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Ghislaine Maxwell declarada culpable por ayudar al anillo sexual adolescente de Epstein

Ghislaine Maxwell, la socialité acusada de conseguir niñas para la red de “masajes” para adolescentes de Jeffrey Epstein, fue condenada el miércoles por cinco de los seis cargos relacionados con el tráfico sexual de niños.

El jurado federal de Manhattan emitió el veredicto después de seis días de deliberaciones. La decisión llegó cuatro días después de Navidad, que también marca el 60 cumpleaños de la socialité.

Desde la década de 1990 en adelante, el romance de Maxwell, y más tarde su estrecha relación con el multimillonario Epstein, fue noticia, particularmente en los tabloides británicos que la conocían como la hija menor del deshonrado barón de los medios de comunicación británico Robert Maxwell.

Esos lazos serían su ruina décadas después, cuando Epstein fue arrestado por el FBI en julio de 2019 por aprovecharse de decenas de niñas menores de edad.

Después de que Epstein, de 66 años, se suicidara en un calabozo federal de Manhattan mientras esperaba el juicio en agosto, los fiscales federales apuntaron a Maxwell como su próximo acusado en la operación internacional de tráfico sexual del administrador de dinero. Si bien Maxwell ha negado rotundamente cualquier participación en el esquema de la pirámide sexual de Epstein, que involucró al financiero fallecido abusando sexualmente de decenas de niñas durante “masajes” pagados en sus casas en Florida, Nueva York y más allá, ha sido acosada durante años por las afirmaciones de los acusadores de que ella ayudó a su plan pervertido.

El arresto de Maxwell el año pasado, en un complejo secreto en New Hampshire donde se había refugiado con su esposo, el CEO de tecnología, mucho más joven, marcó otro capítulo escandaloso en la historia familiar de Maxwell. Después de que Robert Maxwell se cayó misteriosa y fatalmente de su yate, el Lady Ghislaine, sus empleados del Daily Mirror descubrieron que había saqueado cientos de millones de dólares de sus fondos de pensiones. Los hijos de Maxwell, Ian y Kevin, que estuvieron presentes para los argumentos finales en el juicio de Ghislaine, fueron acusados ​​en relación con el plan de su padre. Luego, a finales de los 30, los hermanos Maxwell fueron absueltos después de un juicio de ocho meses.

Maxwell fue condenado por cinco cargos: conspiración para atraer a un menor a viajar para participar en actos sexuales ilegales; transportar a un menor con la intención de participar en una actividad sexual delictiva; conspiración para transportar a un menor con la intención de participar en una actividad sexual delictiva; conspiración de tráfico sexual; y tráfico sexual infantil.

El jurado la declaró inocente de un sexto cargo: incitar a un menor a viajar para participar en actos sexuales ilegales.

Horas después del veredicto, la familia Maxwell emitió un comunicado indicando que la batalla legal no había terminado. “Creemos firmemente en la inocencia de nuestra hermana, estamos muy decepcionados con el veredicto”, dijeron. “Ya hemos comenzado la apelación esta noche y creemos que finalmente será reivindicada”.

Mientras que los Maxwell palidecían con la alta sociedad británica, los fiscales dicen que Ghislaine Maxwell ayudó a Epstein a atacar en secreto a adolescentes pobres y vulnerables. Cuatro víctimas testificaron contra Maxwell durante el curso del caso de la fiscalía, que duró dos semanas. “Jane”, una actriz de televisión, afirmó que Maxwell y Epstein la reclutaron por primera vez en el prestigioso campamento de verano de artes Interlochen de Michigan en 1994 cuando tenía 14 años. La pareja abusó de ella, dijo, y la involucró en sexo grupal con mujeres adultas.

“Kate”, que tenía 17 años y vivía en Inglaterra cuando conoció a Maxwell en 1994, dijo al jurado que la socialité la animó a darle masajes sexualizados a Epstein y le indicó que usara un uniforme de colegiala durante un encuentro con el pervertido adinerado. Algunos de los abusos, dijo Kate, tuvieron lugar en la casa de Maxwell en Londres.

