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Japón adopta un plan para maximizar la energía nuclear, en un cambio importante

TOKIO (AP) — Japón adoptó el jueves un plan para extender la vida útil de los reactores nucleares, reemplazar los viejos e incluso construir otros nuevos, un cambio importante en un país marcado por el desastre de Fukushima que alguna vez planeó eliminar gradualmente la energía atómica.

Ante la escasez mundial de combustible, el aumento de los precios y la presión para reducir las emisiones de carbonolos líderes de Japón han comenzado a volverse hacia la energía nuclear, pero el anuncio fue su compromiso más claro hasta el momento después de guardar silencio sobre temas delicados como la posibilidad de construir nuevos reactores.

Bajo la nueva política, Japón maximizará el uso de los reactores existentes reiniciando tantos como sea posible y prolongando la vida operativa de los más antiguos más allá de un límite de 60 años. El gobierno también se comprometió a desarrollar reactores de próxima generación.

En 2011, un poderoso terremoto y el posterior tsunami provocaron múltiples fusiones en la planta de Fukushima Daiichi. — un desastre que sobrealimentó el sentimiento antinuclear en Japón y en un momento llevó al gobierno a prometer eliminar gradualmente la energía alrededor de 2030. Pero desde entonces, el gobierno ha vuelto a comprometerse con la tecnología, incluido el establecimiento de un objetivo nuclear para compensar. 20-22% de la matriz energética del país al final de la década.

Aún así, las aprobaciones de reinicio para los reactores nucleares inactivos se han producido lentamente desde el desastre de Fukushima, que condujo a estándares de seguridad más estrictos. Las empresas de servicios públicos han solicitado reinicios en 27 reactores en la última década. Diecisiete han pasado los controles de seguridad y solo 10 han reanudado su funcionamiento.

Según el documento que establece la nueva política, la energía nuclear cumple “un papel importante como fuente de energía de carga base libre de carbono para lograr la estabilidad del suministro y la neutralidad del carbono” y se comprometió a “sostener el uso de la energía nuclear en el futuro”. El primer ministro Fumio Kishida dijo que planeaba que el gabinete aprobara la política y presentara los proyectos de ley necesarios al parlamento.

Como parte de la nueva política, el Ministerio de Economía e Industria elaboró ​​un plan para permitir extensiones cada 10 años para los reactores después de 30 años de operación, al mismo tiempo que permite a las empresas de servicios públicos restar períodos fuera de línea en el cálculo de la vida operativa de los reactores.

El plan fue respaldado el miércoles por la Autoridad de Regulación Nuclear, el organismo de control nuclear de Japón. Las nuevas reglas de inspección de seguridad aún deben ser promulgadas y aprobadas por el Parlamento.

El comisionado de la autoridad reguladora, Shinichi Yamanaka, dijo en una conferencia de prensa que las nuevas reglas de seguridad que requieren permisos operativos cada década después de 30 años serán más seguras que la actual opción de extensión única de 20 años para reactores de 40 años. Pero los expertos arrojan algunas dudas al respecto.

Takeo Kikkawa, profesor de economía de la Universidad Internacional de Japón y experto en energía, dijo que los operadores de servicios públicos bajo la nueva política podrían seguir usando equipos antiguos en lugar de invertir en nuevas tecnologías o energías renovables.

“Naturalmente, debemos apuntar a una tecnología más nueva y usarla de manera segura. Por lo tanto, extender la vida útil de los reactores es un movimiento indeseable”, dijo Kikkawa recientemente en un programa de entrevistas.

La mayoría de los reactores nucleares en Japón tienen más de 30 años. Cuatro reactores que han operado por más de 40 años han recibido permiso para operar y uno está actualmente en línea.

Según la nueva política, Japón también impulsará el desarrollo y la construcción de “reactores innovadores de próxima generación” para reemplazar alrededor de 20 reactores que ahora están listos para ser desmantelados.

Kenichi Oshima, profesor de economía ambiental y política energética de la Universidad de Ryukoku, dijo que algunos de los reactores que el gobierno llama “innovadores” no son tan diferentes de la tecnología existente y que las perspectivas para la fusión nuclear y otros reactores de próxima generación son en gran medida inciertas e inalcanzables. en cualquier momento.

La adopción de la nueva política el jueves se produce menos de cuatro meses después de que Kishida lanzara el “Consejo de Implementación GX (Transformación Verde)” de expertos y ministros externos para “considerar todas las opciones” para compilar una nueva política que aborde la escasez mundial de combustible en medio de la guerra de Rusia contra Ucrania. y busca alcanzar la neutralidad de carbono para 2050.

La energía nuclear representa menos del 7% del suministro de energía de Japón, y lograr el objetivo del gobierno de aumentar esa proporción al 20-22% para 2030 requerirá alrededor de 27 reactores, de los 10 actuales, un objetivo que algunos dicen que no es alcanzable. La nueva política tampoco ayuda a abordar la inminente escasez de suministro porque los reactores no pueden reiniciarse lo suficientemente rápido.

Si bien la opinión pública sobre la energía nuclear se ha suavizado desde Fukushima, los opositores aún argumentan que la energía atómica no es flexible y ni siquiera más barata que las energías renovables cuando se consideran la gestión final de desechos y las medidas de seguridad necesarias, y que puede causar daños inconmensurables en un accidente.

Ruiko Muto, sobreviviente del desastre de Fukushima, calificó la nueva política como “extremadamente decepcionante”. Agregó: “El desastre de Fukushima aún no ha terminado y el gobierno parece haber olvidado lo que sucedió”.

La autoridad reguladora fue criticada el miércoles después de las revelaciones de un grupo civil de que algunos de sus expertos habían discutido los detalles con funcionarios del ministerio de industria antes de que se le pidiera oficialmente al organismo de control que considerara un cambio de regla para los reactores envejecidos, a pesar de su independencia obligatoria.

El primer ministro Kishida también dijo el jueves que el gobierno hará más para encontrar sitios candidatos para un depósito final para desechos nucleares de alto nivel que Japón aún no tiene. Los estudios preliminares han comenzado en dos pequeños pueblos de Hokkaido, lo que enfureció a algunos residentes.

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