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Informe: 90% de los condados de EE. UU. afectados por desastres en la última década

El noventa por ciento de los condados de Estados Unidos sufrieron un desastre climático entre 2011 y 2021, según un informe publicado el miércoles.

Algunos soportaron hasta 12 desastres declarados por el gobierno federal durante esos 11 años. Más de 300 millones de personas, el 93% de la población del país, viven en estos condados.

Rebuild by Design, que publicó el informe, es una organización sin fines de lucro que investiga formas de prepararse y adaptarse al cambio climático. Fue iniciado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano a raíz del huracán Sandy, la tormenta catastrófica que azotó el este de los EE. UU. hace poco más de diez años y causó daños por $62.500 millones.

Los investigadores tuvieron acceso a datos de contratistas que trabajan en estrecha colaboración con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, lo que les permitió analizar desastres y pagos hasta el nivel del condado. El informe incluye unos 250 mapas. También observaron quién es más vulnerable y compararon cuánto tiempo las personas en diferentes lugares se quedan sin electricidad después de un clima extremo.

California, Mississippi, Oklahoma, Iowa y Tennessee tuvieron la mayor cantidad de desastres, al menos 20 cada uno, incluidas tormentas severas, incendios forestales, inundaciones y deslizamientos de tierra. Pero estados completamente diferentes (Luisiana, Nueva York, Nueva Jersey, Dakota del Norte y Vermont) recibieron la mayor cantidad de fondos para desastres por persona durante el período de 11 años.

Amy Chester, directora general de Rebuild by Design y coautora del informe, dijo que estaba sorprendida de ver que algunos estados están recibiendo más dinero para reconstruir que otros. En parte es que el costo de vida difiere entre estados. También lo hace el valor monetario de lo que se daña o destruye.

“La financiación para desastres a menudo está sesgada hacia las comunidades que son más prósperas y tienen la mayor cantidad de recursos”, dijo Robert Bullard, profesor de justicia ambiental y climática en la Universidad del Sur de Texas, que no formó parte del equipo que escribió el informe. Bullard escribió un libro, “The Wrong Complexion for Protection” en 2012 con otra experta en justicia ambiental y climática, Beverly Wright, sobre cómo las respuestas federales a los desastres a menudo excluyen a las comunidades negras.

El nuevo informe parece apoyar eso. Las personas que son más vulnerables a los efectos de estos fenómenos meteorológicos extremos no reciben gran parte del dinero, según el informe. Esas áreas del país también sufren los cortes eléctricos más prolongados.

“Cuando ocurren los desastres… los fondos no llegan a los lugares de mayor necesidad”, dijo Bullard.

Otra razón de la desigualdad de fondos podría ser que las olas de calor están excluidas de la ley federal de desastres y no activan la ayuda del gobierno. Si lo hicieran, los estados del suroeste como Arizona y Nevada podrían clasificarse más alto en gasto por persona.

INFORMAR SOBREPASOS

El informe fue preparado por defensores de políticas, no por científicos, y se extralimita al atribuir todos los desastres meteorológicos al cambio climático. Eso es inexacto. El cambio climático ha acelerado el clima y ha hecho que algunos huracanes sean más fuertes y los desastres más frecuentes, dijo Rob Jackson, científico climático de la Universidad de Stanford. Pero, “no creo que sea apropiado llamar a todos los desastres que hemos experimentado en los últimos 40 años un desastre climático”.

Aunque todos los desastres meteorológicos compilados no son atribuibles al cambio climático, Jackson dijo que la colección aún podría tener valor.

“Creo que hay un servicio para resaltar que los desastres climáticos afectan esencialmente a todos los estadounidenses ahora, sin importar dónde vivamos”.

Los costos anuales de los desastres se han disparado, dijo, a más de $100 mil millones en 2020. Los Centros Nacionales de Información Ambiental contabilizaron más de $ 150 mil millones para 2021.

CAMBIO DE POLÍTICA

El gobierno federal proporcionó a los condados un total de $ 91 mil millones para recuperarse después de eventos extremos durante los 11 años, encontraron los investigadores. Eso solo incluye los gastos de dos programas administrados por FEMA y HUD, no la asistencia individual ni los pagos de seguros de la agencia. Tampoco incluye ayuda de otras agencias como la Administración de Pequeñas Empresas o el Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

Chester dijo que si se incluyeran todos estos programas federales de socorro en casos de desastre, el total sería mucho mayor. Los Centros Nacionales de Información Ambiental Se estima que se gastaron más de 1 billón de dólares en fenómenos meteorológicos y climáticos entre 2011 y 2021.

El informe recomienda que el gobierno federal cambie a prevenir desastres en lugar de esperar a que sucedan los eventos. Cita al Instituto Nacional de Ciencias de la Construcción, que dice que cada dólar invertido en mitigar los desastres naturales mediante la construcción de diques o quemas prescritas le ahorra al país $6.

“La conclusión clave para nosotros es que nuestro gobierno continúa invirtiendo en lugares que ya han sufrido en lugar de invertir en las áreas con la mayor vulnerabilidad social y física”, dijo Chester.

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Siga a Drew Costley en Twitter: @drewcostley.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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