Carolyn, que tenía 14 años cuando conoció a Maxwell en 2001, dijo que la cosmopolita organizó sus citas de “masaje” con Epstein y la invitó a las Islas Vírgenes de EE. UU. Ella le dijo a Maxwell que “no podía viajar porque no pude obtener un pasaporte porque era demasiado joven” y que su madre nunca la dejaría ir. Carolyn alegó que Maxwell la tocó y le dijo que “tenía un gran cuerpo para el Sr. Epstein y sus amigos”.

Annie Farmer, que testificó con su nombre completo, detalló cómo Maxwell y Epstein la acosaron durante un viaje de fin de semana a Nuevo México en 1996. Luego de 16 años y sola con la pareja en el rancho de Epstein, Farmer recibió instrucciones de darle un masaje en los pies a Epstein. Posteriormente, Maxwell se ofreció a darle a Farmer un masaje corporal, durante el cual la socialité le tocó inesperadamente el pecho. Ella testificó que tenía miedo, porque sabía que estaba “muy aislada” en la propiedad remota, y que “solo necesitaba superar esto”.

“Cuando tenía 16 años, cuando experimenté el abuso a manos de Epstein y Maxwell, no tenía un marco para comprender lo que me sucedió. Nunca había escuchado la palabra aseo ”, agregó.

Después de que el jurado anunció su veredicto, Farmer escribió en un comunicado: “Estoy tan aliviado y agradecido de que el jurado reconociera el patrón de comportamiento depredador en el que Maxwell se involucró durante años. Ha causado daño a muchas más mujeres que a las pocas que tuvimos la oportunidad de testificar en la sala del tribunal. Espero que este veredicto brinde consuelo a todos los que lo necesiten y demuestre que nadie está por encima de la ley. Incluso aquellos con gran poder y privilegios deberán rendir cuentas cuando abusen sexualmente y exploten a los jóvenes “.

La hermana de Annie, Maria, quien también acusó a Epstein y Maxwell de abuso sexual, le dijo a The Daily Beast que estaba orgullosa de los otros sobrevivientes de la red de tráfico de Epstein por presentarse y agradeció a los abogados de las víctimas David Boies, Sigrid McCawley, Brad Edwards y Brittany Henderson. por pasar años defendiéndolos. “Esta es una de las mayores victorias que hemos tenido hasta ahora al exponer un círculo de pedófilo vasto y poderoso”, dijo María. “¡Estoy agradecido con Dios y con todos los buenos miembros del jurado que escucharon la verdad y tomaron las medidas adecuadas!”

“¡Estoy tan orgulloso de las mujeres que podría llorar!” Añadió María.

Los fiscales concluyeron el caso antes de lo esperado, llamando a 24 testigos en 10 días, incluidos dos ex pilotos de Epstein, su ex mayordomo, analistas del FBI, un psicólogo forense y ex novios de dos víctimas para respaldar sus afirmaciones. Por su parte, la defensa llamó a ocho testigos durante dos días, incluida la ex novia y confidente de Epstein, la ex Miss Suecia Eva Andersson-Dubin, y la experta en “memoria falsa” Elizabeth Loftus, una de las favoritas de los acusados ​​prominentes, incluidos Robert Durst, Harvey Weinstein y OJ Simpson. Loftus testificó que los recuerdos de las víctimas pueden corromperse o incluso implantarse. Maxwell decidió no testificar en su propia defensa y le dijo al juez: “Su Señoría, el gobierno no ha probado su caso más allá de una duda razonable, por lo que no es necesario que testifique”.

En el momento del arresto y suicidio de Epstein, Maxwell vivía lejos de la escena social de Nueva York como madrastra suburbana y activista de los océanos en Massachusetts. Supuestamente se había casado con su esposo secreto, el CEO de tecnología Scott Borgerson, en 2016 y le transfirió la mayoría de sus más de $ 20 millones en activos tres años después. (Borgerson no ha comentado públicamente sobre el caso de Maxwell, ni ha comparecido ante el tribunal para apoyarla).

Esta nueva vida se interrumpió en julio de 2020, cuando el FBI rastreó a Maxwell hasta una escapada de lujo en New Hampshire usando los datos de su teléfono celular. Si bien el equipo de Maxwell argumentó que ella huía de los medios, los fiscales sugirieron que se estaba escondiendo de las autoridades y señalaron a los federales que encontraron un “teléfono celular envuelto en papel de aluminio” en la casa, lo que llamaron “un esfuerzo aparentemente equivocado para evadir la detección”.

