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Federales: Un posible terrorista se entrenó para la yihad en un campo de tiro de Texas

Cuando los marineros de la Armada dispararon y mataron a un terrorista en medio de un ataque en una base militar de Texas el año pasado, la investigación parecía que iba a durar poco. El tirador, Adam Alsahli, estaba muerto y no había cómplices aparentes en el ataque.

Pero los mensajes de texto enviados por Alsahli la mañana del ataque han llevado al FBI a otro estudiante de Texas al que las fuerzas del orden acusan de albergar opiniones extremistas. En los últimos meses, los fiscales de Texas han esbozado los vínculos de Alsahli con un caso criminal que involucra a un informante del FBI, el entrenamiento en el uso de armas de fuego y un supuesto plan para viajar a Gaza para hacer la “yihad.”

En julio, los fiscales federales acusaron a Moctar Gouroudja Ahmadou, un inmigrante nigeriano que llegó a Estados Unidos con un visado de estudiante en 2016, de posesión ilegal de un arma de fuego después de que un equipo de vigilancia del FBI lo siguiera a un campo de tiro del área de Houston y supuestamente lo observara disparando pistolas y un rifle de asalto AR-15.

En los documentos judiciales y en la posterior audiencia de detención, las fuerzas del orden pintaron un cuadro más grave de Ahmadou de lo que podría sugerir la única acusación de posesión de armas. Ahamdou, según los agentes de la ley, era un peligro para la comunidad que había “expresado su deseo de viajar al extranjero tanto con fines educativos como potencialmente para la yihad violenta.”

No se ha informado de los cargos contra Ahmadou y, hasta la fecha, los fiscales se han mostrado reacios a decir mucho sobre el caso. El Departamento de Justicia no ha emitido ningún comunicado de prensa sobre la detención de Ahmadou y la Fiscalía de Estados Unidos en Houston no ha respondido a una solicitud de comentarios.

Los abogados de Ahmadou también declinaron una solicitud de comentario, pero en el tribunal, el abogado de oficio Philip Gallagher argumentó que su cliente no había “hablado nunca de hacer nada perjudicial para nadie en Estados Unidos” y que, a pesar de que las fuerzas de seguridad vigilaban a Ahmadou durante las 24 horas del día, los agentes no tenían mucho que demostrar sobre el peligro que representaba para la comunidad.

Alsahli, un estudiante que había expresado su apoyo a grupos yihadistas en las redes sociales, se dirigió a la base naval una madrugada de mayo de 2020 y disparó contra un guardia antes de que el personal de seguridad devolviera el fuego y lo matara. Nadie murió en el ataque además de Alsahli y un chaleco balístico salvó la vida del marinero al que disparó en el pecho.

El nombre de Ahmadou apareció por primera vez cuando los agentes del FBI revisaron el teléfono de Alsahli tras el tiroteo en la base de Corpus Christi y descubrieron que había enviado un mensaje a Ahmadou y a un grupo de unas ocho personas a través de la aplicación de mensajería encriptada WhatsApp el día del ataque.

Los agentes del FBI que revisaron los mensajes de texto y las cuentas de redes sociales de Aslahi descubrieron que los dos hombres, que estudian en universidades de Texas, habían estado en comunicación antes del ataque. Los fiscales dicen que Ahmadou le enviaba a Alsahli por mensaje de texto versos del Corán y que en un momento dado le había preguntado a través de un intermediario sobre “un elefante en la habitación relativo a la yihad”. Ahmadou, según declaró un agente del FBI durante una reciente audiencia de detención, “quería saber si necesitaba el permiso de sus padres para cometer la yihad.”

Después de que el FBI se enterara de los vínculos de Ahmadou con el tirador de Corpus Christi, los agentes se acercaron a él a través de una “fuente confidencial pagada” no identificada, que grabó en secreto las conversaciones con el nigeriano e informó de sus actividades al FBI.

Las grabaciones, detalladas por las fuerzas del orden en el tribunal, supuestamente muestran a Ahamdou citando un discurso de Anwar al-Awlak, un predicador de Al Qaeda muerto en un ataque de un avión no tripulado estadounidense en Yemen después de que atrajera a un grupo de seguidores de extremistas de habla inglesa, en el que pedía a los aspirantes a yihadistas que se entrenaran con armas de fuego como motivación para aprender más sobre las armas.

Los agentes también habrían encontrado que Ahmadou descargó sermones del portavoz del ISIS, Abu Mohammad al-Adnani, quien hizo un llamamiento en 2014 a los seguidores del ISIS en Occidente para que mataran a los no musulmanes.

A lo largo de sus conversaciones con el informante del FBI, Ahmadou supuestamente expresó su deseo de “viajar a Egipto, a Palestina, a Israel y a Gaza”, especialmente en mayo de 2021, cuando los combates entre las fuerzas israelíes y el grupo terrorista Hamás alcanzaron su punto álgido, con el fin de “estudiar” y “viajar a Gaza para posiblemente seguir cometiendo la yihad violenta”, según el testimonio de un agente del FBI asignado al caso.

Ese mes, Ahmadou supuestamente viajó a un campo de tiro del área de Houston junto con la fuente confidencial del FBI, donde agentes encubiertos del FBI que esperaban en el campo de tiro tomaron fotografías y lo observaron disparando dos pistolas de mano y un rifle de asalto AR-15, según una denuncia penal.

Sin embargo, los agentes se preocuparon cuando Ahmadou expresó supuestamente su interés por recibir un entrenamiento más intensivo en materia de armas, incluido un curso de francotirador y un entrenamiento régimen que le enseñaría a disparar a objetivos en movimiento. Poco después, los agentes detuvieron a Ahmadou y le acusaron de posesión ilegal de un arma de fuego por su estancia en el campo de tiro. Según la ley federal, los titulares de visados de no inmigrante tienen prohibido poseer armas de fuego.

Ahmadou se ha declarado inocente. Un juez federal dictaminó que existía riesgo de fuga y que era un posible peligro para la comunidad debido a sus vínculos con el extranjero y a su presunto apoyo al ISIS, y ordenó su detención a la espera de un juicio en enero. Los registros judiciales muestran que los fiscales solicitaron que se asignara al caso un oficial de seguridad de información clasificada y que la fiscalía se basará en información clasificada para juzgar el caso.

Cuando se le preguntó en una audiencia de detención en julio si Ahmadou tenía planes de violencia en los Estados Unidos, un agente del FBI testificó que la Oficina “todavía estaba investigando en este momento.”

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