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Jefe de Oath Keepers finalmente atrapado por complot ‘sedicioso’ del 6 de enero, dicen los federales

Stewart Rhodes, el fundador del grupo paramilitar Oath Keepers, que usa un parche en el ojo, ha sido arrestado y acusado por su papel en los disturbios del Capitolio del 6 de enero, lo que quizás le dé a los federales su mayor golpe al liderazgo de la extrema derecha desde la fallida insurrección. .

Rhodes, un veterano del ejército de 56 años y graduado en Derecho de Yale que fundó el grupo de milicias en 2009, fue acusado junto con otras 10 personas el jueves de varios delitos, incluido el de conspiración sediciosa.

Es la primera vez que los fiscales presentan cargos de sedición contra cualquiera de las más de 700 personas arrestadas hasta ahora en la investigación del 6 de enero y se produjo exactamente una semana después del primer aniversario del ataque violento.

Los arrestos del jueves están lejos de ser los primeros en la investigación federal para atrapar a miembros de Oath Keepers, que pretenden estar compuestos principalmente por miembros actuales y anteriores de las fuerzas armadas y de la ley. Los fiscales alegan que el grupo era parte de una conspiración más amplia para reclutar, entrenar y preparar un ataque al Capitolio.

Como informó The Daily Beast en ese momento, Rhodes se burló de su propio arresto en una extraña diatriba contra los inmigrantes en la frontera sur de los EE. UU. en marzo de 2021. Jonathan Moseley, su abogado, dijo El New York Times el jueves que agentes del FBI habían detenido a su cliente.

“El propósito de la conspiración era oponerse a la transferencia legal del poder presidencial por la fuerza, impidiendo, obstaculizando o retrasando por la fuerza la ejecución de las leyes que rigen la transferencia del poder”, afirma la acusación de conspiración sediciosa.

En un comunicado el jueves, Moseley respondió con fuerza. “Los fiscales saben con 100 por ciento de certeza que los Oath Keepers vinieron a DC para ayudar con la logística, la seguridad y acomodar a personalidades y oradores en mítines 100 por ciento pacíficos y legales que tenían permisos de la Policía de Parques de EE. UU. y la Policía del Capitolio de EE. UU.”, dijo. . “Los fiscales saben que ninguno de los Guardianes del Juramento planeó o conspiró para atacar el Capitolio, interrumpir la Sesión Conjunta del Congreso o cualquier cosa que digan. Tengo los documentos.

La acusación establece que después de la insurrección, Rhodes y dos de sus cómplices se reunieron en un restaurante de Virginia “para celebrar su ataque al Capitolio y discutir los próximos pasos”, incluida la forma de detener la toma de posesión de Biden.

Los nuevos cargos se producen después de que el comité del Congreso que investigaba los disturbios del 6 de enero emitiera citaciones judiciales a Rhodes, junto con el ex líder de Proud Boys Enrique Tarrio y el líder de 1st Enmienda Praetorian, una facción de extrema derecha de nivel inferior dirigida por Robert Patrick. Luis.

La carta del comité a Rhodes decía: “Usted sugirió repetidamente que los Guardianes del Juramento deberían, o estaban preparados para, involucrarse en la violencia para asegurar el resultado de su elección preferida”. También citó a Rhodes pidiendo a los miembros de su grupo que “acumulen municiones” y se preparen para una “guerra total en las calles”.

También fue acusado Edward Vallejo, un hombre de Phoenix, Arizona, de 63 años. El LinkedIn de Vallejo lo identifica como graduado del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva y activista libertario desde hace mucho tiempo⁠, uno convertido personalmente al Partido Republicano por el exrepresentante de Texas Ron Paul, a quien describe como un “amigo”.

También lo identifica como ex miembro del comité de distrito del Partido Republicano de Arizona y director de operaciones de Homefront Battle Buddies, un grupo lanzado por el candidato presidencial libertario de 2020, Adam Kokesh. Las redes sociales personales de Vallejo están llenas de publicaciones a favor de Trump, así como alusiones bíblicas y teorías de conspiración sobre la pandemia de COVID-19 y la insurrección del 6 de enero. La página web Homefront Battle Buddies lo describe como un ex operador telefónico de radio del Ejército.