A lo largo del juicio, los abogados de Maxwell intentaron pintarla como un “chivo expiatorio” del comportamiento repugnante de Epstein. En una primera línea explosiva durante los argumentos iniciales, el abogado defensor Bobbi Sternheim dijo: “Desde que Eva tentaba a Adán con la manzana, se ha culpado a las mujeres del mal comportamiento de los hombres”.

“Los cargos contra Ghislaine Maxwell son por cosas que hizo Jeffrey Epstein, pero ella no es Jeffrey Epstein, no es como Jeffrey Epstein, y no es como ninguno de los otros hombres, hombres poderosos, magnates, gigantes de los medios que abusan de las mujeres, —Añadió Sternheim.

La defensa sugirió que Maxwell estaba tan ocupado administrando las propiedades de Epstein en Nueva York, Florida, Nuevo México y las Islas Vírgenes de EE. UU. Que ella no tenía idea de que estaba explotando sexualmente a menores. Epstein, dijeron, “manipuló” a la gente y “compartimentó su vida, mostrando solo lo que quería mostrar a las personas que lo rodeaban, incluida Ghislaine”.

El equipo de Maxwell hizo mucho por atacar la credibilidad de las propias víctimas, señalando su abuso previo de drogas y alcohol y declaraciones contradictorias a los investigadores, y sugiriendo que sus familias no eran tan pobres como afirmaban. El abogado centró su defensa en torno al tema de “memoria, manipulación y dinero”, sugiriendo que los recuerdos de abuso de las víctimas estaban contaminados por informes de los medios y abogados civiles codiciosos que buscaban una buena paga. También destacaron los acuerdos millonarios de las víctimas con el Programa de Compensación para Víctimas de Epstein —Jane, por ejemplo, recibió $ 5 millones, más de la mitad de los cuales fueron para honorarios de abogados y costos judiciales— diciendo que cooperar con el gobierno solo mejoró las reclamaciones con el fondo.

Los abogados defensores también trabajaron para introducir dudas al nombrar a otras mujeres adultas en el mundo de Epstein, incluida la presunta co-conspiradora Sarah Kellen, y sugirieron que el financiero estaba saliendo con muchas otras personas a espaldas de Maxwell.

“No estamos aquí para defender a Jeffrey Epstein, él no es mi cliente”, dijo la abogada Laura Menninger en los argumentos finales el lunes. “El gobierno mostró un montaje de las casas de Epstein, sus cuentas bancarias, sus obras de arte, sus autos, sus aviones, sus helicópteros, sus cuentas bancarias, sus blocs de mensajes, como lo haría un tabloide sensacionalista”.

“Como dijimos desde el principio”, agregó Menninger más tarde, “Ghislaine Maxwell no es Jeffrey Epstein. La están juzgando aquí por estar con Jeffrey Epstein. Quizás ese fue el mayor error de su vida, pero no fue un crimen “.

Pero en una ferviente refutación, la fiscal federal adjunta Maurene Comey dijo: “La defensa simplemente gastó un montón de energía tratando de que pensaras en alguien más que en el acusado, tratando de que apartes la mirada de la enorme cantidad de evidencia … “

“La defensa trató de sugerir que incluso si Jeffrey Epstein tuvo contacto sexual con Jane, Kate, Carolyn y Annie, Maxwell no lo sabía”, agregó Comey. “Simplemente no tenía idea de que su novio y mejor amigo durante más de una década tenía algo por las adolescentes. Damas y caballeros, esa sugerencia es casi ridícula “.

“Por supuesto que lo sabía”, dijo el fiscal. “El acusado dirigió todos los aspectos de la vida de Jeffrey Epstein durante la mayor parte de una década”.

Comey luego subrayó la división de clases entre Maxwell y las jóvenes víctimas de Epstein (e incluso el personal doméstico de Epstein), una realidad que impregnaba gran parte del testimonio del juicio. Maxwell “nunca pensó que esas adolescentes tendrían la fuerza para informar lo que les sucedió”, dijo Comey. “A sus ojos, eran simplemente basura, debajo de ella”.

Sin embargo, una de las víctimas más destacadas de Epstein no testificó, a pesar de que su nombre acechaba el proceso y su fotografía de adolescente se presentó al jurado.

