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Harry Reid, un luchador a puño limpio como líder de la mayoría del Senado, muere a los 82 años

Bacido en un pueblo minero de Nevada en 1939, Harry Mason Reid creció en una casa descrita correctamente como una choza sin baño interior, agua caliente ni teléfono. Años más tarde, cuando se había convertido improbablemente en el líder de la mayoría del Senado de Estados Unidos, publicó sus memorias, The Good Fight: Lecciones aprendidas de Searchlight a Washingtonuna mirada nostálgica al lugar donde comenzó su vida y a las personas que le ayudaron a superar ese duro comienzo.

John L. Smith, entonces un Boulder City Review columnista y nativo de Nevada como Reid, escribió que el hijo nativo de Searchlight tuvo que trabajar para encerrarse en la nostalgia y encontrar cualidades redentoras en “el burgo minero desvencijado e infestado de burdeles al sur de Las Vegas en la autopista 93″. Cuando el amo de las putas, Willie Martello, es visto como una influencia positiva en la población local, en parte porque deja que los niños se bañen en la piscina del Motel El Rey, sabes que estás en un país difícil”.

En sus memorias, Reid atribuye a una profesora de primaria, la señora Pickard, el haber encendido una chispa de aprendizaje que ni siquiera sabía que tenía. “No puedo recordar nada de lo que me enseñó, ni una sola cosa”, escribió Reid. “Pero fue la primera persona que me enseñó que era bueno aprender, fue la primera persona que me inculcó el deseo de leer”.

No había escuela secundaria en Searchlight, así que Reid se quedó con unos parientes a 64 kilómetros de distancia, en Henderson, Nevada, para poder asistir a la Basic High School. Sí, ese era su nombre. Allí conoció al profesor de educación cívica Mike O’Callahan, veterano de la Guerra de Corea y futuro gobernador de Nevada. Callahan también era el entrenador de boxeo de la escuela y presentó a Reid al club de chicos de Henderson. “Era un antro, debería haber sido condenado, pero tenían un ring. Siempre me encantó el deporte del boxeo”, recordó Reid después de ser incluido en el Salón de la Fama del Boxeo de Nevada en agosto de 2018.

Las fotos de los grandes del boxeo se alinean en una pared de su casa en Henderson y unirse a sus filas, aunque sea en un museo, significó mucho para Reid, que tres meses antes, en mayo de 2018, se había sometido a una cirugía para extirpar un tumor canceroso de su páncreas. Reid se mostró característicamente impasible ante su diagnóstico, contando The New York Times revista a principios de diciembre de 2018: “En cuanto descubres que tienes algo en el páncreas, estás muerto”.

Reid sobrevivió otros tres años, falleciendo el 28 de diciembre de 2021.

“Fue una de las principales figuras legislativas del último medio siglo”, dice Jonah Blank, un antiguo miembro del personal del comité de Relaciones Exteriores del Senado. “Conocía el proceso, era duro y conseguía que las cosas se hicieran. Es una figura de la que los demócratas y todos los estadounidenses deberían estar orgullosos”.

Puede que los republicanos no compartan la totalidad de esa valoración. Se indignaron en 2012 cuando Reid fue al pleno del Senado y afirmó que sabía de buena tinta que el candidato presidencial republicano, Mitt Romney, no había pagado impuestos en la última década. Romney hizo públicos sus impuestos poco después, demostrando que Reid estaba equivocado. Cuestionado por la CNN, Reid respondió: “Romney no ganó, ¿verdad?”.

Preguntado por el incidente, Reid dijo a Marc Leibovich, escribiendo para The New York Times revista, “siempre estuve dispuesto a hacer cosas que otros no estaban dispuestos a hacer”. Ese fue el caso en 2014, cuando Reid, con el apoyo mayoritario de la bancada demócrata, eliminó el umbral de 60 votos para los nombramientos de ejecutivos y jueces, excepto para el Tribunal Supremo. Recibió muchas críticas tanto de demócratas como de republicanos, que temían que ese cambio partidista en las reglas socavara una tradición de bipartidismo en el Senado y extendiera demasiado la autoridad ejecutiva para cualquier bando o ideología que estuviera en el poder.

“Que Dios bendiga a Harry Reid por haber roto el dique y habernos iniciado en este camino”, dice el estratega republicano Scott Jennings, que no es fan de Reid. Al invocar lo que ambas partes llaman “la opción nuclear” al eliminar el requisito de los 60 votos, los republicanos dicen que Reid hizo inevitable que una vez que el GOP llegara al poder, cambiara aún más las reglas para beneficiarse. Con el presidente Trump en el Despacho Oval y los republicanos controlando el Senado, el líder del GOP, Mitch McConnell, eliminó el requisito de 60 votos a prueba de filibusterismo para el Tribunal Supremo. Los jueces Gorsuch, Kavanaugh y Barrett fueron confirmados con bastantes menos votos de los 60 (54 para Gorsuch; 50 para Kavanaugh; 52 para Barrett).

“Pueden decir lo que quieran”, dijo Harry Reid sobre sus críticos, explicando en el Times entrevista a la revista, “Teníamos más de 100 jueces que no podíamos aprobar, así que tuveno hay elección. O la presidencia de Obama sería una broma o la presidencia de Obama sería una de fruición”.

