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Ghislaine Maxwell es un monstruo engañoso, pero no engañó al jurado

Cuando tu pareja es un monstruo, puedes parecer inofensivo en comparación. Pero las apariencias pueden engañar.

En el caso de Ghislaine Maxwell, el jurado no se dejó engañar por la culpabilidad relativamente mayor de su benefactor, Jeffrey Epstein, el financiero y presunto abusador sexual. Un jurado federal condenó el miércoles a la socialité británica de conspirar con Epstein para participar en el tráfico sexual de niñas de 14 años entre 1994 y 2004. Fue declarada culpable de cinco de seis cargos en total, y enfrenta una sentencia mínima obligatoria de diez años y una pena máxima de 65 años de prisión, aunque la sentencia real se basará en pautas de sentencia basadas en varios factores. Maxwell también enfrenta un juicio posterior por dos cargos de perjurio, que fueron separados de este juicio, por supuestamente mentir en declaraciones sobre su supuesta ignorancia de los esquemas de abuso de Epstein.

Pero si bien este caso puede haber involucrado a millonarios de la jet-set, no fue diferente de los casos sórdidos de trata de personas que ocurren todos los días en Estados Unidos.

A lo largo del juicio de tres semanas, la defensa utilizó la defensa del chivo expiatorio, señalando la silla vacía figurativa que habría estado ocupada por Epstein, si no se hubiera quitado la vida en 2019 mientras estaba bajo custodia federal en este caso. Los abogados de Maxwell eligieron a Epstein como la fuerza impulsora detrás del esquema de tráfico. Eso pudo haber sido cierto, pero eso no significó la exoneración de Maxwell.

De hecho, las pruebas del juicio demostraron que ella era un componente esencial del plan.

Fue Maxwell quien reclutó y preparó a las víctimas, se ganó su confianza y normalizó el comportamiento sexual para que pudieran ser explotadas. Ella era, como argumentaron los fiscales, “la clave de toda la operación”. ¿Su motivo para ayudar a Epstein? Los fiscales señalaron los 30 millones de dólares que Epstein le pagó entre 1999 y 2007.

El término “tráfico sexual” evoca la imagen de una víctima secuestrada, atada y enjaulada contra la propia voluntad. De hecho, con mayor frecuencia, los depredadores usan mentiras y engaños para atraer a las víctimas vulnerables a que confíen en ellos antes de participar en el abuso sexual. Como testificó un testigo experto en el juicio, el proceso de preparación puede implicar dar obsequios, generar confianza y apego a través de expresiones de preocupación, mencionar temas sexuales en la conversación y aumentar lentamente las interacciones sexuales.

En mi experiencia como fiscal, descubrí que los traficantes suelen ser manipuladores expertos que retienen el poder sobre sus víctimas con una variedad de zanahorias, como dinero, teléfonos celulares, ropa y drogas ilícitas. También usan palos, como vergüenza, y amenazas de revelación o daño físico. Para un adolescente con problemas, es difícil siquiera describir lo que le ha sucedido, y mucho menos tener el coraje de contárselo a alguien.

Maxwell y Epstein siguieron este manual en su esquema de tráfico sexual. Durante el juicio, cuatro mujeres testificaron sobre un patrón similar de abuso. Usando solo sus nombres o alias, testificaron sobre cómo Maxwell y Epstein los reclutaron durante lo que parecían ser reuniones casuales. Los fiscales señalaron que la pareja seleccionó a niñas de familias que tenían dificultades económicas; dos estaban siendo criados por madres solteras.

Por su parte, Maxwell retrató a Epstein como un “benefactor” al que le gustaba ayudar a la gente. Pero la riqueza era solo otro instrumento de su maldad.

Creó confianza al llevar a las niñas de compras y al expresar interés en sus estudios y su vida familiar. Las víctimas contaron historias inquietantemente consistentes sobre cómo Maxwell las preparó al hablar sobre sexo y enseñarles cómo dar masajes, lo que normalizó el contacto físico. Con el tiempo, los masajes se convirtieron en encuentros sexuales con Epstein, por los que recibieron dinero y regalos. Maxwell llamaba para concertar citas para tener relaciones sexuales con Epstein y, a veces, Maxwell se unía al abuso.

En el juicio, la defensa utilizó las tácticas habituales contra las sobrevivientes de abuso sexual, calificando su testimonio de “recuerdos erróneos”, atacando su credibilidad y retratándolos como buscadores de oro interesados ​​únicamente en obtener un pago. Esta vez, la táctica de revictimización falló. Quizás la gente común que termina en jurados finalmente se está dando cuenta de las costumbres de los abusadores.

En vida, Epstein fue un depredador. En la muerte, no sería el chivo expiatorio. Epstein pudo haber sido el que tenía el apetito voraz por las niñas como juguetes sexuales, pero su culpabilidad no disminuye la culpabilidad de Maxwell. Como vio claramente el jurado, este fue un caso de ambos / y, no de uno u otro.

Los monstruos tienen muchas formas y tamaños.

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