Virginia Roberts Giuffre ha acusado durante mucho tiempo a Maxwell de ser el principal cómplice de Epstein. Giuffre identificó por primera vez a Maxwell como un proxeneta de niñas menores de edad en una demanda presentada en 2009 después del controvertido acuerdo de culpabilidad de Epstein en Florida por solicitar una menor. La denuncia, presentada bajo el seudónimo de Jane Doe 102, alegaba que Maxwell la reclutó un día en Mar-a-Lago, donde la adolescente trabajaba como asistente de vestuario. Giuffre afirmó que fue a la mansión de Epstein en Palm Beach más tarde ese día y Epstein y Maxwell la agredieron sexualmente. “Al final de este abuso de explotación sexual, [Epstein] y la Sra. Maxwell dijo vertiginosamente [her] regresar al día siguiente y le dijo que tenía ‘mucho potencial’ ”, alega la demanda.

Giuffre se presentó nuevamente cuando otras dos víctimas demandaron al Departamento de Justicia por el acuerdo de no enjuiciamiento de Epstein. “Una forma de describir el papel de Maxwell era como ‘madame’. Asumió un puesto de confianza para todas las niñas, incluida yo ”, dijo Giuffre en una declaración jurada de 2015, en la que permaneció en el anonimato. Ella agregó: “Resultó que Maxwell siempre tenía que ver con el sexo. Tenía relaciones sexuales con niñas menores de edad prácticamente todos los días cuando yoestaba a su alrededor, y era muy contundente “.

Una foto de Giuffre y Maxwell con el príncipe Andrew de Gran Bretaña, mientras la realeza sonreía y pasaba el brazo por la cintura del adolescente, sacudió a los tabloides cuando apareció hace varios años. El príncipe ha negado cualquier participación en la red de tráfico sexual de Epstein, aunque pasó un tiempo charlando con el financiero en la palaciega casa de Epstein en Nueva York. Después del arresto del pedófilo, las autoridades descubrieron una variedad de arte extraño en la guarida, incluida una pintura de Bill Clinton con un vestido azul, así como una caja fuerte que contenía gemas sueltas, dinero en efectivo y un pasaporte falso, así como fotos de chicas desnudas. .

Fue la demanda por difamación de 2015 de Giuffre contra Maxwell la que sacó a la luz gran parte de lo que se sabe del papel de la heredera educada en Oxford en el mundo de Epstein. Las presentaciones judiciales secretas en ese caso, que se resolvió a favor de Giuffre dos años después, fueron reveladas antes de su arresto. Los documentos expusieron acusaciones de que Maxwell envió a Giuffre a hombres poderosos para que fueran abusados, incluidos el multimillonario Glenn Dubin, el príncipe Andrew y el exgobernador de Nuevo México, Bill Richardson.

Después del veredicto de culpabilidad de Maxwell, Brad Edwards, abogado de “Kate” y otras víctimas de Epstein, le dijo a The Daily Beast: “He estado hablando por teléfono durante horas con cliente tras cliente, uno más aliviado que el otro. Como claramente creía el jurado, Ghislaine Maxwell fue la única persona que puso en marcha todos los abusos que Jeffrey Epstein infligió a cientos de mujeres jóvenes.

“Ella finalmente está donde pertenece. Tomó demasiado tiempo, pero la verdad y la justicia han prevalecido “.

El abogado de Giuffre, David Boies, dijo en un comunicado: “Este es un gran resultado. Es un gran día para Virginia y para todos los supervivientes de Epstein y Maxwell. También es un gran día para la justicia y el sistema judicial. El veredicto del jurado reivindica el coraje y el compromiso de todos los supervivientes de Epstein y Maxwell, quienes contra todo pronóstico durante muchos años, se levantaron para llevarlos ante la justicia. Este es su veredicto, esta es su victoria “.

Giuffre misma tuiteó“Mi alma anhelaba la justicia durante años y hoy el jurado me lo dio. Siempre recordaré este día. Habiendo vivido con los horrores del abuso de Maxwell, mi corazón está con las muchas otras niñas y mujeres jóvenes que sufrieron en sus manos y cuyas vidas destruyó “.