Su Twitter más reciente correo, desde la mañana del jueves, pareció aludir a su detención: “Yo sobre [sic] para ingresar a la oficina de campo del FBI en Phoenix para interrogarlos sobre el asunto del 6 de enero”, decía.

Vallejo participó activamente en el complot desde el 30 de diciembre de 2020 y estaba entre un grupo “en espera en el Comfort Inn Ballston, monitoreando las comunicaciones de los co-conspiradores en el terreno” en DC y “esperando una llamada para traer las armas”, dice la acusación. En la mañana del asedio, Vallejo supuestamente discutió la posibilidad de un “conflicto armado” y una “guerra de guerrillas” en un podcast.

Vallejo parece tener profundas raíces en los movimientos de extrema derecha y antigubernamentales. Una cuenta de YouTube vinculada a él presenta videos de un mitin de Oath Keepers de 2011, incluido un Noticias de Tucson entrevista de su ahora compañero acusado Rhodes. 2014 Las Vegas Sun El artículo lo mostraba junto al ranchero deshonesto Cliven Bundy en el lugar del infame enfrentamiento con los agentes federales en Nevada. Y en 2018, fue invitado en un podcast libertario, junto con la desacreditada Dra. Judy Mikovits, quien se volvería notoria en 2020 por su participación en el desacreditado documental conspirativo. Plandémico.

Vallejo no tenía un abogado en los registros de la corte federal el jueves por la tarde.

Los dos hombres fueron acusados ​​junto con nueve personas acusadas anteriormente, incluida Jessica Watkins, una veterana del ejército de 38 años acusada de reclutar miembros para “luchar mano a mano” para tomar el Capitolio; Thomas Edward Caldwell, un hombre de 65 años que los fiscales han descrito como líder de los Oath Keepers; y Kelly Meggs, la autodenominada líder del capítulo de Florida del grupo.

Las autoridades federales han descrito a los Oath Keepers como “una colección de milicias grande pero poco organizada que cree que el gobierno federal ha sido cooptado por una oscura conspiración que está tratando de despojar a los ciudadanos estadounidenses de sus derechos”.

Ahora enfrentan sus propios cargos de conspiración sediciosa, y cada uno enfrenta una sentencia máxima posible de 20 años de prisión.

Los cargos contra Rhodes siguen a meses de que los federales bailaban implicando al líder de Oath Keeper en documentos judiciales, que lo describían como “Persona Uno”. Los fiscales se han referido a las declaraciones hechas por Rhodes, atribuyéndolas a la “Persona Uno”, incluida una carta de reclutamiento del 4 de enero de 2021 que firmó.

Los fiscales han alegado que Rhodes no solo tuvo contacto directo con miembros ya acusados ​​en el complot para evitar que el Congreso certificara la victoria del presidente electo Joe Biden, sino que incluso advirtieron que podría haber más violencia después del 6 de enero si el presidente Donald Trump no se hacía cargo. .

Si bien Rhodes ha negado previamente su participación en los disturbios, y no hay evidencia de que haya ingresado al edificio del Capitolio ese día, pareció actuar como enlace entre su grupo y otras facciones de extrema derecha involucradas en el ataque.

Y la acusación en su contra señala que Rhodes “entró en el área restringida de los terrenos del Capitolio y ordenó a sus seguidores que se encontraran con él en el Capitolio”.

La acusación de conspiración sediciosa agrega que, a partir de noviembre de 2020, Rhodes comenzó a “difundir mensajes en aplicaciones cifradas que animaban a sus cómplices” a oponerse a la transferencia del poder presidencial a Joe Biden.

Dos días después de las elecciones, Rhodes supuestamente envió un mensaje a un chat grupal solo por invitación, titulado “Compartir información de liderazgo asegurada”, una conversación que, según los fiscales, también incluía a Meggs.

“No vamos a superar esto sin una guerra civil. Demasiado tarde para eso. Prepara tu mente, cuerpo, espíritu”, supuestamente escribió Rhodes en el chat. “Será una lucha sangrienta y desesperada. Vamos a tener una pelea. Eso no se puede evitar”.

