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La alternativa de Google de GOP Tycoon ofrece resultados sospechosos

Un nuevo motor de búsqueda “anticensura” dirigido por el magnate conservador Todd Ricketts tiene grandes ambiciones de enfrentarse a Google, pero la plataforma ya está arrojando algunos resultados cuestionables.

Ricketts, copropietario de los Cachorros de Chicago con miembros de su familia enormemente influyente y que ayudó a encabezar la recaudación de fondos para la campaña de reelección de Donald Trump, lanzó la aplicación Freespoke en mayo después de quejarse de que plataformas como Google estaban promoviendo un sesgo de izquierda.

Un ejemplo en el que cree que otros motores de búsqueda muestran demasiada ortodoxia es el cambio climático, le dijo a la podcaster conservadora Megyn Kelly el mes pasado. “No creo que sea un negador ni nada por el estilo, pero también soy un intelectual que quiere ver los hechos y exponerlos y reflexionar sobre ellos. Y decir que hay algún tipo de consenso, o que las personas que no están de acuerdo con el consenso no pueden ser escuchadas, es simplemente peligroso”, dijo.

Sin embargo, la aversión de Freespoke a filtrar contenido parece amplificar algunas posiciones marginales. En respuesta a una consulta de búsqueda sobre vacunas, uno de los principales titulares declaró que, según un estudio, el coronavirus [is] más peligroso que el COVID”. (Google muestra las tasas de vacunación nacionales y la información de elegibilidad de vacunas.gov). Mientras tanto, una selección seleccionada de comentarios públicos sobre la pandemia, presentó tomas conspirativas, que incluyen una sugiriendo que el gobierno de los EE. UU. y Moderna sabían nefastamente que COVID vendría antes de que comenzara la pandemia (“¡¿Cómo lo supieron !!??”) y otro eso parecía implicar que Bill Gates podría haber estado detrás del brote.

En un cuadro en su sitio web, Freespoke también invita a los usuarios a buscar temas que afirma que “Google no mostrará”, como “¿Quién es el Dr. Fauci?” y la “Comisión 6 de enero”. Después de que un reportero de Daily Beast hiciera clic en este último, el resultado principal fue un artículo que cuestionaba si “Los demócratas permitieron que ocurriera el motín en el Capitolio”.

Freespoke, que llama a sus usuarios “freefolk”, es solo el último esfuerzo conservador para enfrentarse a las principales plataformas tecnológicas. Otros ejemplos incluyen una aplicación de citas de derecha, un clon de Twitter de Trump y un rival de YouTube. Al igual que otras empresas emergentes de derecha, Freespoke tiene un equipo mínimo de menos de 50 empleados, según Chicago Business.

Sin embargo, incluso con su rico respaldo, la empresa no ha hecho mella de inmediato en la esfera de los motores de búsqueda, según los datos compartidos con The Daily Beast de la plataforma de inteligencia digital Similarweb. En julio, Freespoke recibió 190.000 visitas infinitesimales, en comparación con los 893 millones de DuckDuckGo, un competidor que los conservadores defendieron anteriormente por sus políticas de “libertad de expresión”. (Desde entonces, las percepciones de DuckDuckGo se han vuelto más complicadas). Dicho esto, Google eclipsó a ambos sitios, con casi 87 mil millones de visitas mensuales.

Para crédito de Freespoke, la plataforma experimentó su mes más grande en agosto, cruzando el umbral de medio millón de visitas mensuales.

La estrategia de Freespoke incluye etiquetar los medios de comunicación en sus resultados de búsqueda como “izquierdos”, “derechos” o “medios”—señalando así su propia imparcialidad declarada—y comprometiéndose a no censurar el contenido. (Categoriza a The Daily Beast, que se describe a sí mismo como “no partidista pero no neutral”, como “de izquierda”).

Heidi Julien, profesora de ciencias de la información en la Escuela de Graduados en Educación de la Universidad de Buffalo, calificó el posicionamiento de la empresa de “ridículo”.

“Cualquiera que sea el algoritmo de búsqueda que estén usando, encontrará algunas cosas y no otras, tal como lo hacen otros motores de búsqueda”, escribió en un correo electrónico a The Daily Beast. “Sin duda, habrá todo tipo de sesgo en lo que produce y etiqueta este motor de búsqueda”.

Jeffrey Blevins, coautor del próximo libro Redes sociales, justicia social y la economía política de las redes en líneaagregó que etiquetar los puntos de venta en función de sus supuestas ideologías podría empeorar las burbujas políticas, ya que los lectores no estarán dispuestos a hacer clic en las etiquetas con las que no están alineados.

Ricketts ha insistido en que Freespoke es para “todos”, pero según sus apariciones en los medios y las redes sociales de la empresa. publicacionesla startup parece estar dirigida a usuarios de derecha.

