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Esto es un Shakedown

Elegir qué leer es una decisión pequeña y de suma importancia. Para los estudiantes, esa elección es crucial para que los niños lean. Algunos libros se sienten mágicos, inolvidables e inolvidables. Algunos se sienten peligrosos, molestos. Muchos inspiran ambos sentimientos, especialmente en los jóvenes. La lectura está destinada a ser un desafío, y la literatura debe servir como una forma de explorar ideas que se sienten impensables, desconocidas e incluso ilícitas. Por lo tanto, es motivo de gran preocupación presenciar cómo los funcionarios gubernamentales interfieren descaradamente con el libre intercambio de ideas dentro de las bibliotecas escolares.

Matt Krause, republicano de la Cámara de Representantes de Texas, ha buscado en las bibliotecas de las escuelas públicas cualquier libro que pueda generar “malestar, culpa, angustia o cualquier otra forma de angustia psicológica debido a [a student’s] raza o sexo “. En octubre, distribuyó una lista de observación de 850 libros. El gobernador de Texas, Greg Abbott, ha pedido en paralelo una investigación criminal sobre la disponibilidad de libros “pornográficos” en las escuelas públicas. Lo que estamos presenciando es claramente una sacudida. Y esta semana, un distrito escolar de San Antonio retiró 414 libros de sus bibliotecas en respuesta a la presión constante de los legisladores de Texas y un segmento de padres enojados para limitar lo que los niños pueden elegir leer.

Muchos de los libros en cuestión tratan sobre sexo, aborto, raza y sexualidad. Algunos son de no ficción; otras son novelas. Abarcan varias décadas en la publicación estadounidense. Incluyen ganadores del Premio Pulitzer y clásicos queridos y, sí, obras de más de uno. atlántico escritor. Aquí hay solo una pequeña muestra de los libros que los funcionarios del gobierno en Texas realmente no quieren que los niños lean:

Caste: Los orígenes de nuestro descontento, de Isabel Wilkerson

Cómo ser antirracistaa Ibram X. Kendi

El cuento de la criada: la novela gráfica, por Margaret Atwood

Estuvimos ocho años en el poder: una tragedia estadounidense, por Ta-Nehisi Coates

Entre el mundo y yo, por Ta-Nehisi Coates

Las niñas clandestinas de Kabul: en busca de una resistencia oculta en Afganistán, por Jenny Nordberg

A regañadientes, Alice, por Phyllis Reynolds Naylor

Middlesex, por Jeffrey Eugenides

El año en que quemaron los libros, de Nancy Garden

Las reglas de la casa de la sidra, por John Irving

Este tipo de desafío al material de lectura no es nuevo ni único. Texas ha visto una ola de pánico por los libros en las escuelas de diferentes distritos en los últimos meses, y el estado aprobó recientemente una ley que limita lo que los maestros pueden enseñar sobre los eventos actuales, particularmente con respecto a la raza y el racismo en Estados Unidos.

Pero el alcance de la lista de Krause y uno de los distritos escolares más grandes en la capitulación de Texas son preocupantes. “He estado haciendo esto durante 35 años y nunca antes había experimentado algo así. Nunca escuché que eso sucediera ”, me dijo Mary Woodard, presidenta electa de la Asociación de Bibliotecas de Texas. “La gente de nuestra comunidad tiene todo el derecho a solicitar que se reconsidere algo, porque a veces se cometen errores; no todo está perfectamente colocado; puede haber algo en una escuela primaria que estaría mejor servido para una población de secundaria “. Aún así, existe una diferencia significativa entre los padres que comunican sus preocupaciones directamente a las escuelas y la intervención del gobierno con tácticas de intimidación radicales.

La lista completa de Krause es aleatoria, incluido un thriller de Michael Crichton y la Enciclopedia de Medicina Gale, junto con ficción para jóvenes adultos, libros contra el racismo y libros de educación sexual (muchos de los cuales están desactualizados). Enumera predominantemente títulos escritos por mujeres, autores de color y autores queer; una gran parte de la lista está dedicada a libros con temas y personajes LGBTQ. Y aunque los 414 libros retirados de las estanterías de San Antonio representan solo una pequeña parte de los 800.000 libros estimados en el distrito, la medida, la mayor respuesta hasta la fecha a la campaña de Krause, es alarmante, en parte porque los títulos están tan enfocados en grupos marginados.

“Nos esforzamos por hacer que todos nuestros niños se sientan como si pertenecieran a nuestras escuelas. Queremos honrar su dignidad humana, y tener libros que los representen honra eso ”, dijo Woodard. “Los padres tienen absolutamente el derecho de decir lo que leen sus propios hijos, pero ese derecho no se extiende a los hijos de otras personas”.

Los funcionarios del distrito han enfatizado que su decisión de retirar cientos de libros de sus bibliotecas bajo la presión del gobierno es “por precaución”, como dijo el portavoz del distrito, Aubrey Chancellor. El Texas Tribune. Que esto sea una “revisión” y no una prohibición total, y que al menos algunos de los libros hayan sido devueltos a los estantes, tiene poca importancia.

Todo el episodio subraya que la presión sobre los educadores de Texas “debe ser palpablemente alta”, me dijo Jonathan Friedman, director de libertad de expresión y educación de PEN America. “Lo que estamos viendo … son las ramificaciones extremas de compilar lo que parece ser una lista aleatoria de libros encontrados mediante la búsqueda de palabras clave en las bases de datos de la biblioteca”.

“No quiere decir que no se deba tener una conversación sobre las escuelas y lo que debería estar allí, pero debemos priorizar el acceso abierto como un derecho fundamental para los estudiantes”, dijo. “No hay exactamente un desafío para ninguno de estos libros … Solo está esta carta amenazante de un político, y eso es tan preocupante”.

La subjetividad involucrada en definir inapropiado, obsceno, o angustioso—Y el peligro de politizar tales definiciones— está en el centro del desafío de Krause, y se muestra en los libros de su lista de prohibiciones. Esa lista también evoca la larga historia de considerar cualquier expresión LGBTQ, sin importar cuán inofensiva o no sexual sea, como “explícita” o “adulta”. Asimismo, muchos en este país argumentan que el reconocimiento del racismo estadounidense debería estar prohibido en las escuelas. En otras palabras, la eliminación de libros que se centran en el racismo y temas LGBTQ no es un efecto secundario de un intento inofensivo de eliminar material pornográfico o perturbador: es el objetivo.

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