quiere que la gente lo haga responsable y lo acompañe, lo ayude y lo anime a él, a su esposa y a sus hijos”.

Taylor dijo que Rebekah “definitivamente tiene derecho a tener su opinión” sobre el entorno del complejo de la iglesia y la escuela, pero que no está de acuerdo en que fuera controlador o desdeñoso con las mujeres. “Creo que si eso fuera cierto, no tendríamos mujeres enseñando en la escuela dominical y en la iglesia”, dijo. “Mi esposa también es maestra. Respeto su opinión. Hacemos todo colectivamente”.

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