El día en que se proyectó oficialmente que el expresidente Donald Trump perdería las elecciones, se dijo que Rhodes escribió en el grupo: “[W]Debemos hacer ahora lo que hizo el pueblo serbio cuando Milosevic les robó las elecciones. Niéguese a aceptarlo y marche en masa hacia el Capitolio de la nación”.

La acusación dice que a fines de mes, el capítulo de Florida de Oath Keepers ya había realizado un entrenamiento sobre “guerra no convencional”.

En un mitin de diciembre de 2020 en DC, Rhodes advirtió sobre una “guerra sangrienta” si Trump no invocaba la Ley de Insurrección. En un video la noche anterior al motín, Rhodes hizo un video de facebook con otras figuras de extrema derecha. Entre ellos estaban el líder de un PAC que emplea a líderes de Proud Boys; el líder de “Vets For Trump”, quien enfrenta cargos por presuntamente llevar un arma a un centro de conteo de votos de Pensilvania; y Amanda Chase, una senadora del estado de Virginia que apareció anteriormente junto a Proud Boys en una manifestación de armas.

La nueva acusación dice que el 30 de diciembre de 2020, Rhodes compró dos dispositivos de visión nocturna y un arma de $7,000 y los envió a Virginia para que llegaran dos días antes de la insurrección.

Las presentaciones judiciales de los fiscales federales muestran que los Oath Keepers discutieron los planes en un grupo de chat encriptado, titulado “DC OP: 6 21 de enero”, al menos un día antes de los disturbios. El chat supuestamente incluía a Rhodes, Watkins, Meggs y otros dos Oath Keepers acusados ​​​​por participar en los disturbios pero no incluidos en la conspiración grupal: Roberto Minuta y Joshua James. (James está acusado de brindar protección al exasesor de Trump, Roger Stone, antes de irrumpir en el Capitolio).

En el chat grupal, los Guardianes del Juramento discutieron qué armas llevar al asedio, que las radios de mano se usarían para la comunicación constante y que un alijo de armas estaría esperando fuera de la ciudad en caso de “peores escenarios”.

“Recomiendo encarecidamente una linterna de celda C o D si tiene una”, supuestamente dijo Rhodes a los miembros en el chat grupal, refiriéndose a las linternas pesadas que se pueden balancear como garrotes. “Los bastones plegables son un área gris en la ley. traigo uno Pero estoy dispuesto a correr ese riesgo porque los amo”.

La nueva acusación agrega que el 1 y 2 de enero de 2021, Rhodes también gastó $ 5,000 adicionales en armas de fuego y otros equipos, incluida una escopeta, alcance, municiones y suministros para limpiar armas. El 3 de enero, supuestamente salió de Granbury, Texas, hacia Washington, DC, y durante sus viajes, gastó otros $6,000 en un rifle de plataforma AR y otro equipo de armas de fuego.

Durante el asedio, que obligó a decenas de legisladores a esconderse y finalmente dejó al menos cinco muertos, Rhodes supuestamente envió un mensaje de texto al grupo: “Pence no está haciendo nada. Como predije”, según documentos judiciales anteriores.

“Todo lo que veo que hace Trump es quejarse. No veo intención de él de hacer nada. Así que los patriotas lo están tomando en sus propias manos. Ya han tenido suficiente”, supuestamente agregó 10 minutos después.

Después del motín, se dijo que Rhodes envió un mensaje de texto al grupo: “Los líderes verifican para asegurarse de que tengan a todos los miembros de su equipo. Si falta alguien, publíquelo aquí”. Horas más tarde, supuestamente envió al grupo un discurso conmovedor comparando su esfuerzo coordinado con el de los revolucionarios durante el Motín del Té de Boston.

“Los patriotas que ingresan a su propio Capitolio para enviar un mensaje a los traidores no son NADA en comparación con lo que sucederá si Trump no toma medidas decisivas en este momento”, decía. “Ayudó a enviar ese mensaje a ÉL. Él era la audiencia más importante hoy. Espero que haya captado el mensaje.

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