En 2017, Maxwell enfrentó otra demanda de una víctima llamada Sarah Ransome, quien alega que tenía 22 años en 2006 cuando los reclutadores de Epstein la atacaron y prometieron ayudarla a ingresar al Fashion Institute of Technology de Nueva York. Ransome afirmó que Epstein y Maxwell “intimidaron, amenazaron, humillaron y abusaron verbalmente [her] con el fin de obligarla a cumplir sexualmente “. (El caso de Ransome se resolvió un año después).

Después de la Miami Herald publicó su exposición en tres partes sobre el indulgente acuerdo de culpabilidad de Epstein en 2018, los federales comenzaron una nueva investigación sobre sus delitos sexuales.

La policía de Palm Beach apuntó por primera vez a Epstein en 2005, después de que la madrastra de una adolescente los contactara sobre un hombre de 45 años que abusó sexualmente de la niña. La investigación reveló que Epstein estaba abusando y violando a chicas adolescentes que había contratado para darle masajes y también pagando a chicas para que trajeran más víctimas a su mansión. Cuando terminaban las sesiones, Epstein o su personal entregaban a las chicas billetes de cien dólares.

La investigación desenterró juguetes sexuales, blocs de mensajes telefónicos y fotos de mujeres jóvenes desnudas, evidencia que volvió a surgir en el juicio de Maxwell este mes. Pero cuando los fiscales estatales no presentaron cargos graves, los policías llevaron su caso al FBI y a la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos de Miami, que redactó una acusación de 53 páginas. Epstein eludió los cargos federales con la ayuda de su poderoso equipo legal, que firmó el acuerdo secreto de no enjuiciamiento que aseguraba que recibiera una palmada en la muñeca por abusar de docenas de menores. Este acuerdo de culpabilidad también otorgó inmunidad a los presuntos cómplices de Epstein: los asistentes Kellen, Lesley Groff, Nadia Marcinkova y Adriana Ross. El documento no nombraba a Maxwell.

Michael Reiter, el jefe de policía retirado de Palm Beach que manejó el caso Epstein, señaló después del veredicto de culpabilidad de Maxwell: “En 2005, al comienzo de nuestra investigación, el Departamento de Policía de Palm Beach reconoció la importancia de detener a Jeffrey Epstein y llevarlo ante la justicia. El Departamento nunca se doblegó ante el poder y la influencia que ejercen contra nosotros. Desafortunadamente, de las muchas otras agencias involucradas, solo el FBI actuó de manera similar.

“Se debe felicitar a la Oficina del Fiscal de Estados Unidos en el Distrito Sur de Nueva York por tener el coraje de llevar a Epstein y ahora a Ghislaine Maxwell ante la justicia, algo que debería haberse hecho en el caso de Florida hace quince años. No se puede exagerar la importancia del fracaso del caso de Florida.

“Los profesores de la facultad de derecho deberían enseñar este caso en cursos de ética jurídica como ejemplo de cómo no tratar a las víctimas de delitos sexuales y como una advertencia a los fiscales sobre cómo se puede influir en ellos para que no cumplan con sus deberes tanto con las víctimas como con el público”.

Las esperanzas de las víctimas de que se hiciera justicia se hicieron añicos cuando Epstein, recién acusado en Nueva York, murió antes de que pudiera siquiera enfrentarse a un jurado.

A raíz de su muerte, el juez federal de distrito Geoffrey Berman celebró una audiencia especial para cerrar oficialmente la acusación contra Epstein y permitir que los acusadores expresen su opinión.

Giuffre estaba entre la procesión de mujeres ese día para identificar a Maxwell como cómplice e instar a los fiscales federales a terminar lo que comenzaron.

“Soy una víctima de Jeffrey Epstein y Ghislaine Maxwell en la oscuridad y los actos crueles y criminales que cometieron contra mí y cientos de otras niñas y mujeres jóvenes durante años y años y años, sin parar”, testificó Giuffre.

Jeffrey Epstein “no tendrá su día en la corte, pero el ajuste de cuentas de la rendición de cuentas ha comenzado, apoyado por las voces de estas valientes y hermosas mujeres en esta sala del tribunal hoy”, continuó. “El ajuste de cuentas no debe terminar”.

“Él no actuó solo y nosotros, las víctimas, lo sabemos”.

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