El martes, la página de inicio incluía temas de actualidad como “Hunter Biden”, la “crisis fronteriza” y el “crimen en aumento”, y una sección completa dedicada a las llamadas historias “censuradas” que “los medios no quieren que cuentes”. ver.” (De hecho, muchas de las historias son publicadas por medios de comunicación o agregadas por ellos, aunque a menudo son de tendencia derechista). El martes por la tarde, las tres “historias censuradas” destacadas en la página de inicio eran de la publicación de extrema derecha. Breitbart.

Contactada por correo electrónico, la cofundadora de Freespoke, Kristin Jackson, dijo que la compañía cree que “mostrar todos los puntos de vista es de gran valor”. Agregó que tiene “amigos y [has] se reunió con usuarios cuyas opiniones políticas son de izquierda, derecha y centro”, argumentando que el sitio simplemente trata de contextualizar la información de fuentes dispares y está experimentando un “crecimiento y adopción notables”.

En cuanto a amplificar las voces marginales, Jackson dijo que realizó su propia búsqueda de vacunas en el sitio y encontró resultados para “CDC, Vaccines.gov, Mayo Clinic y FDA”.

De hecho, muchas consultas de búsqueda en Freespoke, que dice que no rastrea a los usuarios ni vende sus datos, arrojan resultados similares a los de Google, Bing y otras plataformas principales. Sin embargo, dada la premisa del sitio de mostrar información que sus competidores no mostrarán, por diseño, ese no siempre es el caso.

personalidades conservadoras como nick adamspresidenta del Partido Republicano Ronna McDaniely Ryan McEnany—cuya hermana Kayleigh se desempeñó como secretaria de prensa de Trump— han elogiado públicamente la aplicación. (Desde entonces, Ryann McEnany eliminó su tweet promocional).

Pero Freespoke aún no se ha incendiado.

Una estrella en el aire de Trumpworld y un asesor actual de Trump dentro del círculo íntimo del expresidente le dijeron a The Daily Beast que nunca antes habían oído hablar de la empresa.

El influyente presentador conservador en el aire que habla con Trump le dijo a The Daily Beast: “Nunca he oído hablar de Freespoke. ¿Qué es?”

Otros dentro de Trumpworld, incluidos los exfuncionarios de la administración, fueron más críticos y afirmaron que, si bien la empresa de Ricketts podría tener capital detrás, en comparación con otras nuevas empresas conservadoras, no tiene el sello de aprobación de confianza de Trump.

“No se trata solo de cuánto dinero puede invertir en un proyecto, también depende de quién está alineado con él y quiénes son sus mayores megáfonos”, dijo a The Daily Beast un exfuncionario de la administración Trump cercano al círculo íntimo de Trump. “Plataformas como [Donald Trump Jr.’s news aggregator] MxM tiene ambos en abundancia, y eso es lo que falta en otras plataformas”.

Freespoke también enfrenta una dura competencia por los globos oculares conservadores, incluso de The Drudge Report y el agregador derechista “Citizen Free Press” de posición similar. El gran diferenciador de Freespoke es su condición de motor de búsqueda.

El activismo político de Ricketts viene de familia. Su hermano Pete es el gobernador de Nebraska, donde ha presionado para restringir los abortos sin excepciones por violación e incesto. Su padre multimillonario, Joe, quien fundó el predecesor de la firma de corretaje TD Ameritrade, fue criticado en 2017 después de que el ahora desaparecido sitio web Splinter publicara correos electrónicos islamófobos que había escrito. (Más tarde se disculpó).

Según Julien, profesor de la Universidad de Buffalo, parte de la crítica de Todd Ricketts a los gigantes tecnológicos es legítima. “Creo que los algoritmos que usan, que son secretos, no necesariamente hacen un buen trabajo identificando información de voces marginadas. Y no hay duda de que entregan al buscador información que es similar a lo que ese buscador en particular ha hecho clic en el pasado”, dijo. Pero rechazó la noción de que las plataformas están singularmente “sesgadas contra las perspectivas conservadoras”.

Parte del marketing de Freespoke también ha puesto en duda si realmente pretende ser una alternativa intermedia a Google y la prensa convencional. En marzo, después de que CNN insertara una advertencia de contenido gráfico en un video sobre la guerra en Ucrania, que mostraba a un niño muerto y un cadáver arrojados a una fosa común, Freespoke burlonamente agradeció el medio en Twitter por “hacernos saber que la guerra es inquietante”. Adjuntó el mensaje con un emoji de payaso.

Anthony Nadler, profesor asociado de estudios de medios y comunicación en Ursinus College, dijo que Freespoke es parte de una tendencia más amplia de los conservadores para desacreditar instituciones, como Google, “que afirman aplicar algún tipo de mediación justa u objetividad a puntos de vista conflictivos”, utilizando el argumento de que tales grupos son secretamente liberales.

Uno de los riesgos para Freespoke, agregó, es que al no filtrar el contenido, la plataforma rápidamente será “engañada por los tipos conspiradores, que ya tienen demasiado poder en los círculos conservadores”.

Pero antes de que ese riesgo se convierta en un problema importante, Freespoke primero tendrá que generar algún tipo de impacto.

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