Reid ayudó a sacar adelante la legislación emblemática de Obama, la Ley de Asistencia Asequible, un logro importante debido a la oposición republicana. El proyecto de ley no recibió ni un solo voto republicano. Se aprobó en el Senado en 2009 con 58 votos demócratas y 2 votos independientes. Obama la convirtió en ley en 2010, provocando lo que se conoce como la reacción del Tea Party.

Reid era un luchador sin escrúpulos cuando se trataba de política. “Era excepcionalmente competente a la hora de entregar el voto”, recuerda Jonah Blank, que atribuyó a la “máquina de Reid” la elección de demócratas en Nevada y el rescate de su propia candidatura cuando parecía condenado en 2010 a presentarse a un quinto mandato contra la republicana Sharron Angle. El sitio web Real Clear Politics observó que si Reid fuera un gato, estaría en su 15ª vida. Su suerte se mantuvo. El sitio web señaló que Angle se presentaba como una “orgullosa conservadora cristiana en la Ciudad del Pecado”, y que estaba demostrando ser “crónicamente propensa a cometer errores”. La combinación permitió a Reid ganar una carrera que todos esperaban que perdiera.

Fue un broche de oro adecuado en una carrera que nadie habría predicho. Fue a la universidad en Utah, donde, tras ser criado como agnóstico, se convirtió a la Iglesia de los Santos de los Últimos Días. Se licenció en Derecho en la Universidad George Washington mientras trabajaba como agente de la Policía del Capitolio de Estados Unidos. Se fugó a los 20 años con su novia del instituto, Landra Gould, de 19 años, que también se hizo mormona. Los padres judíos de ella habían intentado separar a la pareja, y Landra, en 2009, dijo al ForwardLandra dijo en 2009 al Forward una revista centrada en la comunidad judía, que recordaba “muchos gritos y empujones” entre Reid y su padre, que terminaron, según Reid, cuando él tiró al suelo a su padre, un quiropráctico.

Después de que el matrimonio fuera oficial, los padres cedieron, y Reid dijo The New Yorker que sus cinco hijos están orgullosos de poder obtener la ciudadanía israelí.

Reid regresó a Nevada tras licenciarse en Derecho, y su antiguo entrenador de boxeo, Mike O’Callahan, que se presentaba a gobernador, eligió a Reid como compañero de fórmula en las elecciones de 1970. Después de cuatro años como vicegobernador, Reid se presentó sin éxito al Senado de EE.UU. y luego a la alcaldía de Las Vegas. Nombrado por O’Callahan, presidió la Comisión del Juego de Nevada durante cinco años a finales de los 70, en el apogeo del crimen organizado. Se le recuerda por sus esfuerzos por imponer una regulación a algunas de las célebres figuras de la mafia que controlaban los casinos de Las Vegas en aquella época.

Aparece en un vídeo en el Museo de la Mafia de Las Vegas (también conocido como el Museo Nacional del Crimen Organizado y la Aplicación de la Ley), donde el director de contenidos, Geoff Schumacher, dijo a KNPR en 2016 que la experiencia le dio a Reid “una piel gruesa, si no la tenía ya.” Las amenazas contra Reid y su familia eran algo cotidiano, y tenía instalados dispositivos en su coche para detectar bombas. La experiencia de Reid se relata en el libro de Nicholas Pileggi de 2011Casino y en la película de Martin Scorcese del mismo nombre.

No fue hasta 1982 cuando Reid ganó un escaño en la Cámara de Representantes, al que siguió una exitosa candidatura al Senado de EE.UU. cuatro años después, en 1986. Su sentido estratégico del béisbol interno y sus tácticas de dureza le hicieron ascender en la escala de liderazgo. Cuando los demócratas recuperaron el Senado en 2006, se convirtió en líder de la mayoría del Senado en enero de 2007, cargo que ocupó hasta enero de 2015, cuando los republicanos recuperaron la mayoría.

Ese mismo enero, Reid se cayó en su casa en un accidente atribuido a una cinta de correr defectuosa. Sufrió importantes lesiones, entre ellas la rotura de costillas y huesos de la cara, y tuvo que ser operado para reparar los huesos de la cara y eliminar un coágulo de sangre de su ojo derecho. A finales de marzo de 2016, anunció que no se presentaría a un sexto mandato, explicando que no quería gastar valiosos recursos durante un año de elecciones presidenciales en lo que sería otra dura lucha para él. Apoyó al senador neoyorquino Chuck Schumer, un aliado desde hace 30 años, para sucederle como líder demócrata.

En sus últimos meses en el cargo, Reid hizo públicas las cartas que había escrito al director del FBI, James Comey, el 29 de agosto y de nuevo el 30 de octubre de 2016, exigiendo saber por qué el Buró no había hecho pública la investigación que se había abierto sobre Donald Trump y la posible colusión de su campaña con Rusia. Las súplicas de Reid fueron desestimadas, y en una entrevista con la CNN a finales de febrero de 2019 en su despacho del hotel Bellagio de Las Vegas, Reid dijo que los candidatos demócratas que se presentan a la presidencia “no tienen que hablar de lo malo que es el presidente Trump, solo tienen que hablar…”.sobre lo que es bueno para el país”.

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