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La Cámara de Alabama aprueba un plan de 1.000 millones de dólares para fondos contra la pandemia

MONTGOMERY, Ala. (AP) – La Cámara de Alabama avanzó el martes un plan para utilizar los 1.000 millones de dólares finales del estado en fondos federales de ayuda para la pandemia principalmente en una mezcla de infraestructura de agua y alcantarillado, expansión de banda ancha y reembolsos de atención médica.

Los representantes votaron 102-3 a favor de la legislación, que ahora pasa al Senado de Alabama. La gobernadora Kay Ivey convocó a los legisladores a una sesión extraordinaria. la semana pasada para encontrar una forma de utilizar los 1.060 millones de dólares que le quedan al estado enviados del Plan de Rescate Americano federal, el amplio plan de ayuda aprobado por el Congreso para ayudar al país a salir de la crisis del coronavirus.

“Creo que hoy hemos hecho una inversión en nuestro estado”, declaró el presidente de la Cámara de Representantes, Nathaniel Ledbetter, tras la votación. Un comité del Senado examinará el plan de gastos el miércoles por la mañana.

Los representantes aprobaron el proyecto de ley con un voto casi unánime llegó, pero varios legisladores de apoyo cuestionó si los fondos se están utilizando correctamente.

“Seguimos año tras año para poner este dinero en su lugar para la banda ancha, pero sin embargo estas comunidades todavía no tienen banda ancha adecuada”, dijo el representante demócrata Juandalynn Givan de las comunidades de vivienda pública en y cerca de Birmingham.

Givan, que votó a favor de la legislación, también criticó la decisión del estado 2021 para utilizar $ 400 millones del Plan de Rescate de América para “prisiones que aún no hemos construido” cuando el estado se enfrenta a otras necesidades.

La legislación actual destina 100 millones de dólares a ayudar a los hospitales a recuperarse económicamente de la pandemia de coronavirus, pero eso es sólo un tercio de la cantidad que solicitaron los hospitales.

El Dr. Don Williamson, presidente de la Asociación de Hospitales de Alabama, dijo que los hospitales se enfrentaron a grandes pérdidas financieras al aumentar los gastos durante la pandemia y debido al elevado número de pacientes sin seguro médico.

“Estamos agradecidos por los 100 millones de dólares, pero no van a evitar que todos los hospitales en riesgo de cierre cierren”, dijo Williamson.

El plan de gastos propuesto asignaría:

– 339 millones de dólares para gastos sanitarios, incluidos 100 millones de dólares para reembolsar a los hospitales los gastos relacionados con la pandemia, 100 millones de dólares para reembolsar a las residencias de ancianos y 25 millones de dólares para apoyar programas y servicios de salud mental.

– 400 millones de dólares para proyectos de infraestructuras de agua y alcantarillado, incluidos 195 millones de dólares para proyectos de alta necesidad, 200 millones de dólares para fondos de contrapartida para sistemas públicos de agua y alcantarillado, y 5 millones de dólares para sistemas sépticos en la región del Cinturón Negro.

– 260 millones de dólares para mejorar y ampliar el acceso a la red de banda ancha.

– 55 millones de dólares para proyectos que aborden las repercusiones económicas de la pandemia. La legislación establece que el Departamento de Finanzas podrá distribuir el dinero para una amplia gama de necesidades, como bancos de alimentos, viviendas de larga duración y programas de aprendizaje de verano para niños.

El plan de gastos dirige los fondos a las agencias estatales, como el Departamento de Gestión Medioambiental de Alabama, y a otras entidades para que los distribuyan con los fines asignados.

Los miembros de la Cámara también votaron 104-0 a favor de una legislación separada para utilizar $ 60 millones de un superávit presupuestario para terminar de pagar el dinero prestado hace una década durante un déficit presupuestario. Los votantes de Alabama en 2012 aprobaron el préstamo de $ 437 millones del Fondo Fiduciario – una cuenta de ahorros del estado alimentado por las regalías de perforación en alta mar – para evitar recortes en los servicios estatales.

Los legisladores se pusieron en pie y aplaudieron cuando se aprobó la legislación. El proyecto de ley también se traslada al Senado de Alabama, donde los senadores estatales aprobaron un proyecto de ley similar.